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Wednesday, January 19, 2022
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El Gobierno debe derrotar a Omicron y alimentar a nuestra gente

Las expectativas en nuestra industria número uno, el turismo, son las más altas desde que los barcos dejaron de anclar en Stake Bank y los aviones dejaron de aterrizar en el PGIA [aeropuerto internacional] en abril del año pasado, pero existe cierta incertidumbre debido a la aparición de la nueva cepa del SARS-CoV-2. La última variante del virus, el Omicron, se ha propagado rápidamente en algunos otros países, y aunque los primeros informes sugieren que es menos virulento que Delta, la variante que ha estado causando estragos en Belize y en todo el mundo durante los últimos dos meses, es inevitable que habrá estragos.

Algunos expertos dicen que el nivel de inmunidad que hemos obtenido de dos inyecciones de AstraZeneca no servirá para prevenir infecciones por Omicron, pero debería ayudarnos a combatirlo. El Ministerio de Salud y Bienestar (MOHW en inglés) está aconsejando a todos los beliceños que aún no han sido vacunados que lo hagan, y a las personas vacunadas, especialmente a los mayores de 60 años; obesos; o quienes padecen de diabetes, presión arterial alta, asma, cáncer u otras enfermedades crónicas; se les aconseja que se suban las mangas para recibir una inyección de refuerzo.

Los informes de Londres hace tres días son que la variante Omicron ya representa el 40% de los casos de Covid-19 en esa ciudad.  Cada semana, miles de fanáticos gritando y desenmascarados han estado asistiendo a partidos de fútbol en toda Inglaterra, y no es de extrañar que Londres, con siete clubes gigantes en su Premier League, sea el más afectado en ese país.  Los fanáticos están vacunados, pero como se mencionó, la vacuna está lejos de ser cien por ciento efectiva para detener la propagación de Omicron.

En este momento, los expertos médicos de la Organización Mundial de la Salud todavía están recopilando y revisando datos sobre la nueva variante, y no habrá ningún pronunciamiento definitivo sobre el nivel de eficacia de las vacunas o la inmunidad desarrollada por las personas que sobrevivieron a los ataques del virus hasta que se concluyan estos estudios.  Sin embargo, hay algunas cosas de las que estamos seguros.  Sabemos que Omicron es extremadamente contagioso, y si somos descuidados, tendremos otra crisis médica encima de nosotros, dentro de pocas semanas de que los casos de Delta disminuyan en Belize.

Debido al nivel de contagio de la variante Omicron, el gobierno tiene que tomar algunas decisiones importantes.  Pero algunas decisiones son ABC.  El MOHW tiene que convencer a quienes no le temen a la enfermedad de por qué es fundamental para el sistema de salud pública y nuestra economía mantener baja la tasa de infección.  Necesitamos continuar el distanciamiento físico, evitar las habitaciones con aire acondicionado o apiñadas tanto como sea posible y usar máscaras correctamente cuando ingresamos a los lugares de negocios.  Debemos dejar de quitarnos las mascarillas cuando hablamos, si usted es una figura pública que tiene dificultad para respirar y debe hablar, considérelo parte del costo de hacer negocios comprar una máscara N-95, que es mejor para prevenir la propagación del virus y más fácil para la respiración.

Miles de beliceños no comían saludablemente justo antes de que comenzara la pandemia de Covid-19, y ese número ha aumentado sustancialmente.  Fideos, despojos molidos y restos de carne en latas llenas de agua, aceites de cocina baratos, bebidas azucaradas de Kool-Aid, son algunos de nuestros alimentos básicos poco saludables, especialmente para las familias en áreas urbanas, ya que reducen los costos de los alimentos para poder pagar las facturas de servicios públicos, el alquiler, y cuotas escolares/costo de libros para sus hijos.

Lamentablemente, en el pasado, nuestros líderes políticos ignoraban en gran medida la mala alimentación de nuestro pueblo, pero no abordar las necesidades alimentarias de nuestro pueblo en este momento es ahora un delito, porque una dieta saludable es vital para la capacidad de las personas para combatir el virus.  Toda nuestra gente necesita buena comida, y mientras estemos en las garras de la pandemia, el gobierno será juzgado más por lo bien que atienda las críticas necesidades alimentarias de nuestra gente, toda nuestra gente, que por su desempeño macroeconómico.

Se ha producido un salto en el coste de casi todo, y todas las previsiones apuntan a que los precios subirán. El gobierno ha respondido a las acusaciones de alza de precios en las tiendas con el anuncio de que aumentará el seguimiento, pero ha dicho que no hay nada que pueda hacer  con respecto al aumento en el precio de los bienes importados, que dice que ha sido causado por una interrupción en la cadena de suministro en todo el mundo.

El aumento de los precios se atribuye a la pandemia que provocó una caída de la demanda, lo que resultó en un recorte masivo de la producción de suministros en todo el mundo.  La mayoría de los países ahora están manejando mejor la pandemia, y esto ha resultado en un aumento en la demanda de bienes, pero no ha sido fácil volver a poner las cosas en marcha.

Tanto el Ministro de Agricultura, Seguridad Alimentaria y Empresa, el Honorable José Mai, como el Honorable Hugo Patt, el representante de área del UDP para Corozal Norte, han hablado sobre el tremendo aumento en el costo de fertilizantes y pesticidas, y el impacto que esos aumentos tendrán en los costos de producción en Belize.  El aumento del costo de los fertilizantes y pesticidas afectará los costos de producción para los agricultores que producen para el mercado local, pero los más afectados serán los agricultores que producen para el mercado de exportación, porque ya están operando con márgenes de ganancia muy pequeños.  Los precios de nuestros principales productos de exportación, el azúcar, los cítricos y los bananos, han subido en los mercados internacionales, pero no lo suficiente como para compensar el aumento del costo de los insumos esenciales aquí.

La respuesta del gobierno debe ir más allá de abordar el aumento de precios.  No se puede permitir que las empresas obtengan el mismo nivel de ganancias que antes de 2020. Al comienzo de la pandemia, el ex líder del BPP, Patrick Rogers, dijo que el gobierno debe involucrarse directamente en la adquisición y distribución de alimentos.  De hecho, el gobierno tiene que monitorear o involucrarse directamente con la adquisición y distribución de todos los bienes en el país.

Vivimos durante una pandemia mundial, la primera generación que experimenta tal cosa en cien años, y la medida de éxito y fracaso no es la misma que en tiempos “normales”.  El gobierno no puede preocuparse de que el principal partido opositor trate de sacar provecho de su fracaso en cumplir con un salario mínimo de $ 5 por hora; el enfoque debe estar en garantizar que haya suficiente comida sana en cada mesa.  A través de su vehículo de la Junta de Mercadotecnia y los subsidios estratégicos, el gobierno puede mantener bajos los costos.

Si es nuestra preferencia, después de que la pandemia termine podemos volver al modelo fallido que hemos estado usando que ha visto crecer y crecer los niveles de pobreza;  podemos hacerlo hasta que nos agotemos y nos demos cuenta de que nuestro modelo económico es deficiente.  Estamos viviendo una época extraordinaria y para este período necesitamos hacer las cosas de manera diferente.

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