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Sunday, July 14, 2024

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Tiempo y horas extras

Editorial (En Espanol)Tiempo y horas extras

Hay algo que falta sumamente en nuestra sociedad de Belize en este momento. Las causas pueden ser muchas y no pretendemos tener todas las respuestas. Pero hay una cosa en la que confiamos, y es que los deportes tienen el potencial de curar muchas de nuestras mentes y almas atribuladas, lo que debe ser parte de la razón de tanta violencia en nuestras comunidades. Pero el deporte en sí necesita ser nutrido y sanado para que se pueda realizar su gran potencial. Y el deporte en Belize está en mal estado. Claro, hay mucho apoyo verbal y algunas contribuciones simbólicas, pero si nuestra sociedad fuera real y genuina acerca de la importancia de los deportes, como nación estaríamos poniendo nuestro “dinero donde está nuestra boca”. A pesar de los recientes esfuerzos del actual Ministro de Deportes, la evidencia está a nuestro alrededor, y “la responsabilidad recae” en nuestros gobiernos y su renuencia a cambiar su actitud hacia los deportes, y reflejar eso en sus asignaciones presupuestarias para que los deportes en Belize puedan comenzar a alcanzar su verdadero potencial como inspiración y catalizador hacia la salud y la felicidad de nuestra gente con problemas. Este es un gran tema, pero intentaremos limitarnos ahora a dos aspectos: cómo tratamos a nuestros jugadores y cómo tratamos a nuestros fanáticos en la Ciudad de Belize, la capital poblacional y comercial de la nación.

En décadas pasadas, solía ser la norma que un ministro de gobierno en funciones, junto con prominentes personalidades empresariales, asistiera a partidos de fútbol de alto nivel un domingo por la tarde en el Recinto MCC, y los viera desde un asiento elevado donde se podía ver todo el estadio. Esto añadía una dimensión especial a las competiciones en el campo, porque los jugadores sabían que su desempeño y comportamiento en el campo eran observados por representantes del más alto nivel de la nación. Aportaba cierta dignidad e importancia al evento y, por ende, a los involucrados.

Había una estructura de dos pisos, el Pabellón Guinness, que ofrecía cómodos asientos para que los dignatarios e invitados pudieran ver los juegos. Cerca había un pabellón Brodies que también servía como asiento especial para invitados y funcionarios. Y también había tres grandes gradas de madera a lo largo de la banda occidental, de modo que por la tarde el sol estaba detrás de los aficionados. Todas estas estructuras tenían techos de lámina para proteger del sol y la lluvia a quienes estaban sentados debajo de ellas. Y los fanáticos y miembros destacados de la sociedad se sentían seguros y cómodos al disfrutar de los juegos del más alto nivel del fútbol en la Ciudad de Belize. En aquel entonces, el MCC era considerado la Meca del fútbol en Belize, aunque según los estándares internacionales estaba muy por detrás de otros países de la región.

Pero en lugar de avanzar, hemos retrocedido, mucho hacia atrás, como cualquier paseo por el Paseo Princess Margaret hoy puede demostrar. ¿Qué nación en su sano juicio, que respeta y aprecia a sus futbolistas, permitiría que esta situación continúe? Pero aún así, a menudo nos lamentamos de los días de gloria del fútbol en la década de 1970, y la culpa de todo hoy siempre parece recaer en los jugadores, que no se toman su juego tan en serio como lo hacían los jugadores de entonces. Puede que haya una pizca de verdad ahí, pero ¿qué tal si reflexionamos sobre la cantidad de amor mostrado a nuestros jugadores, amor en la medida de la inversión en las instalaciones que brindan el impulso para que el juego, los fanáticos y los jugadores florezcan? Desde el 18 de septiembre de 1978, cuando el huracán Greta destruyó los pabellones y las gradas occidentales del MCC, no han sido reemplazados. Y el campo, que alguna vez fue tratado con cuidado y cariño, ha sido abusado en varias ocasiones por otros eventos, y se ha dejado deteriorar a un nivel abominable, hasta el punto de que un equipo visitante de Trinidad se negó a que sus jugadores ejercitaran allí en preparación para un amistoso internacional en Belmopan. ¿Existe una correlación entre los abusos en el fútbol de la Ciudad de Belize y la violencia que prevalece en las calles de la Ciudad de Belize?

El desprecio oficial por las instalaciones destinadas a la comodidad de los aficionados y el campo, que es el estadio de los jugadores, se ha dado por sentado, igual como nuestras grandes estrellas del pasado se van y se olviden tan rápidamente.

El pequeño césped artificial, el campo Berger, es ideal para que los niños entrenen y jueguen sus pequeños Mundialitos, pero no esperen que miles de fanáticos adultos abarroten el pequeño espacio bajo el sol hirviente a mediados de la mañana del sábado para divertirse y relajarse. Los fanáticos grandes salen en lo fresco: 3:30 o 4:00 p.m. —para ver actuar a sus jugadores de primer nivel en el gran estadio un domingo por la tarde. Pero lo único que tenemos son promesas para el MCC.

Se dice que una medida de una cultura o civilización se ve en cómo tratan a sus ancianos. Y en el ámbito de los deportes en Belize, el fútbol en particular, ha sido un triste caso de abandono. ¿Cómo pueden los jóvenes creciendo conocer las leyendas del pasado si todavía no podemos establecer un Salón de la Fama del Fútbol en Belize?

En su libro, Janus, C.B. Hyde explicó brevemente cómo en 1990 un equipo designado del gobierno de destacados deportistas ancianos hizo el trabajo preliminar y preparó una lista de 80 nombres de atletas de primer nivel que seleccionaron de 8 deportes importantes en Belize hasta el año 1960. En un esfuerzo pionero, lanzaron el primer Salón de la Fama del Deporte Nacional de Belize, con 10 nombres de cada una de las disciplinas deportivas elegidas. Unos años más tarde, un esfuerzo de seguimiento no obtuvo apoyo ministerial y los 40 nombres supuestamente elegidos nunca fueron admitidos oficialmente.

Wellington Ramos y su comité Beliceño Estadounidense del Salón de la Fama del Fútbol han hecho un noble esfuerzo en los últimos años, pero su selección podría no recibir la aprobación general en Belize porque no está validada por un organismo aprobado a nivel nacional.

Existe una necesidad urgente de que el organismo oficial de cada deporte se embarque en un esfuerzo similar, y aquí nosotros, como lo hemos hecho antes, hacemos un llamado a la Federación de Fútbol de Belize (FFB) para que lidere el esfuerzo para lograr el establecimiento del Salón de la Fama del Fútbol Nacional de Belize; y es importante que este esfuerzo sea un programa sostenido donde se hagan selecciones anuales o bienales para agregar nuevos nombres a la lista de miembros del Salón de la Fama. Debe ser un proceso vivo que mantenga informados a los fanáticos más jóvenes a medida que pasan los años, para que los miembros mayores del Salón de la Fama ya no sean extraños, como lo son ahora, para los jugadores y fanáticos jóvenes.

Uno de los factores clave que mantiene rugiente el motor de los deportes profesionales en Estados Unidos es la institución llamada Salón de la Fama, donde las más grandes estrellas del juego son puestas en un pedestal en agradecimiento para que sigan siendo embajadores del deporte durante sus años de jubilación, y el amor y aprecio de los fanáticos durante sus carreras como jugadores continúan en la vida, ya que sus nombres quedan grabados para siempre en los anales del deporte. Se convierte en simplemente otra forma de inspiración a la que pueden aspirar los jugadores activos, y en un gesto continuo de agradecimiento, una insignia de honor que pueden usar con orgullo en cada ceremonia del Salón de la Fama y por el resto de sus vidas. Todos los deportes importantes en Estados Unidos tienen su Salón de la Fama. Y la presencia de sus miembros es una luz guía e inspiración que supervisa y fomenta el desarrollo de las cualidades y atributos que sus destacadas carreras han establecido como ejemplo a emular para la próxima generación de aspirantes a estrellas.

¿Por qué no, Belize? ¿Qué estamos esperando?

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