Editorial (En Espanol) — 18 January 2017
Colonialismo de la mente

El poder de las principales religiones cristianas se volvió asombroso en la colonial Honduras británica porque, no solamente estas religiones esencialmente controlaban el destino de nuestras almas inmortales, también eran las escuelas que transferían alguna educación y tecnología de los maestros coloniales a los niños nativos seleccionados. Las principales religiones cristianas aquí, entonces, estaban a cargo de un proceso que permitía a los hijos de algunos miembros de la clase obrera escapar del monótono trabajo manual de sus padres y subir a las clases clericales. Este era el deseo de la mayoría de los padres de la clase trabajadora en la colonia – una vida educada para sus hijos.

Se dice que la primera escuela en Honduras Británica fue abierta alrededor de 1814 por la Iglesia Anglicana en el Municipio de Belize. (La esclavitud estaba todavía firmemente establecida entonces en el asentamiento de Belize.) Los anglicanos fueron seguidos por los metodistas en la década de 1830 en cuanto se trataba al asunto de las escuelas. Hasta donde sabemos, los católicos romanos comenzaron a abrir escuelas en Belize en la segunda mitad del siglo XIX, después de que los refugiados mayormente católicos de la Guerra de Casta de 1847 en Yucatán comenzaron a poblar los distritos de Corozal y Orange Walk.

El punto es que no fueron las autoridades seculares en el asentamiento de Belize quienes comenzaron a abrir y mantener escuelas en Belize: fueron las principales iglesias cristianas – anglicanas, metodistas y católicas romanas. De estos tres se debe notar que en Gran Bretaña, la monarquía/estado británico y la Iglesia Anglicana son como uno solo. El Palacio de Buckingham y la Catedral de San Juan, por lo tanto, son lo mismo: la Reina Isabel II es la jefa. La Iglesia Metodista tiene un sabor caribeño menos aristocrático, más de la base que la Iglesia Anglicana. La Iglesia Católica Romana en Belize es quizás la más antigua y definitivamente la más poderosa denominación cristiana en el mundo. Está dirigida por el Papa de Roma. En el caso de Belize, la Iglesia Católica Romana ministraba y educaba a los niños de los dos segmentos de nuestra población que eran considerados refugiados en el asentamiento de Belize – los garinagu y los mestizos.

En cuanto a la esclavitud y la mayoría de la población africana (criolla) del asentamiento, cabe señalar que en Gran Bretaña y sus posesiones coloniales, antes de la abolición de la esclavitud entre 1834 y 1838, fue el clero cristiano y sus fieles más devotos que se ganaban la buena voluntad y la gratitud de los descendientes africanos esclavos, porque lideraron las primeras campañas entre los británicos en casa y en el extranjero para poner fin a la esclavitud. Los cristianos más sinceros entre los europeos encontraron que las enseñanzas de Jesucristo eran inconsistentes, por así decirlo, con la práctica brutal e inhumana de la esclavitud humana.

Cuando los descendientes de africanos y mayas en el Belize autónomo exigieron en 1969 que las escuelas cristianas comenzaran aquí la enseñanza de la historia africana e indígena en sus escuelas, fue considerada una demanda radical por las masas del pueblo beliceño. El pueblo africano y maya, que había experimentado siglos de esclavitud, opresión y colonialismo en el asentamiento de Belize y en el Yucatán de México, no sabía que había importantes narraciones históricas que contar acerca de nuestros antepasados. Todo lo que nuestro pueblo beliceño sabía en 1969 era que querían que sus hijos fueran educados, como una prioridad urgente, y sabían que eran las principales religiones cristianas las que poseían y controlaban las escuelas. Debido a que el pueblo beliceño estaba alarmado por cualquier desafío de las iglesias, era fácil para los misioneros cristianos ignorar las demandas de 1969 de la Asociación Negra Unida para el Desarrollo (United Black Association for Development, UBAD) y el Comité de Acción Popular (People’s Action Committee, PAC). El poder de las iglesias cristianas en la educación era casi absoluto.

El poder de las iglesias cristianas era casi absoluto en la educación porque la ignorancia histórica de nuestro pueblo era casi absoluto. Nuestro pueblo creyó en 1969 que era un hecho que los europeos eran, por nacimiento y por definición, intelectualmente superiores a nosotros los beliceños, y que sólo al asegurar la benevolencia de los europeos hacia nosotros transferirían parte de su educación y tecnología a nuestros niños beliceños. En Belize, en 1969, había todavía un colonialismo de la mente, y estaba arraigado y era aparentemente inatacable.

En 1969, los políticos electorales que habían comenzado a luchar en 1950 contra el colonialismo británico en Belize habían decidido claramente no desafiar el poder de las iglesias cristianas de ninguna manera o forma. Aquellos jóvenes graduados que desafiaron los planes de estudios de las escuelas cristianas en 1969 que ignoraban la historia africana y maya, estaban entrando en un territorio inexplorado de la sociopolítica de Belize.

En 2017, en lo que algunos llaman el mundo posmoderno, la educación no se centra en las habilidades clericales tradicionales per se. En el mundo de hoy, el conocimiento está dominado por todo tipo de tecnología – agrícola, informática, ingeniería, eléctrica, electrónica, médica, nuclear y otras formas de tecnología. En Belize, sin embargo, seguimos siendo abogados y políticos. Estamos terminalmente afligidos con el colonialismo de la mente. Esto se debe a que somos víctimas de un sistema educativo cuya prioridad es el adoctrinamiento religioso, y los políticos electorales que supuestamente nos liberaron entre 1964 y 1981 mantuvieron ese sistema escolar obsoleto. Nuestros políticos eran y siguen siendo temerosos del poder de las iglesias cristianas, y con razón: Belize, si se piensa cuidadosamente, puede no sólo ser considerado una monarquía, sino también una teocracia.

Para el mundo antiguo, el conocimiento humano alcanzó sus niveles más altos en Asia, las tierras a las que ahora nos referimos como Oriente Medio, África y la América maya. Hace mil años, que fue mil años después del nacimiento de Cristo, los europeos eran básicamente tribus bárbaras. Los españoles, por ejemplo, fueron educados y civilizados entre los siglos VIII y XV por los moros, los norteafricanos islámicos que habían cruzado el Mediterráneo hacia el sur de Europa. Al explicar cómo pasaron de la ignorancia a la brillantez intelectual, los otros pueblos europeos suelen citar a los griegos como la fuente de su conocimiento. La pregunta es: ¿quién educó a los griegos? Las mentes liberadas saben que fue de los egipcios que los griegos adquirieron su educación, y las mentes liberadas también saben que el Egipto, que era posiblemente la civilización más espectacular del planeta antes del nacimiento de Cristo, era una civilización africana, que llegaba hasta el sur a Nubia a través del Nilo y todo el camino a Etiopía.

La esclavitud de los africanos dio un gran impulso al aprendizaje europeo, porque la riqueza derivada del trabajo esclavo de nuestros antepasados ​​financió la investigación y la tecnología en Europa. Los mismos africanos que los europeos comenzaron a esclavizar hace quinientos años, habían sido los superiores intelectuales de los europeos, no sólo en Egipto (África del Norte), sino en Malí (África Occidental) y Zimbabwe (África Meridional).

Así que ahora, Dios no creó las mentes de los europeos como construcciones congénitamente superiores a las mentes de los africanos y los mayas. De hecho, en los párrafos anteriores ni siquiera hemos mencionado los fabulosos logros intelectuales de las civilizaciones mayas en los siglos y milenios antes de que los europeos salieran de sus cuevas.

El punto de nuestro ensayo es este: nosotros los beliceños todavía sufrimos de un colonialismo masivo de la mente 36 años después de la independencia política. El sistema educativo de Belize es, al nivel de las masas, un desastre completo. Nuestro sistema educativo es elitista. Cada año producimos a unos cuantos eruditos burgueses, y simultáneamente condenamos a la mayoría de nuestros hijos a la ignorancia, la pobreza, las enfermedades, las celdas de la cárcel y la muerte. Llamamos a este proceso autogobierno: en este periódico, sólo podemos verlo, para repetir, como colonialismo de la mente.

¡Poder al pueblo!

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Eden Cruz

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