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Friday, January 28, 2022
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El PUP debe volver a visitar el PlanBlu de salud

El exdirector de Servicios de Salud (DHS en inglés), el Dr. Michael Pitts, mientras participaba como invitado en el programa matutino KREM WuB el martes, señaló a la atención de la nación que la familia del pediatra Dr. Cecilio Eck ha estado recaudando fondos, incluida la venta de carne de barbacoa, para ayudar a pagar las enormes facturas hospitalarias en las que incurrió después de ser afectado por Covid-19 a fines de octubre. El Dr. Eck estuvo en una situación impredecible en la UCI de un hospital privado durante más de una semana, y solo recientemente ha comenzado el largo camino de regreso a la recuperación completa.

El Dr. Pitts expresó la opinión de que nuestro país debería cubrir la factura hospitalaria del Dr. Eck, y en AMANDALA respaldamos al 100% esa posición. Por lo menos, las facturas hospitalarias del Dr. Eck y de todos nuestros médicos y enfermeras que han puesto sus vidas en peligro desinteresadamente durante la pandemia, deben ser asumidas por la nación.

Nuestra pérdida más trágica de personal médico de primera línea a causa de Covid-19 tiene que ser la muerte de los doctores Kevin y Kenneth Guerra, hermanos gemelos, de solo 33 años, que sucumbieron al virus en diciembre del año pasado. Hubo vigilias a la luz de las velas y el sonar de bocinas de los autos mientras lamentábamos su fallecimiento, y luego el Ministerio de Salud y Bienestar (MOHW en inglés) renombró un policlínico en Benque Viejo en su honor, pero poco se ha escuchado sobre remuneración para sus familias después de su gran pérdida.

Los trabajadores de la salud son conscientes de los riesgos que entraña el cuidado de los enfermos, pero las pandemias son acontecimientos extraordinarios. Las personas no planifican para ellos, porque son muy raros. Aún no se sabe mucho sobre el virus SARS-CoV-2 que causa Covid-19, sin embargo, ellos siguen adelante. Podrían haberse agachado, pero incluso aunque algunos de nosotros nos hemos expuesto imprudentemente al virus, sin respetar los protocolos esenciales de uso de máscaras, distanciamiento físico y desinfección de nuestras manos con frecuencia, y dudando en vacunarnos, nos apoyaron cuando nos enfermamos.

Realmente tenemos que “arreglar” nuestras prioridades en Belize. El costo de la atención médica especializada es excesivo y la promesa del Plan Blu de “mirar más allá del sistema de prestación de servicios de salud pública e involucrar seriamente al sector de la salud privada” no tiene como objetivo resolverlo. Hay espacio para la atención médica privada, pero no se debe poner límite a la capacidad pública para adquirir equipos especializados y proporcionar los medicamentos más avanzados.

El PUP prometió implementar el esquema del Seguro Nacional de Salud (NHI en inglés) en todo el país, para todos los ciudadanos, para recaudar $ 10 millones en impuestos para ayudar a pagar el programa, y se prometió un aumento en la parte del presupuesto de Salud del 3,5% al 5% del PIB. El PUP también prometió reducir el costo de los medicamentos y los servicios médicos mediante el establecimiento de “procedimientos de licitación justos, competitivos y transparentes y (la auditoría del) programa NHI y la central de abastecimiento médico”.

Algunos economistas de alto nivel han expresado dudas sobre nuestra capacidad para sostener el NHI, pero en la estructura actual, la iniciativa claramente no pretende ir mucho más allá de abordar nuestros problemas en el nivel primario.

Nuestros profesionales médicos pertenecen en un pedestal. Hay una larga lista de ellos que se han mantenido con nosotros sin darse por vencidos. Es correcto que demostremos nuestro agradecimiento. También es práctico remunerar bien a nuestros profesionales médicos, porque tienen una gran demanda; ellos pueden dejarnos. Debemos pagar bien a nuestros médicos, porque si no lo hacemos, es probable que se conviertan en mercenarios. Si un médico no puede permitirse pagar el alto precio de la atención especializada para sí mismo o los miembros de su familia, es natural esperar que se concentre en obtener el pago más alto posible de sus clientes, muchos de los cuales luchan por llegar a fin de mes.
Nuestro sistema de salud debe estar orientado a hacer que los tremendos avances médicos estén disponibles para tantos beliceños como sea posible. Como señaló el Dr. Pitts, pocos en nuestro país pueden pagar la atención terciaria sin romper las finanzas familiares, y así seguirá siendo si insistimos en el statu quo. Si perpetuamos este sistema actual, algún día todos estaremos ahí afuera recaudando fondos para pagar facturas hospitalarias masivas o, como hacen miles en este momento, podríamos permanecer alejados de los hospitales si sospechamos que tenemos, o nos han diagnosticado, problemas de salud que las finanzas de nuestra familia no pueden cubrir.

La pandemia ha dejado al descubierto muchas debilidades en nuestro país. Este, la incapacidad de la mayoría de los beliceños para pagar la atención especializada, era evidente antes del Covid-19. Dividir el puesto del DHS podría resultar en una mejor gestión, pero eso es una curita cuando necesitamos una cirugía mayor. Casi todo el mundo en nuestro país tiene que salir a la calle con la gorra en la mano cuando necesita atención médica especializada. Este país con una riqueza incalculable tiene que hacer mejor.

Mantengamos nuestra guardia en alto

La reciente derogación del Instrumento Legislativo que prohibió las ventas de alcohol en las tiendas después de las 6:00 p.m., junto con el plan de reabrir las fronteras a principios del próximo año, podría indicar a algunos, especialmente en el mes de diciembre, que está bien la juerga. No es el caso. La flexibilización de las restricciones estuvo en relación directa con la disminución del número de casos positivos y la reducción en la tasa de positividad, no a una sugerencia de que pudiéramos bajar la guardia.

Como predijo el Dr. Manzanero al comienzo de la pandemia, y el Dr. Pitts dijo el martes mientras estaba en el program Krem WuB, Covid-19 llegó para quedarse y tendremos que aprender a vivir con él. La decisión del gobierno de abrir la Zona Libre de Corozal en febrero de este año fue arriesgada; un año después, todos los números dicen que fue un rotundo éxito. Necesitamos más de eso. La mayoría de nuestra gente está experimentando un insoportable dolor financiero, y el único alivio para eso es abrirnos a más negocios.

Nuestro mayor enemigo en este momento podría ser la fatiga de Covid. La gente más joven está particularmente desgastada por los meses y meses de la suspensión de su lado gregario. La infografía del MOHW muestra que son mucho menos vulnerables a la enfermedad. Desde el 1 de septiembre hasta el 30 de noviembre de 2021, hubo 25 muertes en el grupo de menores de 40 años, uno de las cuales estaba completamente vacunado, y 192 muertes en el grupo de más de 40 años, 40 de los cuales (21%) estaban completamente vacunados. Los beliceños más jóvenes están comiéndose las uñas; quieren soltarse. Para el país y para los beliceños mayores, están llamados a esperar, solo un poco más.

Beliceños, todos, tenemos que hacer nuestra parte. Necesitamos mantener nuestro país abierto a los negocios, y para que eso suceda, tenemos que mantener bajos los casos de Covid-19. Tenemos que aguantarnos. Debemos mantener la guardia.

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