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Saturday, September 26, 2020
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El esfuerzo por vender a Patrick

En la última rueda de prensa ofrecida por el Primer Ministro Barrow, el viernes 21 de agosto, dijo el Primer Ministro, luego de que el Ministro de Educación y líder electo del UDP, el Honorable Patrick Faber, había esbozado los nuevos planes de su ministerio para que los estudiantes beliceños volvieran al sistema educativo después de una pausa de 5 meses, que no quería sonar como si estuviera entusiasmado cuando describió los esfuerzos del hombre a quien su partido había elegido, después de dos intentos de liderarlos en las próximas elecciones generales.

El Ministerio de Educación (MOE) había planeado que los estudiantes regresaran a la escuela el 10 de agosto, pero eso se echó a perder cuando a principios de agosto muchas personas comenzaron a dar positivo por COVID-19 y se hizo evidente que habíamos entrado en la temida segunda ola de la pandemia. Con la apertura física de las escuelas ahora postergada y nadie sabiendo por cuánto tiempo, el Ministerio de Educación ha decidido que los estudiantes de todo el país recibirán sus instrucciones a través del aprendizaje a distancia. El ministro Faber dijo que los niños de preescolar y primaria comenzarán a recibir instrucciones el 7 de septiembre y que el 5 de octubre terminará el feriado extendido para los jóvenes en las escuelas secundarias. (Las clases en línea en la Universidad de Belize comenzaron el 17 de agosto).

El ministro dijo que la educación a distancia para los estudiantes de preescolar y primaria se centrará en el aprendizaje en papel, y que su ministerio había tomado una parte de los recursos asignados para las celebraciones anuales de septiembre para contribuir con una pequeña suma por estudiante para ayudar a sufragar el costo de producción de materiales. El ministro explicó que los docentes de secundaria recibirán capacitación en enseñanza en línea y uso de plataformas digitales en septiembre, y que su ministerio obtuvo 8 mil dispositivos digitales que se entregarán a los estudiantes que no tengan. El ministro explicó que habrá un ahorro considerable para los padres, porque se cargarán los libros de texto necesarios en los dispositivos.

El Primer Ministro, al discutir los planes del Ministro Faber y el Ministerio de Educación, dijo que no quería hablar efusivamente, pero los superlativos no tenían fin. El Primer Ministro Barrow dijo que estaba “impresionado” por los “planes absolutamente integrales” del ministerio. Quedó impresionado por el “ingenio del ministro para encontrar los fondos necesarios” para cubrir el costo de los miles de dispositivos que se entregarán en todo el país. De hecho, quedó tan impresionado “por la forma en que el ministro Faber lo puso todo junto”, que le recordó las hazañas del famoso Generalísimo Napoleón.

Como todos sabemos, el Honorable Dean Barrow puede postularse para las próximas elecciones generales si así lo desea, pero la Constitución le prohíbe volver a ser primer ministro de nuestro país. Ha decidido jubilarse. El UDP tuvo que seleccionar un nuevo líder antes de las próximas elecciones generales, que la Constitución dice que deben ser convocadas para fines de la última semana de noviembre, y a principios de febrero realizaron una convención para decidir quién sería su nuevo jefe.

Seamos francos. El Honorable John Saldivar era el favorito abrumador de los miembros de mayor rango de la sección descarada “¿y qué? Si el PUP era corrupto también” del UDP, y la facción Barrow del UDP, por sus razones, le dio su apoyo cuando él y Faber se enfrentaron por el liderazgo del partido el 9 de febrero de 2020. En el período previo a esa convención, nos enteramos de las numerosas fallas del Sr. Faber.

Saldívar ganó, y como todos sabemos, pocos días después de esa convención, fue removido del Gabinete y tuvo que dejar el cargo de líder electo del UDP. Saldívar ha perdido su cartera dos veces, ambas por la misma razón: asociación con personajes totalmente desagradables y aceptación de fondos de ellos. Entonces, el UDP celebró otra convención, el 12 de julio de 2020, y, para sorpresa de todos los beliceños que no son partidarios del UDP, Saldivar volvió a postularse, pero, con la facción Barrow poniendo su peso esta vez detrás de Faber, rechazado cinco meses antes, ganó Faber, en un juego peleado.

Lo que tenemos aquí en el Ministro Faber es una segunda opción que ahora se ha convertido en el jefe, y hay un poco más de dos meses para darle un poco de brillo para que el partido no fracase en noviembre. El esfuerzo comenzó en serio el viernes pasado.

Fin de la pesca con redes de enmalle para 2022

El Ministerio de Pesca, Silvicultura, Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible y la Coalición para la Pesca Sostenible y Oceana, declararon en un comunicado de prensa conjunto emitido el 20 de agosto que habían llegado a un acuerdo para “apoyar la transición de los pescadores que usan redes de enmalle a medios alternativos.” Esta es una gran noticia para todos y llega después de años de esfuerzo por parte de los grupos ambientalistas.

En 2010, Belize prohibió la pesca de arrastre de camarón, una victoria liderada por Oceana y su vicepresidenta de Belize, Audrey Matura, y que fue ayudada, dice Oceana, por amenazas de la UNESCO “para despojar a la barrera de coral de Belize de su estatus de Patrimonio de la Humanidad.” Oceana y su actual vicepresidenta de Belize, la Sra. Janelle Chanona, estuvieron nuevamente a la vanguardia en esta victoria para poner fin a la pesca con redes de enmalle en Belize para 2022.

La pesca con redes de enmalle, como la pesca de arrastre de camarón, es infame por la pesca indiscriminada y la matanza de especies protegidas. Es una forma antigua de pesca que podría haberse ignorado en una época en la que no existía la preocupación de agotar las existencias de peces en el mar. Esa edad ya no existe.

El comunicado dice que el acuerdo prevé el desembolso de apoyo financiero a los pescadores con redes de enmalle, y que también serán asistidos en el desarrollo de habilidades en otros medios de vida a medida que eliminen el uso del equipo. La prohibición total de las redes de enmalle debería entrar en vigor a más tardar en enero de 2022.

Los beneficios que se derivarán de acabar con la pesca con redes de enmalle serán enormes. Habrá una reducción considerable en la recolección de especies en peligro, protegidas o no deseadas. La población de peces será mayor, porque no habrá más captura al por mayor de cardúmenes de caballas, jureles y pesca deportiva.

El aumento de la población de peces no solo será bueno para los pescadores que se dedican a capturarlos como alimento, sino que también fomentará más la pesca deportiva, el tipo de turismo que queremos. Este tipo de turismo no deja una huella profunda en el medio ambiente y el tipo de turistas que lo practican están dispuestos a pagar un precio justo por su diversión. El acuerdo es bueno para Belize.

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