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Tuesday, September 28, 2021
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¡Conmocionados! – ¿Y COLA?

Estamos viviendo tiempos serios, ciertamente, con convulsiones y calamidades tanto en el escenario local como en el extranjero. Y es como si el pueblo beliceño, que una vez entró en acción ante la mención de una posible “venta” del país a Guatemala, está en estado de shock, incapaz de comprender todo lo que está sucediendo y aparentemente paralizado o aturdido, mientras manos audaces y silenciosas se mueven para llevarse el preciado premio nacional por el que alguna vez lucharon en las calles de la antigua capital. Porque eso es lo que es: quitarle el negocio del mayor empleador del país, el Gobierno, y BTL no podrá sobrevivir de ninguna manera. La parte increíble de esta situación es que nosotros, nuestro gobierno, es propietario de BTL; entonces, ¿cómo demonios nosotros, nuestro Gobierno de Belize, no daremos nuestro apoyo comercial a BTL?

Solía haber un pequeño grupo vibrante llamado COLA (Ciudadanos Organizados por la Libertad a través de la Acción), que sin duda se habría energizado y activado con esta última abominación revelada; pero algunos de sus líderes incondicionales han fallecido, y otros pueden haber sido desplazados o dispersados. Debe ser que los arquitectos de este movimiento se han dado cuenta de que los beliceños están en su punto más débil y distraído, con todas las sensacionales noticias de un mundo en crisis; y así sienten que pueden salirse con la suya.

En la actualidad, el gran Estados Unidos está siendo “expulsados de la ciudad” en Afganistán, donde los extremistas talibanes están tomando el control total. Mientras tanto, la tormenta tropical Fred se encuentra en el Golfo de México, mientras la depresión tropical Grace sigue sus pasos y otra depresión tropical se acaba de formar en el Atlántico; mientras que la seguridad de la frontera sur de los EE. UU. continúa siendo desafiada por miles de solicitantes centroamericanos de asilo.

El calentamiento global está en pleno efecto, con incendios forestales en el norte de California y el medio oeste estadounidense, así como en el noreste de Siberia de Rusia, partes de Grecia, Turquía, Italia y Canadá. Mientras tanto, las inundaciones masivas y los deslizamientos de tierra causados por las fuertes lluvias están afectando el sureste de Japón, el norte de Turquía, partes de la India y otras partes del mundo.

Un terremoto de magnitud 7,2 acaba de devastar Haití el sábado, y la cifra de muertos llegó a 1.297 el domingo; miles de estructuras reducidas a escombros; 5.700 personas heridas; y más de 7.000 hogares destruidos, dejando a muchos miles sin hogar; y ahora tienen que enfrentarse a la inminente depresión tropical Grace.

Luego está Covid-19. Está causando estragos en vidas en todas partes, ya que la mayoría de los países están experimentando una tercera ola de infecciones y muertes, y Belize no es una excepción. Han sido unos diecisiete meses sin fútbol, sin baloncesto, sin el Clasico Krem o Campo a través, y los fanáticos ni siquiera pudieron entrar al estadio para ver a Verdes perder 1-0 ante Santos Guapiles de Costa Rica en competencia de Concacaf el jueves pasado. La ya preocupante situación de desempleo solo empeoró con Covid-19, ya que muchos están luchando por poner pan sobre la mesa. Parecía haber una leve pausa en la pandemia recientemente, y la economía de Belize estaba buscando hacer una leve reaparición, con los primeros cruceros haciendo una parada aquí, y los padres anticipando la reapertura de las escuelas primarias y secundarias, cuando la tercera ola de Covid dijo: “¡aquí estoy!” con la variante Delta; y volvemos al modo de toque de queda y clases virtuales nuevamente.

Los efectos secundarios de esta pandemia de Covid-19 no pueden pasarse por alto. El aumento de los precios y el alto desempleo solo han agravado la ya mala situación delictiva, ya que la fuerza policial parece abrumada por la cantidad de robos a plena luz del día aparentemente bien planificados y ejecutados en todo el país. Y la tasa de asesinatos se mantiene alta, con los jóvenes cada vez más atacados en los conflictos de territorio y de pandillas.

Aparte de los asesinatos, existe lo que parece ser una tasa de muerte alarmantemente alta por “causas naturales”, que de alguna manera tendría que verse afectada por el estrés social, los tiempos difíciles económicos y la atmósfera general de ansiedad y tristeza que experimenta una población bajo coacción desde muchos ángulos como resultado indirecto de esta terrible pandemia. ¿De qué otra manera podemos explicar la pérdida de tres prominentes personalidades de la base en aproximadamente una semana, a saber, Beans (Patrick Lawrence Lewis) de fama “RAYDAZ!”; Mutt (Emmerth Michael), el antiguo heladero de la Avenida Baymen; y la baterista original de Miss Afro, Kungi, que era vendedora habitual de conos de nieve en los partidos de fútbol de la ciudad. Hubo tantos funerales el pasado fin de semana que algunos asistentes que desafiaron las restricciones de Covid-19 aún no tuvieron la oportunidad de mostrar su apoyo a nuestra leyenda viviente, el poderoso Lord Rhaburn, cuya esposa durante más de cincuenta años, Rose Usher Rhaburn, también fue sepultado el sábado. Que descansen en paz todos.

Es una tormenta perfecta en la que las autoridades están tratando de centrar la atención de la nación en el tema de vida o muerte del Covid-19, con mucha energía gastada en impulsar el programa de vacunación, e incluso están considerando el enfoque obligatorio, que es otro tema altamente debatido que está atrayendo mucha atención pública.

Está la crisis que se avecina de los estibadores de la Ciudad de Belize, que luchan por su pan de cada día contra tres grandes gigantes que parecen estar ignorando su difícil situación, uno de ellos es el Gobierno, que una vez fue conocido como el campeón del hombre pequeño; no se puede esperar que los otros dos, PBL (Port of Belize, propiedad de Lord Ashcroft), y BSI/ASR, estén interesados en el bienestar de los estibadores de la Zona Sur. El sindicato de los estibadores presentó un acuerdo de contrato firmado entre el Gobierno y PBL, y queda por ver si este gobierno PUP cumplirá ahora con su promesa de campaña de que “todos ganan”.

Es ahora en medio de todos estos asuntos extranjeros y locales de candente interés que pueden captar la atención de los ciudadanos de Belize, que la información fue divulgada la semana pasada por el Sindicato de Servicios Públicos (PSU) de que nuestro Gobierno se encuentra actualmente en proceso de cambiar su proveedor de telefonía de BTL, que es de su propiedad, a la empresa privada Speednet Communications (SMART).

Puede ser más que una coincidencia que en las noticias de 7News el viernes pasado, se supo que el recientemente designado y altamente calificado Gobernador del Banco Central, Gustavo Manuel Vásquez, fue removido y reemplazado por el conocido incondicional del PUP Sydney Campbell, quien se había desempeñado como el gobernador del banco durante la infame era Ralph Fonseca de un gobierno PUP anterior. Por cierto, el Banco Central de Belize presuntamente posee actualmente el 8,1% de las acciones de BTL; el gobierno posee el 49,3%, la Junta de Seguridad Social, el 34,3%; y pequeños accionistas, 8,3%.

Es un clima como este que vio el nacimiento en la década de 1990 de un grupo de protesta ciudadana de la base llamado COLA. COLA ahora parece inactivo, y con el toque de queda inducido por Covid-19 y las regulaciones de distanciamiento social, es posible que el gobierno no anticipe muchas protestas contra su audaz cambio a SMART, del cual se dice que los familiares del primer ministro John Briceño son accionistas.

¿Qué está pasando, Belize?

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