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Saturday, November 28, 2020
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El “Plan Belize” se muestra serio sobre la gobernanza; “Porque su futuro importa” no

A menos de una semana de las elecciones generales, el miércoles 11 de noviembre, los 88 candidatos, que incluyen cinco candidatos independientes y representantes de cuatro partidos políticos, están en plena marcha mientras intentan hacer llegar su mensaje a los votantes que decidirán quién forma el noveno gobierno en Belize desde que obtuvimos nuestra independencia en 1981.

El martes echamos un vistazo a los candidatos independientes y los dos “terceros” partidos, el Frente Popular de Belize y el Partido Progresista de Belize. Para que conste, ningún candidato independiente o de un tercer partido se ha sentado en nuestra Cámara de Representantes, y se espera que el partido que forme el noveno gobierno después de la independencia sea uno de los dos que anteriormente han tenido las riendas en Belize: el Partido Demócrata Unido (UDP en inglés), que ha ganado cinco veces, o el Partido Unido del Pueblo (PUP), que ha ganado tres veces.

Estos dos partidos que han compartido el control del gobierno desde la independencia tienen buenos manifiestos llenos de ideas para mejorar nuestras vidas; sin embargo, hay un área crítica donde sus energías/intereses están en niveles muy diferentes.

El PUP obviamente puso mucho trabajo en la preparación de su manifiesto del “Plan Belize” 2020-2025. Han estado fuera del gobierno desde hace algún tiempo, por lo que tuvieron mucho tiempo para trabajar en ello. Si el PUP gana y está a la altura de los planes que proponen para la reforma de la gobernabilidad, o si la gente es capaz de presionarlos para que sean fieles a sus palabras, nuestra democracia dará un salto adelante que nos convertiría en la envidia de muchos en el mundo.

Gran parte del manifiesto 2020-2025 “Porque su futuro importa” del UDP mira hacia atrás y, dado que ellos son los titulares, es natural que promocionen sus logros; sin embargo, si van a basar gran parte de su campaña en lo que hicieron, no se les puede permitir elegir cuidadosamente su pasado. También deben reconocer sus fallas, por ejemplo, su corrupción, amiguismo y nepotismo; y su falta de transparencia y rendición de cuentas.

La sección prospectiva del manifiesto del UDP cubre 19 áreas críticas de desarrollo; es un buen manifiesto, excepto por el hecho de que no aborda suficientemente el mayor defecto del partido: dejar de lado los controles y contrapesos del sistema durante su mandato. Su respuesta a los gritos de la gente para mejorar nuestra gobernanza es un documento escaso de 321 palabras con 8 viñetas.

El haber ganado tres elecciones generales consecutivas debe haber ensordecido al UDP a los gritos de la gente que estaba cansada de ser espectadora en nuestra democracia, cansada de ver a los líderes políticos asaltar y abusar de los activos del país.

Si nos concentramos en lo que el UDP describe como el camino hacia la creación de un gobierno moderno, abierto y responsable, vemos que creen que completar la automatización de todos los procesos gubernamentales, que poner todos los servicios y procesos de pago en línea “fortalecerá el entorno para detectar y reducir la incidencia de la corrupción”; sin embargo, el completo gobierno electrónico no tendrá ningún impacto en los contratos inflados y solo tendrá un pequeño impacto en los tratos deshonestos de los ministros de gobierno. Sin embargo, el gobierno electrónico tendrá un impacto significativo en los empleados del gobierno que tienden a cometer robo.

El UDP dice que modernizará y reestructurará el Servicio Público, y habrá una investigación adecuada de las acusaciones de irregularidades y ejecución para garantizar que los infractores rindan cuentas en todos los niveles. El objetivo aquí, nuevamente, no son los ministros de gobierno. Bajo una nueva administración UDP, el objetivo serán los empleados gubernamentales que han desarrollado el hábito de manejar mal la propiedad pública.

Afortunadamente, los ministros del gobierno no quedan libres, ya que el UDP también planea introducir una legislación para fortalecer la Comisión de Integridad para que pueda abordar las acusaciones públicas de irregularidades y castigar a los culpables. El UDP también promete introducir una legislación de reforma del financiamiento de campañas y “fortalecer el mecanismo de destitución para los funcionarios electos al reducir el umbral requerido para desencadenar una destitución”.

El manifiesto del UDP no aborda muchas de las demandas que hizo el Congreso Nacional de Sindicatos de Belize (NTUCB en inglés) cuando marcharon por las calles de la ciudad de Belize en febrero de este año. No se mencionó el avance hacia la segunda fase del UNCAC (en inglés), no se mencionó la presentación del informe del Senado sobre fraude de pasaportes en el Departamento de Inmigración, no se mencionó la reestructuración del Comité de Cuentas Públicas, no se mencionaron sanciones o castigo para las personas que quiebren la Ley de Finanzas y Auditoría (Reforma) (Nº 12 de 2005).

En contraste con el escaso documento del UDP sobre gobernanza y reducción de la corrupción, el manifiesto del PUP es completo y aborda las áreas en las que los gobiernos anteriores le han fallado al pueblo.

El PUP promete empoderar al Senado para que ese organismo “tenga la autoridad para realizar investigaciones sobre todos y cada uno de los asuntos con miras a promover la causa de la construcción de la nación”.

El PUP se compromete a: fortalecer la Comisión de Integridad para que tenga el poder de monitorear a los ministros del gobierno y a todos los funcionarios electos en la vida pública para asegurar su ejercicio “honorable” de deberes y responsabilidades; implementar un proceso de contratación pública que coloque toda la información en Internet, haciéndola accesible al público para su participación en el proceso de licitación y suministro del Gobierno; introducir legislación para regular el financiamiento de campañas; implementar una fecha fija para las elecciones generales; implementar un transparente ejercicio de redistribución de distritos, libre de cualquier apariencia de manipulación política; e introducir una Comisión de Elecciones y Límites independiente que esté libre de interferencia política.

El PUP también promete: brindar a los jueces y magistrados seguridad en el cargo para que el Poder Judicial sea más independiente del Legislativo; incluir a los interlocutores sociales del Senado en una reconstituida Comisión de Cuentas Públicas; firmar, ratificar y adherirse de inmediato a la Convención de las Naciones Unidas contra la Corrupción (UNCAC en inglés); restaurar la autonomía del Servicio Público; y volver a tener Secretarios Permanentes como los contables del ministerio/ministerios específicos.

La pelota está en la cancha del pueblo ahora, el 11 de noviembre, pero si comenzamos con lo que está en sus manifiestos, podemos ver que el “Plan Belize” del PUP muestra mucho enfoque por parte del PUP en mejorar la gobernabilidad y reducir los actos corruptos del gobierno, ministros y otros funcionarios públicos electos, mientras que “Porque su futuro importa” del UDP está dirigido a los de poca monta.

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