Editorial (En Espanol) — 14 September 2019
El primer ministro debería disculparse por la corrupción y otros errores

Es difícil creer que una persona que arrojó su sombrero al círculo político hace unos cuarenta años, y lo ha mantenido allí hasta el día de hoy, no tiene ninguna preocupación por lo que su país dirá sobre él después de que se vaya al atardecer. Tiene que ser que el político que no expresó preocupación por su legado, estaba siendo irónico, frustrado o mal informado.

Si el Primer Ministro Dean Oliver Barrow entró en la política sin preocuparse por la calidad del servicio que le daría al pueblo beliceño, entonces no le dijo la verdad al pueblo beliceño. Creíamos que fue nuestros intereses lo que él y su partido tenían la intención de proteger, cuando criticó al entonces Partido Unido del Pueblo (PUP) y todas sus acciones que, según dijo, arruinarían el país.

No es probable que el Sr. Barrow no se preocupaba por Belize cuando solicitó el cargo. Es posible que a veces, cuando habla, vea solo al PUP, y está en su ADN mantener su enfoque en su principal enemigo político. Esa es la explicación más plausible de su declaración pública de falta de interés en la versión larga de su epitafio.

Podríamos, considerando que no somos su público objetivo, ignorar sus palabras, pero no podemos permitirnos ser tratados como incidentales.

Está muy bien que el primer ministro y su gobernante Partido Democrático Unido (United Democratic Party, UDP) les digan a sus principales rivales por el control del gobierno: el PUP, que ellos, el UDP, no hicieron nada que ellos, el PUP, no hicieron, pero realmente debe haber cierta preocupación por aquellos de nosotros que no estamos teñidos de rojo o azul. Nosotros, el 20 o 30 o 40 por ciento, no estábamos involucrados en lo que hizo el PUP, y no estamos involucrados en lo que ellos, el UDP, hicieron y están haciendo. Estamos pagando por los pecados por los cuales no fuimos y no somos culpables. Nos han ofendido, y por eso es apropiado que el Primer Ministro se disculpe con nosotros en lo que podría ser su último discurso del Día de la Independencia a la nación, el 21 de septiembre de 2019.

Entonces, por la CORRUPCIÓN: el escándalo de inmigración; el repugnante nepotismo y amiguismo; la estafa de Sanctuary Bay (el primer ministro dice que su gobierno es completamente inocente de irregularidades, el jurado aún no ha regresado con el veredicto), pero podemos decir que la falta de búsqueda de transparencia y rendición de cuentas por parte de su gobierno creó el ambiente para que se produzca tal estafa ); el gasto alocado y posiblemente ilegal de PetroCaribe; los contratistas favoritos que SIEMPRE consiguen el trabajo; corrompiendo al Senado; los golpecitos en las muñecas de numerosos ministros deshonestos…

Y, por los otros ERRORES: el costoso mal manejo de la transacción BTL; el agravamiento de la debacle de UHS; la grave falta de respeto del partido hacia las mujeres beliceñas, tal como se expresa en la Cámara de Representantes; abandonando a SATIIM y BTV en el Sarstún; bloqueando el camino de BGYEA; importantes fallas ambientales; la falta de entrega del laboratorio forense de vanguardia para que nuestro país pueda hacer justicia para las víctimas de asesinato y sus familias; privando del derecho al voto a los beliceños que viven en el extranjero; manteniendo la prevención arcaica y sofocante de las leyes de difamación de hablar la verdad al poder; la escalada de violencia en nuestro país…

Y por el PAC disfuncional, la vacante para el Contratista General, la Comisión de Integridad sin dientes y numerosas otras transgresiones, incluidas las recientes decisiones sospechosas tomadas en la última sesión de la Cámara de Representantes, creemos que se nos debe una disculpa.

Todo lo que pedimos fue un esfuerzo sincero en la construcción de la nación, y una parte integral de eso fue la transparencia y la responsabilidad para que pudiéramos reducir la CORRUPCIÓN, pero sus gobiernos, sus gobiernos récord de tres mandatos consecutivos, no hicieron nada, nada para mejorar la calidad de gobernanza en nuestro país.

Es cierto que tres de nuestros principales fuentes de ingreso, los cítricos, camarones y petróleo, comenzaron a experimentar tiempos difíciles después de que el UDP llegó al poder, por lo que su gobierno perdió bastantes ingresos. El gobierno anterior, el PUP, había alentado mucha inversión en dos de esas industrias, y mientras estaban en el cargo estaban produciendo divisas para el país a un ritmo récord.

El turismo ha seguido creciendo bajo el UDP. Hemos tomado prestado mucho dinero para construir carreteras y puentes, y gran parte de estos son mejoras de infraestructura necesarias. También hemos pedido préstamos para mejorar las instalaciones deportivas en todo el país y, excepto en dos casos: gastando demasiado en el Centro Cívico de la Ciudad de Belize y construir un segundo estadio de fútbol de clase mundial en Belmopan, un municipio de aproximadamente 15,000 personas, son buenas inversiones. Sin embargo, las inversiones directas del UDP en los atletas fueron lamentablemente insuficientes.

Veamos, en 11 años, los gobiernos del primer ministro Barrow pasaron por más de DIEZ MIL MILLONES de dólares, y todo eso no se gastó en salarios. Hay logros a señalar. Desafortunadamente, al igual que sus predecesores políticos, la tenencia del UDP ha sido un día de campo para la CORRUPCIÓN, y es tan grave que ahora amenaza con destruir el tejido de nuestro país, nuestra propia existencia.

Hay confusión en Centroamérica porque los gobiernos de esos países han sido culpables de las mismas cosas de las que son culpables nuestros gobiernos. En los países que nos rodean existe una brecha cada vez mayor entre los que tienen y los que no tienen, y es lo mismo en Belize. Demasiados de nuestros ciudadanos viven en un estado de indigencia, y como el columnista de Amandala Clinton Canul Luna sigue señalando, está obligando a nuestras niñas a prostituirse, y como otros señalan constantemente, nuestros jóvenes se están convirtiendo en forraje para el tráfico de drogas y otras actividades ilícitas.

Hay cosas que suceden a nuestro alrededor que no podemos ignorar. La decisión del gobierno guatemalteco de declarar un “estado de sitio” en cinco provincias afectará a Belize. Somos un pequeño país en medio de una gran guerra contra las drogas y es simplemente terrible que en este momento cada vez más peligroso no podamos confiar en nuestro liderazgo porque hemos permitido que la corrupción se agrave durante tanto tiempo.

Como Líder Máximo, el Primer Ministro tiene el deber de expresar esperanza el 21 de septiembre, señalar las cosas positivas que están sucediendo en nuestro país. También debe señalar las curas que tiene su gobierno para nuestros problemas más acuciantes. Es lamentable que no mencionará ninguna medida de prevención de la corrupción. El primer ministro solía saber sobre la gravedad de la corrupción. ¿Recuerdan cuando dijo que tenía un machete afilado y que eliminaría la corrupción donde sea que levantara su fea cabeza? ¿Recuerdan lo que les dijo a sus ministros que hundiría a su gobierno?

Podríamos interpretar la falta de interés del Primer Ministro en los sistemas para prevenir la corrupción como una indicación de que ya no le molesta su sueño. Lo que sabemos con certeza es que ignorarlo fue bueno para su partido y, además, que lo dejó pasar tanto tiempo que ya no puede hacer nada al respecto. Por eso solo pedimos una disculpa. Es solo un gesto, pero necesitaremos toda la misericordia que podamos obtener para ayudarnos a dar forma a la historia de Belize después de la vergonzosa aceptación de la corrupción de este UDP y sus otros errores durante una década.

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Deshawn Swasey

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