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Belize City
Thursday, October 21, 2021

“Titularidad”

-- y los todopoderosos primeros ministros de Belize --

Lun. 4 de octubre de 2021
Después de años de ser regañado y ridiculizado en la Cámara de Representantes por el entonces primer ministro UDP, Dean Barrow, por las fechorías anteriores de sus colegas PUP, el actual primer ministro PUP, Johnny Briceno, ahora disfruta de su turno al bate, y anota mucho con su “Plan Belize” en el área misma, la economía, por la que había soportado durante mucho tiempo las calumnias verbales más mordaces por parte del elocuentemente insolente Barrow. Pero, aunque puede ser su momento de regodearse, bien sería aconsejado el PM Briceno que tenga cuidado de no acabar imitando los peores atributos de su previo crítico. Después de todo, “el poder corrompe…”

Teniendo en cuenta la lamentable situación económica heredada por su gobierno PUP de éxito aplastante en noviembre de 2020, la administración de Briceno sin duda ha cumplido con Belize en muchas áreas, con un grupo talentoso de ministros ingeniosos que lideran la carga en iniciativas agrícolas, desarrollo de infraestructura con miras al costo/eficiencia, electrificación y suministro de agua para varias aldeas, un esfuerzo en todo el país para abordar los problemas de registro de tierras, la gobernanza electrónica y la digitalización de servicios para facilitar al público, su batalla contra Covid-19 a través de la reorganización de estrategias y la obtención de vacunas a pesar de las dificultades para lograr participación pública total, etc.; y, por supuesto, el mayor logro de todos, resolver el “nudo gordiano” del temido súper bono mediante una negociación esclarecida y eficaz con los bonistas y Nature Conservancy. Aún no hemos llegado allí, pero como PM Briceno señaló triunfalmente en su discurso del Día de la Independencia, el dólar beliceño ahora está a salvo de cualquier devaluación, y el único obstáculo en nuestro camino hacia días más brillantes por delante es la batalla prolongada con Covid-19, por lo que instó a todos los beliceños a cumplir con el programa de vacunación y protocolos de seguridad.

Uno de los aspectos negativos que hasta ahora el Plan Belize no ha podido borrar, es la situación de delincuencia y violencia, que recientemente se ha intensificado desde que la tercera ola de Covid-19 con la variante Delta irrumpió en Belize. Mientras que el PM ha elogiado las cifras macroeconómicas y el estado saludable de las reservas de divisas del Banco Central, la situación real “sobre el terreno” en Belize es que muchos todavía están desempleados, y las repercusiones de ese recorte salarial del 10% para los funcionarios públicos sin duda están teniendo un efecto dominó en todo el país; eso, junto con el horario extendido del toque de queda debido al aumento de Covid, ha llevado a un aumento en los robos y otros delitos violentos, siendo los más notables los incidentes recientes en los que se atacaron menores inocentes. Todos los beliceños están hartos del crimen y la situación de las pandillas; pero todos deben admitir que no hay una solución fácil, cuando incluso los miembros más mayores de las “pandillas” lamentan la ola de crímenes violentos, incluidos asesinatos, aparentemente cometidos por una próxima generación de jóvenes no afiliados. Bien puede ser que, mientras las autoridades habían acorralado a un gran grupo de presuntos líderes de pandillas en detención en la prisión de Kolbe durante un mes de terapia, las cosas se hayan descontrolado entre los hombres más jóvenes con armas en las calles de la Ciudad de Belize.

No es un camino fácil para ningún gobierno; la furiosa crisis de Covid-19 y nuestra grave situación de delincuencia son asuntos que requerirán “todas las manos a la obra”. El gobierno no puede hacer esto solo; y por mucho que la tentación pueda ser de “imponer mano dura” a las personas obstinadas, debemos tener cuidado de que la aplicación de la ley no vaya demasiado lejos en la violación de los derechos humanos de las personas. Por muy frustrado que esté el campeón de la colaboración ciudadana después del reciente y atroz asesinato de un joven inocente, es importante que los agentes del orden no reaccionen como los propios delincuentes y procedan a violar los derechos de los ciudadanos. El respeto engendra respeto; y luego la confianza puede seguir. Es precisamente ahora, cuando algunos ciudadanos recelosos esperan que la policía recurra a comportamientos “animales”, que deben ejercer una gran moderación y profesionalismo, para recuperar la confianza y la seguridad de una comunidad traumatizada. La imprudente brutalidad policial solo puede conducir a la escalada de una situación que ya es mala.

No hay una varita mágica para agitar aquí; pero como dice Jah Art, “una cosa lleva a otra cosa, lleva a la otra cosa…” Y podríamos considerar un comienzo, desde arriba.

Si estamos de acuerdo en que tenemos un problema de orden público en Belize en este momento, bien puede estar conectado a un problema profundamente arraigado en “cómo somos gobernados”.

Se había observado en el pasado que el ex PM Barrow se negaría a renovar el contrato de un presidente del Tribunal Supremo con el que no estaba satisfecho, quizás debido a una decisión dictada por dicho presidente del Tribunal Supremo. En un sistema de la llamada democracia parlamentaria, en el que se supone que los tres poderes del gobierno, el Legislativo, el Ejecutivo y el Judicial, son pilares iguales, se sirve al mejor interés de todos cuando el jefe del Poder Judicial, el Presidente del Tribunal Supremo, tiene lo que se describe como “titularidad de puesto”. Cuando el presidente del Tribunal Supremo Abdulai Conteh dictó su memorable fallo sobre el tema de los derechos a la tierra maya, posteriormente su contrato no fue renovado de inmediato por el PM, y Conteh no esperó hasta el momento señalado. Se fue. Y en otra ocasión, otro juez expatriado muy respetado también hizo las maletas y se fue de nuestras costas, en lugar de trabajar con una extensión de contrato de un año.

En Belize, el PM envía su nominación para Presidente del Tribunal Supremo al Gobernador General para su aprobación y firma, y ??nunca se le niega. En algunas otras jurisdicciones de la Commonwealth, se establece una comisión de nombramientos judiciales, por lo que es un proceso más independiente.

PM Briceno ha expresado su total apoyo a los esfuerzos de la policía “para combatir el crimen y la violencia y sacar a las pandillas de las calles”; pero podría hacer un acto simbólico que enviaría un mensaje a todos de que está comprometido con el estado de derecho y nuestra democracia parlamentaria.

Recientemente, dos abogados en ejercicio, Michelle Trapp y Richard “Dickie” Bradley, han lamentado públicamente el hecho de que la actual Presidenta del Tribunal Supremo de Belize, Michelle Arana, sigue como interina después de más de un año en el cargo.

Parece muy extraño, considerando el reciente discurso de la presidenta del Grupo de Mujeres Unidas del PUP, Osiely Méndez, en el 71 aniversario de la fundación del Partido Unido del Pueblo, en el que observó que “…el primer ministro John Briceno nombró a más mujeres para puestos de liderazgo que nunca antes. En la actualidad, en Belize, las mujeres ocupan acertadamente puestos como directoras ejecutivas, empresarias, filántropas, gobernadora general, ministra de gobierno, alcaldesa de una ciudad, presidenta de la Cámara de Representantes, presidenta del Senado, fiscal general, jefas de departamento…”

¿Podría ser que el PM Briceno siente que una mujer más a cargo sería demasiado? Seguramente, no puede ser que sea porque ella fue nombrada por su predecesor.

La circunstancia actual, en la que nuestra Presidenta del Tribunal Supremo de Belize, Michelle Arana, ha estado como interina durante más de un año, en verdad plantea algunas preguntas sobre el motivo detrás del retraso del PM Briceno en la confirmación. ¿Está siguiendo intencionalmente los pasos arrogantes del PM Barrow? ¿Es el caso de que Briceno, como Barrow antes que él, ha sucumbido al aroma embriagador del poder del primer ministro en Belize? Por la salud de nuestra democracia y la óptica del estado de derecho, este juego de espera no nos está ayudando, PM.

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