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Tuesday, September 28, 2021
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Alta ironía: el gasto alocado podría terminar en una gran ganancia ambiental

Según una nota publicada el martes en el Amandala (7 de septiembre de 2021), The Nature Conservancy (TNC) y sus socios están a punto de financiar “la compra del súper bono a través de su programa de  Bonos Azules para la Conservación”. Este desarrollo es una noticia muy alentadora, ya que nuestro llamado súper bono, una deuda internacional que asciende a más de 500 millones de dólares estadounidenses, ha sido un lastre para nuestra economía durante más de una década.

Si las negociaciones son exitosas, se deberá felicitar a nuestro Primer Ministro y su gobierno, y a nuestro equipo negociador que ha estado trabajando durante muchos años para encontrar la mejor solución a esta carga que se colocó sobre nuestras espaldas en gran parte porque algunos de nuestros líderes fueron imprudentes o deshonestos.

Cuando el PUP ganó un mandato de cinco años en 1998, bajo el liderazgo de Said Musa, quien reemplazó a George Price cuando se jubiló en 1996, el partido entró en el gobierno con un ambicioso plan para hacer crecer la economía. Este plan fue muy atractivo para la mayoría de los beliceños, porque el gobierno anterior, UDP (1993-1998), había manejado con mano dura. Cuando el PUP llegó al poder en 1998, nuestra deuda pública externa era de menos de 400 millones de dólares, pero ya en 2005 (el punto medio de un segundo mandato del PUP) se había disparado a 1.100 millones de dólares.

Musa, quien saltó a la fama nacional como político de centro izquierda, se embarcó en una privatización a gran escala de los servicios públicos nacionales: telecomunicaciones (BTL), electricidad (BEL) y agua potable (BWSL) en su administración 1998-2003. El gobierno Musa también se embarcó en un masivo plan de vivienda y reforma de la educación, salud y transporte.

Curiosamente, al frente de la administración PUP de 1998-2003 estaban dos políticos PUP de extrema derecha, Ralph Fonseca, un ministro electo, y Glenn Godfrey, un ex ministro electo. Fonseca, hijo de un exsecretario de finanzas muy estimado, Rafael Fonseca, quien manejó el bolsillo de nuestro país con manos prudentes hasta su muerte prematura en un accidente de tránsito en 1978, era el polo opuesto de su padre. En el mejor de los casos, Ralph Fonseca podría describirse como un libertino. Godfrey, un abogado/novelista, también podría describirse como un derrochador salvaje, en el mejor de los casos.

Al discutir la administración PUP (1998-2003) que tiene la mayor responsabilidad por las deudas fusionadas en el súper bono, debe notarse que tuvo una parte desmesurada de mala suerte. En los primeros tres años de la existencia de ese gobierno, Belize se vio afectado por tres huracanes: Mitch, de categoría 5 en 1998, que no golpeó a Belize pero arrojó enormes cantidades de agua sobre el país; Keith, de categoría 3 en 2000, que dañó severamente el destino turístico número uno de nuestro país, San Pedro/Cayo Hicaco; e Iris, de categoría 4 en 2001, que destruyó cultivos y edificios en el sur de Stann Creek y Toledo y afectó gravemente a nuestro segundo destino turístico más visitado, Placencia. Las conmociones globales causadas por el 11 de septiembre de 2001 no ayudaron.

Hubo desarrollo que mostrar para el súper bono, y parte de ello tuvo que ver con la recuperación después de los desastres naturales (huracanes), pero la creencia generalizada (debemos decir la creencia porque nadie fue a la cárcel) es que una parte considerable de la deuda se debió al despilfarro y la deshonestidad.

Desde el nacimiento del súper bono (2006/7), ha sido la historia principal en todas las discusiones sobre la economía de Belize y tuvo una gran importancia en las recientes elecciones generales. El UDP, bajo el ex primer ministro Dean Barrow, no escatimó en préstamos externos, y derrochó los impuestos de un hallazgo de petróleo en Spanish Lookout y la generosidad del Fondo Alba Petro Caribe, pero fueron magistrales en enfocar culpa del oneroso súper bono a sus principales arquitectos, el PUP. Esta estrategia ayudó a catapultar al UDP a la victoria en tres elecciones generales consecutivas.

Si usted es un ambientalista, esta deuda asumida a través de TNC a cambio de una mayor conservación marina (nos dicen que la conservación se extenderá más allá del arrecife, hacia nuestra zona económica exclusiva) se describirá como Dios tomando el mal (el súper bono) y haciendo el bien (preservando el medio ambiente). La mayoría de los beliceños comprenden que nuestro mundo está en peligro. Como señaló el editorial del martes en el Amandala, “la reciente ola de calamidades internacionales impulsadas por el clima… prácticamente ha silenciado a los restantes escépticos sobre la realidad del calentamiento global”.

Además del “Bono Azul”, el Amandala del martes (7 de septiembre) también informó sobre otro acuerdo entre Belize y TNC, uno hecho por “la administración anterior para permitir la conservación de 236,000 acres del Corredor del Bosque Maya ubicado en Belize conocido como el Bosque Maya de Belize”.

Lo más probable es que los “desarrolladores” entre nosotros no estén demasiado entusiasmados con la compra del súper bono para su programa de conservación de los océanos por parte de TNC y sus socios, y algunos expresarán sus reservas acerca de que gran parte de nuestros recursos naturales serán excluidos de la explotación directa. Sin embargo, las protestas de los “desarrolladores” caerán principalmente en oídos sordos, porque la mayoría de los beliceños aprecian los tremendos beneficios que se han acumulado para Belize a través del establecimiento de áreas de reserva en el mar y el bosque. El primero sirve para reponer las poblaciones de peces y el segundo protege nuestras cuencas hidrográficas y la biodiversidad.

Efectivamente, cuando se firme el trato tendremos menos área para explotar directamente. Sin embargo, si somos más cuidadosos y más eficientes con nuestra gestión de nuestra restante tierra y mar disponible, el fin de esta maldición de un súper bono será una bendición total.

223 ° aniversario de la batalla de Cayo San Jorge

El viernes 10 de septiembre de 2021 marca el 223 ° aniversario de la batalla de Cayo San Jorge, y aunque esta victoria, que se conmemoró por primera vez 100 años después de la batalla (10 de septiembre de 1898), ha perdido parte de su gloria por varias razones, especialmente desde que Belize obtuvo su independencia el 21 de septiembre de 1981, sigue siendo un día importante para Belize.

En el momento de la batalla, Belize, entonces un asentamiento, estaba bajo el dominio de esclavistas británicos, y fueron ellos quienes estuvieron al frente de la decisión del 1 de junio de 1797 de quedarse y luchar. Los antepasados de muchos beliceños, los africanos esclavizados, no tuvieron voz en esa decisión, y sus “hijos mulatos”, y otros, fueron factores menores.

La victoria en la batalla de Cayo San Jorge no resultó en ninguna mejora para nuestros antepasados esclavizados, como lo demuestran los posteriores repetidos levantamientos y escapes del asentamiento, y la llamada manumisión no se produjo hasta 1838; sin embargo, a toda su descendencia de color morena y casi blanca les fue mejor. Algunos de ellos heredarían propiedades después de que sus padres blancos regresaran a la alegre Inglaterra.

¡Feliz celebración de 10 de septiembre a todos los beliceños! ¡Y manténganse a salvo!

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