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El desafío del UDP a la inversión de la Junta de Seguridad Social no contó con la participación de sus principales economistas

Editorial (En Espanol)El desafío del UDP a la inversión de la Junta de Seguridad Social no contó con la participación de sus principales economistas

El 22 de septiembre de 2023, la Junta de Seguridad Social de Belize (SSB por sus siglas en inglés) dio a conocer lo que Amandala reportó como una “asociación público-privada denominada Public Administration Campus Limited (SPV)… una empresa cooperativa entre el Gobierno de Belize y el inversor de capital de la Junta de Seguridad Social de Belize.” El Amandala dijo que “el ambicioso proyecto contempla la construcción de dos nuevos edificios al lado del Edificio Eleanor Hall en la calle Chetumal Sur, con el objetivo de establecer un recinto consolidado de administración pública”.

Christopher McGann, director general de PPF Capital Belize Ltd., dijo que la inversión “en cierto modo coincide con algunas de las necesidades estructurales de la cartera de SSB”; La directora ejecutiva de la SSB, la Sra. Deborah Ruiz, dijo que SSB tiene exceso de liquidez y está “buscando inversiones viables en las que podamos utilizar nuestro dinero de la mejor manera, para no tener que volver a los contribuyentes”; y el Ministro de Estado en el Ministerio de Hacienda, el Honorable Chris Coye dijo que el gobierno tiene que buscar formas más creativas de acceder a dinero que “no salga de las arcas del gobierno” y que otro objetivo del proyecto es impulsar un mercado de capitales.

En una conferencia de prensa el 6 de octubre, en la que no participaron los dos principales economistas del partido, Patrick Faber y John Saldivar (si estaban presentes, no dijeron nada, o lo que tenían que decir era tan insignificante que no se informó en los medios de comunicación), el UDP anunció que olían un escándalo y que hoy se manifestarían contra el proyecto en Independence Hill.

Líder de la oposición, el Honorable Moses Barrow dijo que las mismas personas que estuvieron involucradas en estafar a la SSB durante los gobiernos anteriores del PUP están al frente de este proyecto. (Tal vez sea bueno que se nos recuerde de los préstamos mal examinados de la SSB en el pasado). El líder de la oposición dijo que los bancos comerciales tienen exceso de liquidez, que podemos acceder a fondos de prestamistas extranjeros y que el gobierno se jacta de un crecimiento económico sólido, por lo que el gobierno no debería acudir a SSB en busca de dinero. Dijo que cuando el PUP estaba en la oposición condenaron el concepto del edificio Eleanor Hall y ahora quieren construir dos más similares. (Si el PUP mintió, bueno, los políticos hacen mucho de eso; y si han entrado en razón, tal vez deban ser felicitados).

La segunda líder adjunta del UDP, la Sra. Beverly Williams, dijo que ya existe un vehículo de propósito especial para proyectos como estos, que la nueva estructura que está creando el PUP parece secreta y expresó su preocupación de que la SSB pueda estar obteniendo un rendimiento demasiado bajo por su préstamo. (El vehículo de propósito especial al que se refirió la Sra. Williams que el gobierno anterior creó es Belize Infrastructure Ltd. (BIL). Por su parte, el PUP ha afirmado que BIL era un vehículo corrupto, que los proyectos estaban dirigidos a empresas seleccionadas y que le había ahorrado al país millones de dólares provenientes de proyectos BIL desde que asumió el cargo.)

Después de 30 años los edificios pertenecerán al Gobierno de Belize; y el vicepresidente del UDP, Alberto August, dijo que la entidad privada involucrada en el proyecto “se llevará $144 millones de una inversión de $30 millones” durante ese período. (Más allá de los dulces para las entidades privadas aquí, una conclusión que se puede deducir de los comentarios del Sr. August es que este proyecto es un ganador, con respecto a la seguridad de nuestros fondos SSB.)

Lamentablemente, el UDP no envió a sus principales economistas a discutir los inconvenientes de este proyecto, y los economistas de Belize que no están afiliados a ningún partido aún no han intervenido para ayudarnos a comprender mejor en lo que anda este gobierno. Hay algunas ideas obvias que vienen a la mente, además de las preguntas del UDP sobre las entidades privadas que sacarán provecho y la seguridad/maximización de nuestros fondos SSB.

Una preocupación es de dónde conseguiremos inquilinos para dos enormes edificios administrativos más junto al Edificio Eleanor Hall. ¿Las empresas no gubernamentales buscarán espacios para oficinas lejos del centro y de la costa de la Ciudad de Belize a medida que aumentan los impactos del cambio climático? Pero esa preocupación podría palidecer ante el hecho de que, en lo inmediato, el efectivo que está en los bancos creará oportunidades para las empresas y pondrá a trabajar a arquitectos, camioneros, albañiles, carpinteros, plomeros, electricistas y otros.
 
Estados Unidos y el Reino Unido deben dejar de hablar de imposibles y declarar el Estado palestino
 
El 7 de octubre, el grupo palestino Hamás lanzó un salvaje ataque contra Israel. Ahora Israel, que es mucho más fuerte militarmente, ha respondido con una matanza a gran escala y una destrucción de infraestructura de proporciones mucho mayores.

Al comentar sobre la situación el 8 de octubre, el Ministro de Relaciones Exteriores, el Honorable Eamon Courtenay pidió en su página de redes sociales una reducción de las hostilidades y “un Estado palestino con todos los derechos, incluida Jerusalén Oriental como su capital, y el derecho de retorno”.

El Consejo de Relaciones Exteriores (un grupo de expertos en política exterior y relaciones internacionales de Estados Unidos fundado en 1921) dice que el presidente Biden (antes del reciente ataque de Hamás) había reafirmado la posición de Estados Unidos “a favor de estados israelíes y palestinos separados con fronteras parecidas a las que existían antes de la guerra de 1967,” territorio que incluía la Franja de Gaza, Cisjordania y partes de Jerusalén Este, pero que “a pesar de su apoyo de larga data a una solución de dos Estados, Estados Unidos tradicionalmente no ha apoyado los intentos palestinos de obtener un Estado en Naciones Unidas, diciendo que este asunto sólo debería decidirse mediante negociaciones con Israel”.

Un informe del 21 de febrero, 2022 de la Biblioteca de la Cámara de los Comunes (Parlamento del Reino Unido) declaró: “En los últimos meses, el Reino Unido ha seguido reiterando su posición de larga data de que solo reconocería un Estado de Palestina en el ‘momento adecuado’ en el proceso de paz con Israel. En febrero de 2021, el Ministerio de Asuntos Exteriores, Commonwealth y Desarrollo dijo: “El Reino Unido reconocerá un Estado palestino en el momento que elijamos y cuando mejor sirva al objetivo de paz”. En septiembre de 2020, el Gobierno dijo: “Tenemos claro que queremos ver la creación de un Estado palestino soberano, independiente y viable, que viva en paz y seguridad, al lado de Israel.”

Lo que está diciento tanto Estados Unidos como el Reino Unido no tiene sentido. En 1948, la ONU aprobó la creación de un Estado para los judíos, principalmente de la diáspora en Europa, en la región entonces controlada por los británicos. Cuando se creó un país para los judíos, varios cientos de miles de palestinos fueron desarraigados. La guerra estalló en la zona en 1967 e Israel, con el apoyo de Estados Unidos, no sólo ganó, sino que amplió sus fronteras, echando sal en una herida purulenta. Las hostilidades en la zona siempre conflictiva se han intensificado desde entonces, e Israel gobierna la zona con mano de hierro.

La mayoría de los países del mundo creen que Israel debería devolver las tierras que ganó en esa guerra. En el mundo europeo, Suecia, Bulgaria, Eslovaquia, Hungría, Polonia y Rumania mostraron a los británicos y a los estadounidenses el camino correcto hace mucho tiempo. Entienden que para que haya algún tipo de paz, primero se debe “forjar” el Estado palestino, con las fronteras anteriores a 1967. También saben que es lo correcto.
 
Cuando SSB fue puesta bajo el microscopio
 
En el estado capitalista, el efectivo es el rey; y en nuestro pequeño país pocos o ninguno tienen más efectivo que la Junta de Seguridad Social de Belize (SSB por sus siglas en inglés). La SSB colecta semanalmente de los empleadores y empleados y, a cambio, proporciona prestaciones por enfermedad y lesiones a los asegurados y una pequeña pensión al jubilarse. Es un hermoso esquema. Los trabajadores jóvenes y sanos y sus empleadores contribuyen al fondo. Cuando los trabajadores comienzan a envejecer y debilitarse, o sufren una lesión, tienen algo que les ayude; y cuando ya no pueden seguir adelante, han servido bien a su país y ya no tienen energía para levantarse de la hamaca por la mañana, la SSB inyecta mensualmente un poco de efectivo en sus cuentas bancarias.

Para funcionar correctamente, este hermoso plan depende del crecimiento económico: más trabajadores jóvenes y saludables y empresas prósperas que hagan las contribuciones adecuadas. Y debe invertir sabiamente su excedente de efectivo. No existe ningún riesgo para la SSB sobre lo que colecta. La ley exige que los trabajadores y los empleadores hagan su contribución. Todo el riesgo para la SSB está en sus inversiones del dinero del pueblo.

Al principio, cuando SSB invertía nuestros fondos no se analizaba mucho, pero hoy todo el mundo sigue de cerca sus proyectos: los jubilados, preocupados por sus pensiones, y los trabajadores y empresarios, porque si SSB no invierte adecuadamente, resultará en el gobierno ordenándoles que aumenten sus contribuciones. SSB ha estado bajo el microscopio desde que los gobiernos PUP de 1998-2008 aparentemente se entusiasmaron demasiado y comenzaron a dirigir a SSB hacia inversiones bastante grandes, muchas de ellas en empresas que eran propiedad de personas cercanas al gobierno. Cuando algunas de estas inversiones colapsaron o parecieron sospechosas, los días de la SSB sin escrutinio terminaron.

Las inversiones defectuosas estuvieron en el centro de las huelgas y manifestaciones durante el gobierno del PUP de 2003-2008, y eso llevó a una investigación especial, al aire libre, sobre la gestión de la SSB. Si bien no se ha publicado un informe sobre esa investigación, se realizaron cambios importantes en la estructura administrativa de la SSB. En la estructura actual, cuatro de los nueve miembros del consejo de administración son independientes del gobierno, dos pertenecen a sindicatos (el Congreso Nacional de Sindicatos de Belize, NTUCB por sus siglas en inglés), dos son representantes de trabajadores; y de los 4 miembros del Comité de Inversiones, 2 son independientes, 1 es del NTUCB y 1 es del sector privado (la Cámara de Comercio e Industria de Belize, BCCI por sus siglas en inglés).

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