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Friday, July 10, 2020
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Belize apoya las protestas de “Las Vidas Negras Importan” en los EE. UU.

A pesar de las afirmaciones de los EE. UU. De que es una democracia justa, los agentes de policía en ese país, muchos de ellos blancos, abusan sistemáticamente e incluso matan impunemente a hombres negros desarmados. Lo que está sucediendo allí es intolerable, y después de la reciente muerte/asesinato de otro negro estadounidense desarmado, George Floyd, por la policía estadounidense, ha habido protestas en los Estados Unidos y en muchos países del mundo.

Las protestas en los EE. UU. están organizadas principalmente por el grupo Black Lives Matter, que se formó en los EE. UU. en 2013 después de que un hombre blanco, George Zimmerman, fuera absuelto del asesinato de un joven negro desarmado, Trayvon Martin, a quien le disparó fatalmente. El grupo estaba formado por tres mujeres negras, y su paraguas se extiende sobre otros grupos además de los hombres negros, que es el grupo demográfico más amenazado por los malvados policías blancos.

En Belize, nuestra principal activista social, la Sra. YaYa Marin-Coleman, organizó una protesta que tendría lugar el jueves 11 de junio frente a la embajada de los Estados Unidos en Belmopan, pero fue cancelada porque las autoridades, citando el presente estado de emergencia en respuesta a la pandemia de COVID-19, no le dio un permiso. La manifestación que se planeó para Belize, descrita como “Protesta pacífica en Belize de Las Vidas Negras Importan”, se organizó no solo para mostrar solidaridad con quienes protestan contra el racismo institucionalizado en los EE. UU., sino también para destacar los problemas que afectan a la comunidad negra aquí.

Los miles, millones de personas en los Estados Unidos y el mundo que han marchado en las protestas provienen de todos los ámbitos de la vida y de agendas variadas, y lo único que tienen en común es que están hartos del racismo institucionalizado.

El libro sobre George Floyd era que su pasado no lo calificaba para la santidad, pero muchos tenían buenas palabras para decir sobre él y decían que era amable y que estaba trabajando para convertirse en una mejor persona. Esos hechos no son relevantes para lo que le sucedió el 25 de mayo, cuando perdió la vida mientras estaba bajo custodia policial. La policía dice que se resistió al arresto, pero después de someterlo, un oficial se arrodilló sobre su cuello, y aunque Floyd pidió clemencia, porque tenía dificultades para respirar, el oficial presionó su cuello hacia abajo durante más de ocho minutos, hasta que falleció.

Estados Unidos, como Belize, se basó en la labor de esclavos. Millones de africanos fueron secuestrados en África, encadenados y llevados al otro lado del Atlántico en viajes de un mes de duración en las bodegas de los barcos negreros, y cuando llegaron a América, ellos y sus descendientes se vieron obligados a trabajar para el enriquecimiento de la raza blanca.

La riqueza de la raza blanca se construyó sobre las espaldas de la raza negra, pero hay muchas personas blancas que ignoran, o fingen ignorancia, sobre ese pasado y cómo se volvieron tan privilegiados. Estados Unidos ha pagado reparaciones por los errores que cometieron contra muchas personas, pero se han negado a dar algo a los negros en su país.

Nikole Hannah-Jones, escritora del New York Times, en un artículo del 14 de agosto de 2019 titulado: “Los ideales fundacionales de nuestra democracia eran falsos cuando fueron escritos. Los afroamericanos han luchado para hacerlos realidad”, dijo que las contribuciones de los negros al desarrollo de los Estados Unidos van mucho más allá de la mano de obra que proporcionaron para cosechar algodón, un producto que en las alturas de la esclavitud representaba “la mitad de todas las exportaciones estadounidenses y 66 por ciento de la oferta mundial”. Esas contribuciones, dijo, van mucho más allá de la mano de obra que construyó ferrocarriles; y van más allá de la mano de obra que produjo grandes ganancias que “ayudaron a la joven nación (EE. UU.) a pagar sus deudas de guerra y financiaron algunas de sus universidades más prestigiosas…”

Ella escribió: “… sería históricamente inexacto reducir las contribuciones de los negros a la vasta riqueza material creada por nuestra esclavitud. Los estadounidenses negros también han sido, y siguen siendo, fundamentales para la idea de la libertad estadounidense. Más que cualquier otro grupo en la historia de este país, hemos servido, generación tras generación, en un papel pasado por alto pero vital: somos nosotros quienes hemos sido los perfeccionadores de esta democracia.

“… a pesar de que se les negó violentamente la libertad y la justicia prometidas a todos, los estadounidenses negros creían fervientemente en el credo estadounidense. A través de siglos de resistencia y protestas negras, hemos ayudado al país a cumplir con sus ideales fundacionales. Y no solo para nosotros mismos: las luchas por los derechos de los negros allanaron el camino para cualquier otra lucha por los derechos, incluidos los derechos de las mujeres y los homosexuales, los derechos de inmigrantes y discapacitados”.

La brutalidad policial no es una historia exclusiva de los EE. UU., pero en Belize no es la policía blanca la que está golpeando a los negros, sino algunos policías beliceños deshonestos que golpean a hombres marginados, principalmente en la Zona Sur de la Ciudad de Belize. Es sobre el tema del crecimiento económico que el beliceño negro tiene una historia similar a la de los negros estadounidenses.

Hay algunas personas negras que han tenido fantástico éxito, tanto en los Estados Unidos como en Belize, pero las masas están en el fondo donde quiera que se vaya. En Belize, casi 10 de cada 10 personas sin hogar son negras. Al igual que en los Estados Unidos, los hombres negros están representados desproporcionadamente en las cárceles de este país.

A diferencia de los EE. UU., donde solo ha habido la cara de un presidente negro, ha habido muchos líderes negros bien ubicados en Belize, pero la esclavitud (300 años de trabajo forzado, emasculación del hombre negro, violación de la mujer negra) hizo muchas cosas malas a nuestras mentes.

¿De qué otra manera podemos explicar lo que nuestros líderes hicieron a la Asociación de Empoderamiento de la Juventud de la Base de Belize (Belize Grassroots Youth Empowerment Association, BGYEA), un grupo que incluye a muchos hombres y mujeres de un entorno urbano que se propusieron cultivar en una parcela de tierra abandonada en el Distrito de Cayo?

El grupo debería haber recibido todos los incentivos, todas las herramientas, todos los consejos, todos los recursos materiales que el gobierno podría haber proporcionado. En cambio, el gobierno puso obstáculos en su camino. ¿Por qué? ¿Fue para que otras personas negras vieran la inutilidad de convertirse en agricultores? ¿Nuestros líderes políticos no sabían lo que estaban haciendo cuando sofocaron a BGYEA?

El 11 de junio, debíamos reunimos frente a la embajada de los Estados Unidos en Belmopan para mostrar solidaridad con aquellos que están protestando contra el racismo institucionalizado y el abuso/asesinato de hombres negros por policías blancos racistas en los Estados Unidos. Podemos identificarnos con lo que está sucediendo en el norte porque tenemos una historia común, y económicamente lo que estamos experimentando no es muy diferente de lo que está sucediendo allí. Es una batalla cuesta arriba, pero debemos seguir luchando hasta que rompamos los grilletes que nos detienen. La lucha debe continuar.

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