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Tuesday, December 1, 2020
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Batalla para evitar la propagación del COVID-19 en las urnas

El 8 de octubre, el Ministerio de Salud informó de la alarmante noticia de que 186 trabajadores de primera línea estaban infectados con el virus SARS-CoV-2, 123 de ellos pertenecientes a las fuerzas de seguridad: la Fuerza de Defensa de Belize, el Departamento de Policía y la Guardia Costera.

Sabemos que las celebraciones anuales de septiembre se redujeron y no hubo desfiles militares por las calles ni juegos de guerra en el recinto MCC, pero nuestras fuerzas de seguridad estuvieron bien representadas en todos los eventos oficiales. También hubo numerosos eventos no oficiales en los que estuvieron presentes. Puede ser una coincidencia, pero dos semanas después de las celebraciones del Día de la Independencia, vimos un aumento en los casos en sus filas.

Ahora estamos a pleno auge de la temporada de elecciones principales, con cuatro partidos políticos y una serie de candidatos independientes en la carrera para ver cuál de sus candidatos podría sentarse en la Cámara de Representantes durante los próximos cinco años. Hay mucho en juego, muchísimo, y se convierte en el tipo de entorno propicio para la propagación de enfermedades, en particular un virus, en este caso extremadamente peligroso.

En tiempos normales no tendríamos que tratar de contener nuestra energía, por lo que durante las próximas tres semanas los abanderados y sus equipos de campaña habrían estado en plena marcha en sus respectivas divisiones, colocando carteles, visitando las casas de los votantes, besando a bebés, abrazando y estrechando la mano de todos los que encuentran, y teniendo reuniones de alto nivel para elaborar estrategias y grandes mítines para animar a sus seguidores. El día de nominación, que para esta elección fue el miércoles 21 de octubre, habría sido un día de gran energía con desfiles/caravanas masivas mientras los candidatos mostraban su fuerza.

Vivir en un período en el que hay una pandemia no es vivir en tiempos normales, y eso fue evidente el miércoles. El Día de la Nominación este año fue mucho más tranquilo de lo habitual, y los dos partidos principales bajaron el tono después de recibir directivas y una súplica del Comisionado de Policía, Chester Williams.

El virus está siempre presente, y la mayoría o todos los candidatos saben que tienen que incorporar medidas de seguridad en sus campañas, pero incluso los más concienzudos tendrán que ser reprimidos debido a la emoción por el premio que les espera a los ganadores. Hasta ahora todo va bien, en su mayoría nos controlamos el día de la nominación, pero nos quedan tres semanas más.

El mayor obstáculo será el mismo día de las elecciones, cuando miles de beliceños vayan a las urnas para elegir un nuevo gobierno. Han pasado menos de 70 años desde que obtuvimos el sufragio universal de adultos en Belize (1954) y 42 años desde que los jóvenes de 18 años obtuvieron el derecho al voto (1978). Los beliceños saben que este es un derecho precioso, pagado por generaciones pasadas, y aunque estamos en una pandemia, esperamos que los beliceños no olviden que poder votar no es poca cosa, y valientemente saldrán y emitirán su voto, todo el tiempo haciendo todo lo posible por mantenerse seguros.

Las autoridades realmente deben hacer un gran esfuerzo para garantizar que el proceso sea lo más seguro posible. El 13 de octubre, la Comisión de Elecciones y Límites (EBC en inglés) estableció sus Protocolos Covid-19 para las Elecciones Generales, un mes antes de las elecciones, por lo que hay tiempo suficiente para mejorar lo que han ofrecido.

Los electores que se encuentran fuera del local de votación deben usar máscaras y deben desinfectarse las manos antes de ingresar al centro de votación. Las mujeres embarazadas, los ancianos y los discapacitados se colocarán a la cabeza de la fila.

El presidente, los secretarios electorales y los agentes electorales seguirán desempeñando sus funciones en una sala, pero deben estar sentados a seis pies de distancia y todos deben usar máscaras. Los electores que ingresan a los centros de votación deben mostrar su identificación y/o anunciar su nombre, después de lo cual deben quitarse la máscara brevemente para que los oficiales dentro de la sala puedan verificar que son quienes dicen ser. Los votantes deben desinfectar su dedo índice derecho antes de mojarlo en la tinta indeleble, y después de recibir un lápiz desinfectado del presidente, procederán a marcar su X en la papeleta de votación.

Las autoridades dicen que si todos respetamos los procedimientos de seguridad el día de las elecciones, no debería haber una mayor propagación de la enfermedad. Pensamos que se habría considerado seriamente la posibilidad de que la votación se llevara a cabo debajo de carpas, de modo que hubiera mucha brisa fresca para mejorar la calidad del aire. La Comisión de Elecciones y Límites (EBC) y las autoridades de salud podrían considerar la sugerencia de que se utilicen simples divisores de plástico para reducir la exposición de las personas que trabajan en el cuarto.

Todos sabemos que eventos como una elección general son un semillero para la propagación de enfermedades en este momento en que estamos en una pandemia. Una funcionaria pública que llamó al programa matutino WuB el miércoles dijo que pensaba que las medidas de seguridad que ha incluido la EBC no son suficientes, y una recomendación que hizo fue que las elecciones se llevaran a cabo durante tres días, en lugar de uno.

Una gran preocupación tiene que ser el movimiento de miles de personas en un lapso de tiempo tan limitado, de 7:00 a.m. a 6:00 p.m., en un solo día. La EBC puede lavarse las manos de esta situación, pero las autoridades sanitarias no. El movimiento de personas hacia y desde los centros de votación en un solo día definitivamente resultará en una mayor exposición de los beliceños a la enfermedad, por lo que se deben hacer todos los esfuerzos posibles para abordar este asunto. La celebración de las elecciones durante dos o tres días definitivamente haría el proceso más seguro.

El escrutinio de las papeletas también puede ser un ejercicio muy febril, especialmente si el escrutinio se realiza en una sola noche. El oficial de escrutinio probablemente debería estar equipado con un sistema electrónico para amplificar su voz, por lo que no hay necesidad de gritar, y tal vez los agentes políticos deberían estar separados de los funcionarios públicos que conducen la elección por tabiques de plástico.

El Director de Servicios de Salud, el Dr. Manzanero, ha dicho que se esperaba que el número de casos de COVID-19 hubiera ido bajando en este momento. Está aumentando. Los números gritan que los mejores esfuerzos de nuestras autoridades no han sido suficientes hasta ahora, por lo que nadie debería sentirse como si solo ellos tuvieran todas las ideas y conocimientos. Debemos ser humildes; y debemos estudiar cada sugerencia que se haga, porque la vida de nuestra gente depende de ello.

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