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Friday, January 28, 2022
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Es urgente que legalicemos la marihuana recreativa

Algunos insisten en que es una mala idea legalizar la marihuana para uso recreativo porque sus sustancias psicoactivas han causado trastornos mentales en algunos usuarios, que es cierto. El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU. dice que el 30% de las personas que consumen marihuana sufrirán algún tipo de trastorno por consumo, y las personas que comienzan a fumar marihuana “antes de los 18 años tienen de 4 a 7 veces más probabilidades de desarrollar un trastorno por consumo de marihuana que los adultos”.

Sin embargo, cuando consideramos que regular la droga evitaría/reduciría la exposición de los usuarios a híbridos adulterados y/o extremadamente potentes; dejaría de lado la absurda ley actual; pondría fin a la confusión y la corrupción de nuestros agentes del orden; restauraría la confianza de nuestra juventud; y pondría fin a las guerras por territorio, la balanza se inclina a favor de su legalización.

Sin regulación, el comercio de la marihuana se ha convertido en el dominio de personas a las que no les importa operar fuera de la ley, algunas de las cuales son personas completamente inescrupulosas que agregarían otros productos a la droga para satisfacer a los consumidores más hastiados, por diversión o para enganchar a los consumidores para mantener su negocio. No se debe olvidar que la bebida más popular del mundo, la Coca Cola, solía ser enriquecida con cocaína para enganchar a los bebedores. Muchos miles de vidas jóvenes han sido dañadas o destruidas por la marihuana adulterada, sin la simpatía de los prohibicionistas más insensibles que los descartan como daño colateral.

Los botánicos experimentados en los EE. UU. han estado hibridando marihuana durante muchos años, y en este momento se están produciendo cepas de marihuana en laboratorios que tienen hasta un 30% de THC, la parte psicoactiva de la planta. La mayoría de la literatura afirma que la marihuana de grado “agrícola” ha oscilado entre el 3 y el 5%, pero recientemente, algunos híbridos en el campo tienen más del 10% de potencia.

A diferencia de las bebidas alcohólicas reguladas que deben tener el contenido alcohólico en la etiqueta, lo único de lo que deben depender los consumidores de marihuana es que la persona a la que compran es confiable y, a su vez, el vendedor confiable debe confiar en que el mayorista al que compran es “honesto”. Conocer la potencia de la marihuana es de vital importancia no solo por el derecho básico del fumador a saber lo que está poniendo en su cuerpo, sino también porque los consumidores de marihuana realizan actividades regulares para poner pan en sus mesas, como conducir vehículos, lo que requiere que una persona esté en posesión de sus habilidades físicas y facultades mentales.

La posibilidad de que su marihuana sea adulterada y/o la falta de conocimiento sobre la potencia del producto puede frenar el interés de algunos, pero muchos jóvenes aún lo intentarán. En el contexto actual, desregulado, los padres solo pueden rezar para que sus pequeños escapen de las trampas de narcotraficantes sin escrúpulos, ayudados inadvertidamente por prohibicionistas que, con su insistencia en mantener ilegal el producto, les dan el espacio en el que operar.

En 2017, el gobierno anterior introdujo una ley que permite a las personas tener hasta 10 gramos de marihuana en su poder, pero no permite que la cultiven o vendan. Es dudoso que si todos los abogados de nuestro país revisaran los libros de derecho pudieran encontrar una ley igualmente inusual. Es una ley absurda, pero aún debemos felicitar a nuestros líderes anteriores por no importarles parecer tontos, para dar un poco de alivio a los consumidores de marihuana. Debemos recordar registrar nuestra consternación con nuestros buenos vecinos del norte. Nuestra ley de despenalización es el Ejemplo A de las contorsiones de los países pequeños cuando los vecinos más grandes insisten en hacerlos parecer tontos.

¿Qué porcentaje de jóvenes reclutas del Departamento de Policía respondería afirmativamente por haber consumido marihuana o por tener familiares cercanos que la han fumado o fuman habitualmente? Un informe de la OPS de 2017 dijo que el 32% de los varones de secundaria y el 17% de las muchachas de secundaria informaron haber fumado marihuana. Los jóvenes reclutas se extraen de este mismo grupo, y antes de la ley de despenalización, ellos, en el desempeño de sus funciones, tenían que revisar a la gente por un poquito de mota. El cambio en 2017 no ha sido tan grande, por lo que nuestros jóvenes oficiales todavía se encuentran en una situación hipócrita. No deberíamos extrañarnos cuando escuchamos que algunos de ellos van por el camino equivocado. La desgracia recae sobre nosotros, por perpetuar situaciones en las que están condenados al fracaso.

Algunos argumentan que la razón más urgente por la que debemos eliminar la marihuana de su actual estado no regulado es que, tal como está, es la causa de las guerras territoriales en las zonas urbanas. Afortunadamente, con sensatez, hemos dejado de encarcelar/destruir el futuro de nuestra juventud por un poquito de mota, pero las guerras territoriales continúan, con su caos y miedo, y los asesinatos de hombres en su mayoría jóvenes.

La postura del gobierno de Estados Unidos contra la marihuana ha influido enormemente en su estatus en Belize, pero los prohibicionistas allá han ido perdiendo terreno en las últimas décadas. El uso recreativo de la marihuana ahora es legal en 18 estados de ese país. El mes pasado, Reuters informó que los republicanos en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos introdujeron una legislación “que despenalizaría la marihuana a nivel federal y eliminaría los peligros legales que enfrentan muchas empresas relacionadas con el cannabis mientras regulan su consumo como el alcohol”.

Esas son buenas noticias; llevamos mucho tiempo esperando que Estados Unidos sea realista; sin embargo, no podemos saber cuánto tiempo pasará antes de que mejoren sus leyes, o si lo harán, y en lo que respecta a la regulación de la droga, esperar localmente no es lo mejor para nosotros.

La presente iniciativa del Ministerio del Interior y Nuevas Industrias de Crecimiento, de aprobar leyes que permitan la explotación comercial de la marihuana, contribuirá en gran medida a abordar todos los problemas que crea su ilegalidad, pero eso se ha estancado porque la marihuana todavía es políticamente sensible. No debemos permitir que lo mejor sea enemigo de lo bueno (GCP); todavía no podemos conseguir el “cerdo completo”, pero podemos mejorar nuestra situación.

Nuestro primer paso debería ser legalizar la marihuana recreativa, únicamente para uso local. Nuestro gobierno debe establecer una finca para producirlo, con controles estrictos, y los vendedores deben comprar del producto del gobierno.

La marihuana es una droga seria; Hay que sacar todos los frenos para evitar que se convierta en un “juguete” para nuestra juventud. Nuestra campaña de educación “no a las drogas” debe renovarse, hacerse más creíble. Para empezar, debemos dejar inmediatamente de igualar la marihuana relativamente mansa con la cocaína y el crack.

Aún quedan cosas por discutir. El olor a marihuana es ofensivo para algunos. Tenemos que decidir rápidamente dónde será legal fumarla. Una cosa sobre la que no deberíamos discutir es su estado. Necesitamos legalizarla, con urgencia.

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