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Monday, April 12, 2021
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From the Publisher – En Español

     En 1993, en la inauguración de Nelson Mandela tras el fin del sistema de apartheid, el nuevo presidente sudafricano abrazó a Fidel Castro: “Hiciste esto posible”, susurró audiblemente, refiriéndose a la derrota militar cubana de las fuerzas sudafricanas del apartheid de 1987-88 en la batalla de Cuito Cuanavale.

– Saul Landau, en CASTRO AT 80, una obra que el señor Landau escribió en 2006

    Como presidente de Kremandala y como ex presidente de la Asociación de Negros Unidos para el Desarrollo (United Black Association for Development, UBAD: febrero de 1969 – noviembre de 1974) y el Movimiento de Acción Revolítica (Revolitical Action Movement, RAM: octubre de 1969 – enero de 1970), expreso profundas condolencias a la familia y amigos de Fidel Alejandro Castro Ruz, y expreso mi solidaridad con el pueblo de Cuba durante este tiempo de duelo por la pérdida del más grande y magnífico revolucionario de nuestra vida.

    Fidel era un hombre de gran intelecto, de coraje singular, extraordinaria fuerza y resistencia, y logros históricos nacionales e internacionales. Dedicó su vida a combatir las maldiciones del colonialismo, el imperialismo, el racismo y la explotación de seres humanos por otros seres humanos.

    En todo el mundo, la gente ha comenzado a repasar la historia de la vida de Fidel tras el anuncio de su muerte el viernes 25 de noviembre por su hermano menor, Raúl Castro, que le sucedió como líder del pueblo cubano en 2008. En otra parte de este número de nuestro periódico, y ciertamente en los días venideros en el planeta tierra, todos los hechos casi increíbles de Fidel Castro serán narrados para que los más viejos recordemos y para que las generaciones más jóvenes sean educadas apropiadamente. Aquí había un hombre entre hombres.

    A medida que los beliceños crecían en la colonia de Honduras británica, a pesar de que Belize estaba tan cerca de Cuba, sabíamos muy pero muy poco sobre la triunfal entrada de Fidel en La Habana en enero de 1959, la invasión por los exiliados cubanos de la Bahía de Cochinos financiada por Estados Unidos en Abril de 1961 y la espantosa Crisis de los Misiles en Cuba de octubre de 1962. De hecho, los jóvenes beliceños no sabíamos absolutamente nada sobre la detención, el juicio y encarcelamiento del líder sudafricano anti apartheid, Nelson Mandela, entre 1963 y 1964.

    Mi educación personal en la revolución, y en las luchas justas del pueblo cubano y del pueblo sudafricano, comenzó en septiembre de 1965 cuando entré en el Colegio Dartmouth en Hanover, New Hampshire. Mi profesor era un estudiante de economía de Malawi (anteriormente Nyasaland), que era cuatro años mayor que yo. Su nombre era Guy Christopher Zimema Mhone.

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    En su nativo Malawi, Mhone había sido un dirigente estudiantil que se rebeló contra el gobierno del Dr. Hastings Kamuzu Banda, un negro africano que colaboró abiertamente con el gobierno apartheid de la Sudáfrica gobernada por los blancos. La historia de cómo las agencias americanas amistosas permitieron a Mhone escapar golpes y encarcelamiento en Malawi y llegar a Dartmouth, es una historia de la cual no sé los detalles.

    Un guerrillero argentino llamado Ernesto Che Guevara había luchado junto a Fidel, Raúl y otros guerrilleros en la Sierra Maestra durante la Revolución Cubana, pero después de la jubilosa entrada en La Habana en 1959, la guerrilla tuvo que formar y administrar un gobierno. Después de algunos años, Guevara encontró el negocio de gobernar a Cuba como sofocante a sus impulsos revolucionarios, de alcance internacional. Che partió de Cuba con unos cuantos voluntarios que lucharon en las filas de los luchadores africanos por la libertad en el Congo antes de centrarse en la nación sudamericana de Bolivia para una iniciativa revolucionaria. Fue asesinado allí en octubre de 1967.

    En el momento de la muerte de Che, Mhone y yo acabábamos de volver a la escuela para nuestro último año después de pasar el verano de 1967 en Belize. (Mhone, por cierto, trabajó en el Ministerio de Finanzas del Premier George Price durante ese verano.) Pasaríamos muchas horas discutiendo sobre los méritos relativos de Fidel y Che, yo siendo un hombre de Fidel y Mhone argumentando que el Che era el más importante y significativo revolucionario.

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     Con Kamuzu Banda permaneciendo firmemente en el poder en junio de 1968 cuando Guy se graduó de Dartmouth, no pudo regresar a casa a Malawi. Permaneció en el noreste de los Estados Unidos, asistiendo a las escuelas de posgrado donde obtuvo su maestría y doctorado en economía, con lo que comenzó a enseñar en Estados Unidos. Básicamente perdí rastro de él en 1980, cuando Zimbabwe (antes Rhodesia) logró la independencia. Guy pudo haber tenido una relación con el gobierno de la liberación de Mugabe en Zimbabwe, porque un primo mío me dijo que muchos años más tarde lo había visto en un cóctel de la embajada de Zimbabwe en Washington, D. C., alrededor de 1985.

    En cualquier caso, Fidel Castro y el pueblo cubano jugaron un papel importante en el campo de batalla durante las décadas de los años 70 y 80 en la destrucción del apartheid y el gobierno de la minoría blanca en Sudáfrica y Namibia, permitiendo así un gobierno de la mayoría negra, la liberación de Nelson Mandela después de 27 años en la cárcel, y su elección a la presidencia en 1993. Finalmente, después de todos sus años en el desierto, por así decirlo, Guy Mhone ingresó a la Sudáfrica libre. Fue profesor de economía en la Universidad de Witwatersrand (conocida como Wits University) en Johannesburgo, Sudáfrica, cuando murió, demasiado pronto ciertamente, en 2005. Mhone es honrado por los estudiosos como uno de los mejores economistas de desarrollo de África. Desafortunadamente, las contribuciones absolutamente heroicas de los luchadores cubanos de la libertad a la liberación de Sudáfrica todavía no se han reconocido, quizás nunca pueden ser debidamente reconocidos.

    Cuba era una sociedad viciosamente racista cuando Fidel tomó el poder en 1959. Los cubanos negros y morenos estaban siendo aplastados en la base de la pirámide socioeconómica. No es casualidad, beliceños, que la gran mayoría de los exiliados cubanos que odian a Castro en Florida, que ahora celebran la muerte de Fidel, tienen caras blancas. Los cubanos negros y morenos han hecho muy bien bajo el comunismo cubano, aunque Cuba todavía experimenta problemas con la discriminación racial.

    La Cuba de Castro fue un refugio seguro para muchos negros revolucionarios durante los turbulentos años sesenta y setenta, pero los problemas del secuestro de aviones y del narcotráfico con el tiempo complicaron el panorama político regional hasta el punto en que Fidel tuvo que ser más cauteloso al abrir las puertas de Cuba. Ha habido algunos revolucionarios negros americanos que se sintieron infelices en Cuba y decidieron marcharse.

    En cualquier caso, diría que Fidel Castro, un cubano de descendencia hispana, ha sido el individuo que más ha hecho por el levantamiento del pueblo africano en Cuba y en el continente africano que cualquier otro en el siglo XX.

    El racista presidente electo estadounidense, Donald Trump, describió a Fidel como un “dictador brutal” después de su muerte. Otros críticos enfatizarán que él era un comunista declarado, siendo el comunismo una filosofía atea. No me corresponde hablar de las diversas áreas en las que Fidel ha sido atacado por sus enemigos.

    Sé que, en lo que respecta a los triples flagelos de la pobreza, la ignorancia y la enfermedad, Fidel hizo más que nadie en la historia de Cuba para eliminarlos en su nación isleña. Al mismo tiempo, ayudó a poblaciones pobres de toda la región y del mundo en sus batallas contra dichos flagelos. En nuestra región de América Central, el Caribe y los estados del Sur de los Estados Unidos, los cubanos negros representan a la población negra que está mejor que cualquier otra en cuanto a la educación, vivienda y atención médica se refiere. Honro y lloro a Fidel Castro, y saludo al pueblo cubano.

    Hasta la victoria siempre. ¡Poder al pueblo!

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