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Editorial en Espanol

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Paciencia y patriotismo

Aficionados al fútbol de Belize se mantienen firmes

Domingo 12 de junio de 2022; Lunes 13 de junio de 2022

   El martes de esta semana, el Equipo Nacional Masculino “A” de Belize, los Jaguares, jugará su cuarto partido en el actual torneo clasificatorio de la Liga de Naciones de Concacaf (LNC) para la Copa Oro de Concacaf 2023, a la que los Jaguares han asistido solo una vez, en 2013. Hasta el momento, Belize ha perdido 2-0 ante República Dominicana en el Estadio FFB, y 2-0 ante Guatemala en Guatemala, y el jueves pasado empatamos 1-1 con Guayana Francesa en el Estadio FFB. El martes 14 de junio jugamos el partido de vuelta en Guayana Francesa. Y los fanáticos del fútbol de Belize se están poniendo nerviosos, ya que otra derrota no solo borraría cualquier esperanza de clasificar para la Copa Oro, sino que podría empujar a Belize cerca de un posible descenso a un nivel más bajo en el orden jerárquico de Concacaf. Si bien nuestro patriotismo sigue siendo fuerte, es posible que la paciencia de los fanáticos del fútbol se esté agotando con nuestra Federación de Fútbol de Belize (FFB por sus siglas en inglés).

   En un esfuerzo por crear más oportunidades para la competencia y el desarrollo de los estándares del fútbol en la región (Norteamérica, Centroamérica y el Caribe), Concacaf ha separado a sus 41 miembros en tres ligas: Liga A (12 equipos), Liga B (16 equipos), y Liga C (13 equipos), “en base a los resultados de la fase de grupos de la LNC 2019”; e incluirá también “un sistema de ascensos y descensos (equipo inferior de cada grupo descendido y equipo superior de cada grupo ascendido)”. Entonces, en la Liga B hay grupos A, B, C y D, con 4 equipos cada uno. Belize está en el Grupo D de la Liga B junto con República Dominicana, Guatemala y Guayana Francesa, y no solo el ganador de nuestro grupo pasará a la siguiente ronda de clasificación para la Copa Oro, sino que también ascenderá a la Liga A, mientras que el último lugar del grupo descenderá a la Liga C. Actualmente, Belize tiene 1 punto, Guatemala tiene 4 puntos, República Dominicana tiene 4 puntos, y Guayana Francesa tiene 7 puntos. Después del partido del martes en la Guayana Francesa, Belize tendrá dos juegos más del Grupo D, contra Guatemala y República Dominicana, que se llevarán a cabo en algún momento después del 1 de marzo de 2023.

   Desde que logró ser miembro de la FIFA en 1986, el fútbol de Belize se ha mantenido en una lucha por superar la clase de “pececillos” en nuestra región centroamericana de Concacaf. Comenzando con la administración del Dr. Bertie Chimilio (1998 a 2012), los fondos de la FIFA han ido llegando a la FFB para mejorar su administración, ayudar a desarrollar nuestra infraestructura futbolística y para la capacitación de entrenadores, gerentes y árbitros. Con más de un millón de dólares inyectados cada año en las arcas de la FFB, los fanáticos han apoyado y respondido al llamado de la FFB a “creer en el proceso”. Pero a lo largo de los años ha habido algunas preocupaciones y preguntas sobre el gasto de los dólares de la FIFA. Un cambio de administración al nuevo presidente Ruperto Vicente (2012 a 2016) vio un leve éxito con el entrenador costarricense Leroy Sherrier Lewis, ya que Belize logró nuestra primera visita a la Copa Oro de Concacaf en 2013. Pero parecimos haber retrocedido desde entonces; y después de una controvertida elección de la FFB en la que el miembro ejecutivo Marlon Kuylen se desempeñó como presidente interino durante un año y medio, un nuevo presidente de la FFB, Sergio Chuc, asumió el cargo en diciembre de 2017 y posteriormente fue reelegido en agosto de 2020 por cuatro años más. Pero nuestro fútbol sigue en apuros.

   Como argumenta la FFB, el cierre de casi dos años debido al Covid-19 ciertamente ha sido un revés para el fútbol de Belize, a diferencia de otros países donde el deporte se siguió practicando. Sin embargo, los aficionados beliceños están perdiendo parte de su entusiasmo por la selección nacional después de repetidas decepciones y, naturalmente, buscan respuestas en la FFB. Por supuesto, mucho se ha logrado administrativamente bajo el liderazgo actual de la FFB. Los fondos de desarrollo de la FIFA han visto una mejora importante del estadio FFB, por lo que Belize ahora cuenta no con uno, sino con dos estadios aprobados por la FIFA para partidos internacionales: el estadio Isidoro Beaton y el estadio FFB. También se han producido importantes mejoras en los estadios de Dangriga y Punta Gorda, y el Estadio Ambergris cuenta con su nuevo césped sintético. Se han realizado varios cursos de formación para árbitros y entrenadores; se han iniciado las bases del nuevo Estadio “Berger 404”; la FFB ha organizado una liga nacional femenina y ha preparado equipos nacionales para representar a Belize en competencias regionales para hombres y mujeres en el Sub-15 y Sub-20, junto con los Equipos Nacionales Mayores Masculino y Femenino; y hay más que han hecho. ¿Por qué, entonces, algunos aficionados se están volviendo muy críticos con la FFB?

   La respuesta es simple. Los aficionados están cansados ​​de perder. Los fanáticos del fútbol de Belize han sido pacientes, y muchos todavía lo son. Pero a medida que pasa el tiempo, más y más fanáticos expresan su desaprobación e incluso disgusto en las redes sociales con respecto a varios temas relacionados con el equipo nacional, desde la selección de jugadores, hasta las decisiones tomadas por el entrenador, incluso la elección del entrenador, etc. etc. Y no es porque a los aficionados no les guste su equipo; de hecho, es precisamente porque aman a su equipo que se agitan cuando perder parece convertirse en un hábito y no hay pruebas suficientes de que estamos progresando. Y ahora escuchar que, en lugar de avanzar, está la posibilidad real de que Belize pueda estar retrocediendo, ¿a ser relegado a un grupo inferior en Concacaf?

   Este es un momento difícil para nuestros Jaguares de Belize, nuestro entrenador nacional y, en última instancia, el presidente de la FFB. Usted pidió el trabajo, señor Chuc. Y en el análisis final, los fanáticos juzgarán la efectividad de cualquier administración de fútbol por el desempeño en el campo de nuestro equipo nacional masculino “A”. Nuestras niñas Sub-15 acaban de recibir un puntaje agregado de 17-0 en dos partidos de “preparación” en Costa Rica, que nos recuerda a los puntajes que nuestro equipo nacional femenino “A” solía soportar hace un par de décadas cuando el fútbol femenino aún estaba en su infancia en Belize. Hoy en día nuestro equipo “A” femenino es mucho más competitivo, por lo que debemos admitir que ha habido algún progreso allí. Pero, si bien se puede argumentar que retrocedimos dos años debido a la pandemia, y que se están sentando las bases para el desarrollo futuro de nuestro fútbol, ​​y que no hay nada de cierto en las afirmaciones de favoritismo u otras irregularidades en la administración del deporte, el hecho es que solo podemos usar Covid-19 como excusa por tanto tiempo. El reloj se está acabando.

   Por supuesto, esto es solo fútbol, ​​y con once contra once, cualquier número puede jugar. Pero en la competencia internacional, es más que fútbol o cualquier deporte. Nuestro orgullo nacional está involucrado cada vez que nuestro equipo nacional sale al campo. Hasta que renuncie o sea despedido, el entrenador de la selección nacional, David Pérez Asensio, quien ha demostrado su valía con los campeones nacionales Verdes, necesita saber que apreciamos el gran trabajo que está tratando de lograr en la transición de nuestra selección nacional a una cosecha más joven de jugadores que recién están desarrollando su confianza en el escenario internacional. Y nuestros jugadores, veteranos y jóvenes, deben saber siempre que nosotros, los fanáticos beliceños, los respaldamos al cien por cien, a pesar de las deficiencias de nuestros administradores de fútbol. Tendremos que abordar esas deficiencias en otro momento; pero por ahora, venga el martes al mediodía en la Guayana Francesa, nuestro patriotismo debe triunfar sobre nuestra impaciencia. Independientemente de qué, nosotros somos Jaguares; ¡así que dennos todo lo que tienen, chicos! “¡Amamos nuestra nación!” ¡¡Vamos, Belize!!

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