Editorial (En Espanol) — 20 February 2019
Belize no puede jactarse de su democracia

Nuestro vecino, al oeste y al sur, Guatemala, probó la democracia y si hemos de juzgar por los acontecimientos recientes en ese país, no les gusta su sabor. En la década de 1950, cuando Guatemala estableció un gobierno que intentaba corregir los desequilibrios creados en una economía dominada por la industria bananera, hubo colusión entre algunos políticos guatemaltecos e intereses estadounidenses y se derrocó al gobierno progresista.

Más tarde, como resultado directo del golpe que reemplazó al gobierno progresista, Guatemala se hundiría en una guerra terrible y trágica, de 1960 a 1996, que vería a 200,000 guatemaltecos, en su mayoría mayas, muertos o desaparecidos por sus militares.

Es una gran cosa tener un buen vecino. Después de que se negoció una tregua en 1996, los líderes de Guatemala trataron de reformarse y, durante un tiempo, avanzaron en la dirección correcta. Pero parece que el progreso se ha detenido. Parece que hay un fuerte impulso para hacer retroceder la marea refrescante.

Guatemala ha sido signataria de la UNCAC (la Convención de las Naciones Unidas contra la Corrupción), desde principios de la década de 2000, y es a través de esta organización que pudo obtener ayuda especial de las Naciones Unidas para abordar cuestiones de derechos humanos y casos de corrupción difíciles de manejar en su sistema de gobierno. La CICIG (Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala), fue acordada con la ONU en 2006, y ha estado funcionando en ese país desde entonces.

En Belize, sabemos del trabajo de esta CICIG porque algunos guatemaltecos de alto perfil, tan altos como su presidencia, han estado bajo un escrutinio severo, y algunos incluso han sido castigados severamente por cosas malas que hicieron. Belize ha estado lejos de ser ciego acerca de estos desarrollos.

Se acepta en Belize que cuando Estados Unidos (EE.UU.) estornuda, nos resfriamos. Lo que sucede en los países que nos rodean también afecta a Belize. El calor de la CICIG podría haberse, no, definitivamente se elevó demasiado para algunos políticos en Guatemala. Los de arriba no estaban listos, no podían aceptar ese nivel de democracia y, por lo tanto, su gobierno se movió para expulsar a la organización.

Los asuntos internos de Guatemala son asuntos de Guatemala, pero debemos preocuparnos porque, sí, lo que sucede allí nos afecta. Guatemala no está tan alejada de ser cerca de una dictadura, un estado dirigido por sus militares. Ahora, tenemos informes de que están despojando el poder de la CICIG, y lo que es peor, que los activistas de derechos humanos están siendo amenazados, incluso asesinados.

Nuestro gobierno actual parece encontrar la democracia amarga para el paladar también. Los líderes políticos de Belize pusieron una llave estranguladora sobre los controles del sistema y, por lo tanto, han abierto el campo para actuar como locos, actuar con impunidad con el dinero nacional. El gobierno actual encontró una manera de eludir la legislación (Ley de Finanzas y Auditoría (Reforma) de 2005) aprobada por los sindicatos, que todos los préstamos/gastos gubernamentales de más de BZ $10 millones (total por un año) tuviera que pasar por el escrutinio de la Cámara de Representantes. El gobierno y el pueblo de Venezuela habían otorgado préstamos blandos por un monto de 400 o 500 millones de dólares a lo largo del tiempo, pero el gobierno en el poder de alguna manera escapó al escrutinio de la Asamblea Nacional.

La oficina del contratista general, que debe supervisar todos los proyectos públicos para que los políticos en el poder no otorguen contratos abultados a los favoritos de los partidos e incompetentes, no existe. El gobierno creó un vehículo especial, llamado BIL (Belize Infrastructure Limited), y este organismo ha tenido la ejecución completa de proyectos gubernamentales. El último contratista general fue despedido en febrero de 2018.

En apariencia, el gobierno actual coquetea con la democracia, pero su negocio es deformar las instituciones democráticas, doblarlas al servicio de su partido. A veces, demasiadas veces, el gobierno es cínico.

El Comité de Cuentas Públicas (Public Accounts Committee, PAC) es una broma tan cruel como cualquiera. Este comité, cuyo objetivo es analizar los gastos críticos del gobierno, no funciona. La inutilidad de este cuerpo esencial quedó completamente expuesta en una reunión en la que hubo discusión de allá para acá sin ir a ninguna parte: el partido de la oposición quería revisar los libros cuando el nuevo gobierno llegó al poder, y el nuevo gobierno insistió en que comenzara la inspección desde que el partido de la oposición estaba en el poder – por lo tanto, punto muerto. Es solo negocio del pueblo.

Por ley, este organismo tiene seis miembros, cuatro del gobierno y dos del partido de la oposición en la Asamblea Nacional, uno de los cuales preside el comité. La configuración actual no funciona. El Primer Ministro está de acuerdo en que el comité podría usar sangre fresca de los interlocutores sociales, pero insiste en que el gobierno debe mantener una mayoría, porque todos los países de la Commonwealth lo hacen de esa manera. Ahí está, si alguien necesitaba una explicación para la insistencia del gobierno en su mayoría. No importa que este PAC sea un fracaso; no funciona para nuestra nación.

En este estrangulamiento casi absoluto de nuestra democracia, que algunos califican como comenzando y terminando el día de las elecciones, que es una vez cada cinco años, el Sindicato Nacional de Maestros de Belize (Belize National Teachers’ Union, BNTU), en 2016, se declaró en huelga para obligar al Gobierno de Belize a responder a una serie de demandas. Estas incluyeron el fortalecimiento de las leyes anticorrupción y el mejoramiento de la gobernabilidad con la implementación del prometido “13° senador”. No se les agradeció su interés en mejorar la gobernabilidad en Belize. De hecho, el Primer Ministro los acusó de exceder los límites de un sindicato.

Tradicionalmente, y quizás legalmente, el negocio de un sindicato se trata de pagos/salarios y condiciones de trabajo para sus miembros. Sin embargo, un sindicato podría argumentar con firmeza que la corrupción y otra mala gestión afectan directamente los ingresos de los trabajadores. Históricamente, los sindicatos de Belize han estado a la vanguardia en temas nacionales. El BNTU y otros sindicatos estaban en la línea del frente cuando el pueblo de Belize tenía serios problemas con la gobernanza del gobierno anterior al que ahora está en el cargo. Y los sindicatos han sido prominentes siempre que los beliceños tienen reservas sobre las decisiones que nuestros gobiernos han tomado con Guatemala.

Ante la creciente arrogancia, falta de respeto y falta de honradez, el BNTU y otras organizaciones lanzaron un clamor para que Belize se convirtiera en signatario de la UNCAC, el cuerpo bajo el cual la CICIG entró en los asuntos de Guatemala hace una década, y Belize se convirtió en signatario en 2016. Pero el gobierno, maestro del arte de frustrar la democracia, ha encontrado la escotilla de escape para dejar a la gente nuevamente esperando una mejor gobernanza.

El Procurador General, el senador Michael Peyrefitte, señaló recientemente que la implementación de “UNCAC” no es un proceso de la noche a la mañana. De hecho, la Convención de las Naciones Unidas contra la Corrupción es un documento de 240 páginas que contiene 59 artículos. Pero, como Giacomo Sanchez de BCCI le dijo, “es un proceso lento y gradual, pero eso no es un sustituto para que no hagamos nada mientras tanto…”

La verdad es que nuestra firma en el documento de 240 páginas no vale nada si el gobierno insiste en jugar con la gente. Como lo explica el Centro de recursos anticorrupción U4, UNCAC “no es un modelo para la reforma de anticorrupción; es una mera recopilación de medidas importantes… La reforma debe diseñarse para abordar formas, manifestaciones y dinámicas de corrupción específicas de cada país…”

Si hay una cierta A para este gobierno actual es para frustrar nuestra democracia. Las leyes de nuestro país cubren casi todo lo que se incluye en los 59 artículos de la convención de la ONU, por lo que todo lo que falta es la voluntad. Nosotros no tenemos eso. Belize no está en posición de regodearse con nuestra democracia. Es solo un sistema configurado para elegir el partido que pisoteará al pueblo durante cinco años. Este partido actual sin duda ha hecho esto.

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Deshawn Swasey

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