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Tres primeros ministros no estuvieron satisfechos con el impacto “social” de Ashcroft

Editorial (En Espanol)Tres primeros ministros no estuvieron satisfechos con el impacto "social" de Ashcroft

   La semana pasada, el Sr. Vaughan Gill, presentador del programa matutino The Whip del Partido Unido del Pueblo, denunció que el proyecto portuario de Waterloo, que propone mejorar Port of Belize para aumentar su eficiencia en el manejo de mercancías a granel y crear una terminal de cruceros, está enfrentando presiones injustificadas de personas en nuestro país que simplemente tienen “sentimientos” contra el hombre detrás del proyecto, Lord Ashcroft. Estas personas ‘personales’ a las que no les gusta Lord Ashcroft, no están solas; Tres primeros ministros de nuestro país han expresado su descontento con el caballero.

   El primer ministro Manuel Esquivel (UDP) privatizó BTL durante su primera administración, 1984-1989, pero se aseguró de que el control mayoritario de la empresa permaneciera en manos del gobierno y el pueblo de Belize. Después de que una administración posterior, PUP (1998-2003), permitió que Ashcroft obtuviera el control de BTL, y él y su grupo fueron despiadados e irrespetuosos en la administración de la empresa, una nueva administración UDP, 2008-2012, bajo el primer ministro Dean Barrow, sintió que estaba obligada a recuperar la empresa, poner fin a sus prácticas rapaces y restaurar la dignidad de los beliceños.

   En su libro, Still Waters — Biography of Manuel Esquivel with Memoire of Kathy Esquivel, la Sra. Esquivel dijo que el exprimer ministro, al hablar sobre las negociaciones para recuperar BTL, pensó que “apelar a la mejor naturaleza de Ashcroft era… imposible”, y después de que se completó la adquisición, se descubrió que la compañía enfrentaba serios problemas financieros porque Ashcroft la había “vaciado en gran medida durante su propiedad”, y ganancias habían sido “desviadas como ‘honorarios de gestión’ exorbitantes a entidades relacionadas con Ashcroft.”

   Dean Barrow pensó que Ashcroft era un depredador. Michael White, en una nota de 2009 en The Guardian (Reino Unido) titulada “Lord Ashcroft ‘subyugó a una nación’, afirma el primer ministro de Belize”, informó que Barrow le dijo a los parlamentarios británicos: “Lord Michael Ashcroft es un hombre extremadamente poderoso. Su patrimonio neto bien puede ser igual al PIB total de Belize. Él no es nadie para cruzar. Pero esta es nuestra casa, este es nuestro país, aquí somos los amos. Y con todo el peso de esa soberanía, ahora debemos poner fin a esta falta de respeto, a esta toma de riesgos, a la esclavitud de la nueva era”.

   Lo que Esquivel y Barrow experimentaron con Lord Ashcroft palidece en comparación con lo que el ex primer ministro Said Musa (PUP 1998-2008) tuvo que soportar cuando su gobierno trató de frenar al Grupo Ashcroft después de permitirles tomar el control mayoritario de la empresa. Antes de que cualquier PUP jure por Ashcroft, deben recordar que su asociación con él condujo a la humillación de su exlíder, Said Musa, y su partido, y que estuvieran fuera del gobierno durante 13 años.

   En la página 151 de sus memorias, With Malice Toward None, Musa dijo que su gobierno desafió el monopolio de BTL, y su gobierno lo hizo porque BTL bajo Ashcroft no redujo las tarifas telefónicas, no expandió el acceso a las telecomunicaciones en todo el país ni proporcionó Internet gratis a las escuelas. En pos de esos objetivos, el gobierno de Musa alentó la entrada de otra empresa de telecomunicaciones, INTELCO, le otorgó una licencia, pero sus esperanzas se vieron frustradas por BTL de Ashcroft. El Grupo Ashcroft bloqueó el acceso de la empresa rival al Cable Submarino Arcos, luego de que supuestamente lograra que el gobierno del Reino Unido presionara a nuestro país en virtud de un tratado de inversión de 1982 entre nuestros países.

   Después de este desastre, el gobierno de Musa se movió para recuperar BTL, y así comenzó la saga con un tal Jeffrey Prosser, quien obtuvo el control de BTL con un “pagaré” y, por razones que aún no se explican completamente, renegó de completar el trato. Musa dijo, después del fiasco de Prosser, que “nos colocaron en la envidiosa posición de tener que revender BTL al Grupo Ashcroft”; eso se debe a que, cuando el Grupo Ashcroft acordó vender sus acciones mayoritarias en BTL, fue con la condición de que si el comprador que encontró el gobierno no pagaba, Ashcroft Group, Carlisle Holdings Ltd., obtendría la “primera opción de recompra”.”

   Cuando Prosser no hizo los pagos, Ashcroft nos tenía en una posición difícil y fue despiadado. ¿Se trataba de castigar a los líderes del PUP que no cumplieron sus órdenes cuando obligó a nuestro gobierno a firmar el escandaloso Acuerdo de Solución? Lo que sea, nosotros, el pueblo, somos los que hemos pagado, hemos estado pagando, por nuestras narices. Cualquiera que no pueda relacionar ese Acuerdo de Solución y otros tratos de Ashcroft con el 60% de pobreza en nuestro país necesita ir a clases de matemáticas.

   Algunos, que deben ser increíblemente ingenuos, con poca comprensión del poder del dinero en un sistema capitalista, dijeron que cuando el gobierno de Barrow se movió para recuperar BTL, lo correcto para el gobierno sería permitir que la Comisión de Servicios Públicos (PUC por sus siglas en inglés) regulara la empresa. En sus memorias, Musa dijo que BTL se comportó “de la manera más arrogante y hostil hacia el gobierno y la PUC”, que “BTL pretendía aumentar las tarifas (“tasas de reequilibrio” le llamaban) a pesar de que esto no fue aprobado por la PUC.”

   La lista de abusos de Ashcroft y su gente es larga e incluye ignorar a la PUC; bloquear la interconexión a INTELCO; grave falta de respeto a nuestros líderes; bloqueo de Voz sobre Protocolo de Internet; el Acuerdo de Solución que le dio al grupo una gran exención de impuestos; expulsar a los pequeños accionistas de BTL; la toma de Port of Belize y la falta de inversión para mejorar su ineficiencia, una falla que llevó a que el azúcar a granel se enviara a través del país en camiones al Puerto de Big Creek – Toledo en lugar de en barcazas a Port of Belize; los esfuerzos de los abogados del grupo ante los tribunales para bloquear un pago ex gratia que el Gobierno de Belize había hecho a los empleados en apuros en el puerto; el increíble precio que tuvimos que pagar para recomprar BTL; los proyectos que íbamos a obtener como parte del trato que nunca se materializaron.

   Por todo eso, los beliceños que tienen el microscopio sobre la solicitud de autorización del Grupo Ashcroft para una inversión en Port of Belize son acusados ​​de actuar sobre “sentimientos” cuando hacen preguntas serias.

   El proyecto en sí está lleno de desafíos, tanto en el frente ambiental como social. Una primera EIA presentada por Waterloo Group fue rechazada porque pedía verter 7,5 millones de yardas cúbicas de material dragado en el mar entre Cayo Inglés y el Atolón Turneffe. El grupo ahora ha entregado una nueva EIA, este llamando a descargar el material dragado en tierra, lo que podría ser desastroso para el sistema de alcantarillado de la Ciudad de Belize.

   Si el Comité Nacional de Evaluación Ambiental determina que el grupo ha abordado suficientemente el aspecto ambiental del proyecto, aún deben responderse preguntas sobre los beneficios que la gente obtendrá de ello. Una de las preocupaciones si Ashcroft obtiene el visto bueno es que las personas en el área se verán obligadas a irse, similar a lo que hizo el grupo con los pequeños accionistas de BTL cuando estaba bajo su control.

   Si la preocupación de la gente común no se registra en la mente de los apologistas de Ashcroft, está registrado que tres primeros ministros encontraron impactante la conducta del Grupo Ashcroft. Los beliceños que no están en la galería de Ashcroft saben que hemos sido quemados antes, una y otra vez por este mismo hombre. Ningún beliceño debe trivializar sus esfuerzos para proteger a nuestro país.

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