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Saturday, July 2, 2022

Shyne reps Belize at 2022 BET Awards

In a special tribute to his former...

Hubo un tiempo

Editorial (En Espanol)Hubo un tiempo

Domingo 15 de mayo de 2022

   La participación de los fanáticos en el Campeonato Nacional de Atletismo de 2022 el fin de semana pasado en la pista del Complejo Deportivo Marion Jones fue pésima. Por supuesto, hubo otros eventos, deportivos y de otro tipo, compitiendo por la atención de la pequeña población de la Ciudad de Belize buscando entretenimiento o simplemente una salida después de una larga semana de trabajo y/o estudios. Después de todo, este era el fin de semana del festival anual del marañon de Crooked Tree. Y también hubo otros eventos especiales, por ejemplo, un festival de motociclistas a cargo de Belize Brain Awareness Society en el Parque BTL, y las finales de la Liga de Baloncesto Ahmadiyya en el Centro México, así como partidos de fútbol de primera división en el MCC, todos los domingos. Y luego hubo un evento de Mundialito el sábado en el MCC, y juegos de fútbol sub-17 en el campo del Complejo Deportivo Marion Jones el sábado también. Pero aún así, no hay excusa para que solo un puñado de fanáticos sea testigo de cómo algunos de los mejores atletas del país participan en una feroz competencia atlética para probar su velocidad, fuerza, habilidad y resistencia. Los hombres y mujeres más aptos, más fuertes y más rápidos en todo el país se exhibieron este fin de semana en el Complejo Deportivo Marion Jones, pero muchos beliceños no lo sabían y muy pocos estaban presentes para presenciar el espectáculo anual. Pero difícilmente podemos culparlos.

   En todos los deportes principales del país, por ejemplo, fútbol, ​​baloncesto, ciclismo, voleibol, etc., se llevan a cabo eventos en varios momentos del año, que terminan en las finales culminantes, donde se determina un campeón regional y luego uno nacional. Los campeonatos de distrito o regionales tienen su grupo de aficionados apoyando a sus equipos favoritos o participantes individuales, pero es en los campeonatos nacionales donde normalmente esperamos ver grandes multitudes, tras una intensa campaña publicitaria. Una sólida competencia de temporada solo sirve para abrir el apetito y crear la anticipación de los fanáticos para las finales del campeonato nacional.

   Por supuesto, con la pausa de dos años debido al Covid-19 y la economía aún en apuros debido al aumento de los precios del combustible, la participación de los fanáticos en la mayoría de los eventos ha sido mucho menor que en años más brillantes, pero al menos para los “Nacionales” existe la expectativa de que a los fanáticos de todo el país se les recuerde la ocasión y sean animados a asistir. No así con las Nacionales de la Asociación de Atletismo de Belize de 2022. Muchos fanáticos ni siquiera sabían que el Campeonato Nacional de Atletismo se llevaría a cabo durante el fin de semana. A diferencia de los anuncios de “Recorrido por la Salud” de Dara, que salieron al aire más de un mes antes del evento, las reuniones de atletismo en la Ciudad de Belize son casi un secreto virtual.

   Con éxito variable, algunas organizaciones deportivas, tal vez en su afán por reducir el gasto en su presupuesto de publicidad, gastan poco o nada en la publicidad de sus eventos en los periódicos o la televisión, pero han elegido el nuevo camino de las redes sociales, por ejemplo, Facebook, Twitter, Instagram, etc., como un método más económico para correr la voz entre los fanáticos. Cualquiera que sea el vehículo elegido para promocionar su evento entre los fanáticos, la participación en los eventos de la Asociación Atlética de Belize (BAA por sus siglas en inglés), y en particular en su campeonato nacional, ha sido pobre durante años, pero no tiene por qué ser así.

   Mientras los miembros del ejecutivo de BAA y su leal círculo íntimo se dedican a organizar encuentros de atletismo con jóvenes aspirantes a atletas, parece haber poca preocupación sobre el nivel de participación de los fanáticos. Se necesita mucha planificación y trabajo dedicado, en gran parte voluntario, para llevar a cabo el evento, pero la actitud general expresada por ciertos miembros ejecutivos de BAA es que “así ha sido siempre en nuestras competencias de atletismo, y la razón es porque El atletismo no es un deporte popular para espectadores en Belize”.

   Rogamos diferir. Quizás los ejecutivos de BAA son demasiado jóvenes para recordar los días de gloria del atletismo en Belize. Aunque era solo una vez al año, la reunión anual de atletismo de septiembre en el Recinto MCC en la década de 1960 fue un evento espectacular que vio multitudes masivas que presenciaron las carreras e incluso se congregaron alrededor de las dramáticas etapas finales del concurso de salto de altura. Las estrellas del atletismo eran héroes locales en esos días. El espíritu se desvaneció en la década de 1970 y se reavivó brevemente en un espectáculo deportivo masivo en marzo de 1980 en el MCC.

   El campeón nacional masculino de 100 y 200 metros de este fin de semana, Shawn Gill, se encuentra actualmente en su tercer año de estudios en Texas A & M, donde obtuvo una beca gracias a los esfuerzos del campeón de carrera corta de Belize de la década de 1960, Colin Thurton, quien actualmente es entrenador certificado en esa universidad, y también había ayudado a otra estrella beliceña, Kaina Martínez, a obtener una beca allí. Shawn también se mostró decepcionado por la asistencia de los fanáticos a los Campeonatos Nacionales de este fin de semana, ya que dice que está acostumbrado a actuar frente a muchos miles de fanáticos en encuentros regulares en los EE. UU.

   El actual campeón nacional masculino de 1500 y 5000 m de Belize, Albert Davis, quien fue puesto a prueba por los valientes esfuerzos de Demetrie Meyers, de 14 años, en esos eventos, también expresó su decepción por el pequeño número de fanáticos que presenciaron los dramáticos finales de ambas carreras.

   El entrenador atlético beliceño-estadounidense Greg Meyers, cuyos tres hijos, de 12, 14 y 16 años de edad, tuvieron desempeño sobresaliente, también quedó impresionado con el talento que mostraron otros atletas beliceños; pero también expresó su desaliento por la falta de una adecuada promoción del evento. Greg también reiteró su posición de que existe un gran potencial económico para el deporte del atletismo en Belize, donde con la inversión y la planificación adecuada, la Asociación Atlética de Belize y el país podrían obtener enormes beneficios económicos al albergar eventos internacionales de atletismo.

   Parte del problema con los deportes en general en Belize siempre ha sido la voluntad política y la renuencia a destinar una parte significativa del presupuesto nacional al desarrollo del deporte. Los gobiernos de Belize tradicionalmente han visto los deportes como una vía de gasto necesaria para mantener a nuestros jóvenes ocupados y fuera de problemas; pero al perder el gran potencial económico del deporte como industria, evitan invertir importantes fondos públicos donde se necesita para que la industria “despegue”. Nuestro actual Ministro de Deportes, el Honorable Rodwell Ferguson, ha expresado un sincero deseo de ver el desarrollo de los deportes para el mejoramiento de nuestra juventud en Belize, pero aunque Meyers dijo que salió de su reunión con el Ministro impresionado por su sinceridad, estaba decepcionado de que el ministro esperara que él, Meyers, obtuviera y asegurara la financiación necesaria para sus previstos planes de desarrollo. Meyers advirtió que buscar financiamiento extranjero, como sugirió el ministro, solo significará que, al final del día, la mayoría de los rendimientos financieros no regresarán a Belize como deberían. Sonaba muy parecido a la canción de I.E.D. (inversión extranjera directa) que ha sido popular entre los políticos de Belize; pero Meyers advirtió que si las entidades extranjeras invierten sus fondos, serán ellas las que dicten cómo se repartirá el “pastel” resultante en el futuro.

   Si bien el futuro de nuestra nación se está adjudicando actualmente en la CIJ, el desarrollo de los deportes en Belize, y el atletismo en particular, sigue siendo un asunto que requiere mucha discusión y atención por parte de quienes determinan la asignación de nuestros impuestos.

   En el nivel básico de campo de nuestra asociación de atletismo, todo funciona como de costumbre, con poca anticipación de cualquier cambio importante en la atmósfera en las competencias locales de atletismo. Pero hubo un tiempo, allá en aquellos días, cuando el atletismo de pista y campo era un asunto importante y emocionante en Belize. Y puede y debe volver a suceder. Donde hay voluntad hay un camino.

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