Editorial (En Espanol) — 20 March 2019
El legado del PM, gasto libre y abuso de la disparidad de poder

Durante el período en que el escándalo de Wong Hong Kim y otros escándalos abundaron, el Primer Ministro Barrow, famosa o infamemente, declaró que no dirigía al país con una preocupación por su legado.

Tuvo un momento en el que debió haber recordado sus años en la oposición, un período en el que defendió la transparencia y la responsabilidad en las reuniones mensuales en la Cámara de Representantes frente a lo que denominó el tipo de corrupcion de “sepulcro blanqueado/plan de jubilación para los chicos” en el gobierno PUP. En ese momento, se retorció las manos y advirtió que sus ministros descarriados causarían la caída del gobierno.

Su angustia fue breve. Podría haber considerado los despojos de los que estaba a cargo y sus recuerdos de estar al otro lado del pasillo, y posiblemente decidió decir al infierno con la transparencia, la responsabilidad y la decencia, se trata todo de su partido. Él no ha mirado atrás.

El gobierno del UDP se ha mantenido alejado de las reformas de gobierno como si fueran el cólera. Las pequeñas reformas que han tenido lugar desde 2008, cuando el UDP llegó al poder, se produjeron con la espalda del primer ministro presionada contra una pared y una bota del BNTU en su pecho.

La historia, si fuera escrita por un escriba del PUP, registrará que después del escándalo de Wong Hong Kim, él procedió a presidir el gobierno más corrupto en la historia de nuestra pequeña nación. La historia, si fuera escrita por un escriba del UDP, dirá que fue un momento de abrumador “partido primero”. Un escriba independiente podría estar de acuerdo con ambos.

El primer ministro aparentemente dejó de lado todas las ideas de un gobierno honesto, y lo que surgió es que él y su partido decidieron seguir un legado escrito en cemento, acero y asfalto. Se han comprometido a transformar el paisaje de Belize, y los multilaterales y bilaterales los han acomodado al máximo.

Algunos de los proyectos en los que se ha embarcado el gobierno UDP son esenciales para el desarrollo del país en este momento. La modernización de la calle Coastal y la calle entre Orange Walk y Sarteneja son mejoras que cualquier gobierno que piensa sobre el desarrollo de Belize tendría que enfrentar pronto.

Algunos proyectos están fuera de este mundo. Son piezas distintivas hechas principalmente para elevar el legado de un Primer Ministro que traicionó la buena gobernancia para asegurar los estrechos intereses de su partido. La espectacular rotonda y fuente en el corazón del país, es una pieza distintiva. El Centro Cívico de la Ciudad de Belize es también una pieza distintiva. El primero puede ser excusado, si no cuesta los millones que dicen que se gastaron en él, y el segundo resultará ser demasiado caro para administrar y mantener a largo plazo.

La carretera Caracol y la del aeropuerto internacional PSWG a la carretera en la milla 8 son gastos extravagantes. El honorable Orlando Habet, el representante de área de Cayo Noreste, dijo en la reunión de la Cámara de Representantes el viernes que la gente en su área hubieran preferido que parte de ese dinero se gastara en sus caminos agrícolas.

Para los casi 180 millones de dólares que invertiremos en esta carretera Caracol, podríamos haber macadamizado y pavimentado carriles únicos en un par de cientos de millas de caminos agrícolas. Eso tendría un gran impacto en el costo de la producción de alimentos. Eso hubiera ayudado a los agricultores.

El Líder de la Oposición, el Honorable John Briceño, cuestionó el precio de las carreteras. Sugirió que la corrupción, los sobornos es la causa probable. Con poca transparencia y responsabilidad en el gobierno, nadie puede argumentar en contra de eso. Pero si lo que vimos en la carretera George Price entre Roaring Creek y Santa Elena se aplica a la carretera Caracol, entonces la resistencia al cambio climático es una gran parte de la explicación del costo exorbitante.

Inexplicablemente, el pequeño Belize, que siempre tiene poco dinero, está construyendo super autopistas resistentes al cambio climático en regiones a más de 200 pies sobre el nivel del mar. Todo el hielo en el Ártico y la Antártida puede derretirse y el nivel del mar no será una preocupación en estas partes del país. Estas partes del país son áreas donde las personas que viven en los cayos y en la costa corren para refugiarse de los huracanes.

El cambio climático es un hecho, pero tenemos algunas preguntas serias sobre cómo nuestros expertos están procesando los datos y formulando nuestra respuesta a ellos. El gobierno está de acuerdo con sus recomendaciones demasiado felizmente.

Estos gastos, la carretera Caracol y la carretera PSWG a la carretera en la milla 8, están justificados como vehículos esenciales para mejorar nuestro producto turístico. Demasiados de nuestros huevos están siendo puestos en esa canasta. La carretera Caracol  y la carretera del aeropuerto PSWG a la milla 8 son, en 2019, totalmente futuristas. La carretera Caracol, como dijo el representante Habet, es un camino en el desierto. El Primer Ministro dijo que es un área prístina que se considera una de las áreas más hermosas de nuestro país. Los ambientalistas le dirían, si los hubiera consultado, que la mejor manera de pinchar la burbuja prístina es poner una súper carretera a través de ella.

El primer ministro no puede apreciar cómo viven los beliceños comunes, y los que lo rodean deben tener miedo de decírselo. El Instituto de Estadística de Belize sigue informando que el costo de vida es estable, pero en la línea de alimentos se concentran casi exclusivamente en lo que se produce localmente.

La gente, sin embargo, también compra en las tiendas de comestibles y allí los precios siguen subiendo. No es como si los beliceños puedan dejar de comprar en las tiendas de comestibles, ya que muchos de los productos en esas tiendas se consideran esenciales. Los programas Boost y Food Pantry están apenas manteniendo nuestras narices fuera del agua. Pero a nuestro alrededor, estamos viendo proyectos de primera línea a un costo extraordinario.

El Primer Ministro habló en voz alta en la Cámara de Representantes el viernes, acerca de que la Unión Europea presionó a Belize por no cumplir con las regulaciones relacionadas con la Ley de Compañías de Negocios Internacionales y la Ley de Servicios Financieros Internacionales, a pesar de que seguimos todas sus recomendaciones anteriores. Describió la decisión de la Unión Europea de incluirnos en una lista negra como “indignante”, “desprecio descarado” e “injusticia”.

Todos deberíamos reunirnos en apoyo a nuestro país. Pero no podemos ignorar las ocasiones en que el Primer Ministro hace en casa lo que reprende en el extranjero. ¿Qué sucede cuando el UDP bajo el Honorable Primer Ministro pisa los vehículos que fueron diseñados para permitir que los partidos de la oposición examinen las actividades de su gobierno?

Un informe reciente del Departamento de Estado de EE. UU. señaló algunas fallas del gobierno, incluidos los excesos policiales, la corrupción gubernamental, el abuso de menores durante la detención, la falta de reportar oficialmente sobre delitos de discriminación y un ataque a la libertad de prensa. Con respecto al ataque a la libertad de prensa, el informe se refirió específicamente al hecho de que el “proveedor estatal de telecomunicaciones (BTL), dejó de hacer publicidad con todas las compañías de KREMANDALA”. El informe dijo que BTL “explicó que fue un recorte general en toda la publicidad, pero no redujo la publicidad con otras empresas de medios”. Es un hecho que otros medios, en particular el periódico del partido del UDP, y sus estaciones de radio y televisión, continúan recibiendo anuncios del gigante de las telecomunicaciones.

El Departamento de Estado de los Estados Unidos señaló esas cosas. ¿Deberíamos ignorarlos porque son extranjeros?

Parece que no hay nadie en el UDP que sea lo suficientemente valiente como para señalar al Primer Ministro y sus ministros de gobierno que han sido corrompidos por el poder. El primer ministro dijo que “la disparidad de poder” permite que la UE nos intimide. En casa, él y su gobierno están acusados ??de usar la disparidad de poder para atropellar los sistemas que fueron diseñados para mantenerlos bajo control y para presionar a aquellos que consideran sus enemigos.

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Deshawn Swasey

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