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El tamaño importa.  ¿Hacia dónde, Belize?

Editorial (En Espanol)El tamaño importa.  ¿Hacia dónde, Belize?

 Lunes, 5 de septiembre de 2022

”Si supiera entonces, lo que sé ahora…” Ese es a menudo el lamento de algunas personas mayores, que recuerdan su vida y lo que podría haber sido.

Como nación, hay algunas decisiones importantes que nuestros líderes deben tomar, decisiones que tienen un impacto potencial tan grande, para bien o para mal, que se considera necesario que vuelvan a la gente para su orientación y aprobación.  Uno de esos casos fue la decisión de acudir a la CIJ.  Y ese es actualmente el caso de dos megaproyectos impulsados por desarrolladores/inversores, y cuyo posible impacto negativo en el medio ambiente natural en partes de Belize, nuestra preciosa Barrera de Coral y nuestro hábitat natural prístino en el área de los manatíes, se están considerando cuidadosamente por todos los que se preocupan por el futuro de las generaciones venideras.

Los desarrolladores siguen argumentando que Belize necesita seguir al resto del mundo y aumentar el tamaño de los barcos para lograr una economía de escala.  Quieren acomodar a más miles de turistas de cruceros para maximizar sus ganancias;  todo bien.  Y los costos de envío también se reducirían para la carga, con más ganancias para el puerto.  Mientras tanto, en el norte en la Ciudad del Azúcar, con nuevas estrategias para obtener ganancias del uso del bagazo para generar electricidad, los agricultores de caña están luchando duramente con el gigante inversionista, ASR/BSI, que quiere quedarse con todos los ahorros para ellos y sus accionistas.  Entonces, ahorro, sí;  pero para quién?

Somos un país relativamente pequeño, pero con una gran variedad de atracciones en tierra y mar, y todas asombrosamente a una corta distancia de nuestro aeropuerto internacional, por lo que un visitante puede ver mucho de lo que Belize tiene para ofrecer en un solo día, y todo en compañía de una gente cálida y amable.  Eso es lo que nos hace tan únicos.  Por pequeños que seamos, somos algo especial, de hecho.  Pero los desarrolladores/inversionistas insisten en que tenemos que traer estos grandes y monstruosos barcos, como lo están haciendo en otros lugares, o las líneas de cruceros decidirán dejar de venir a Belize.  ¿En serio?  ¿Se supone que eso debe asustarnos?  Y dicen que no es nada de lo que preocuparse;  solo necesitan ensanchar y profundizar el canal de acceso dragando unos 7,5 millones de metros cúbicos de material para que los grandes cruceros y buques de carga puedan llegar a la terminal de cruceros de Waterloo propuesta en Port of Belize.  Y es casi lo mismo en Manatee con la compañía Vulcan, que querrá dragar un corredor para que sus barcos puedan acercarse para recibir las miles de toneladas de piedra caliza extraída que planean excavar en las colinas de Manatee para enviar a los Estados Unidos.

Los ojos de algunos beliceños están agrandados con la promesa de empleo de los desarrolladores/inversionistas, pero muchos beliceños también están preocupados por los peligros que acechan a los valiosos recursos terrestres y marinos de Belize, nuestra Barrera de Coral y el terreno natural prístino y el hábitat de vida silvestre en Manatee, que en gran parte la minería a cielo abierto a gran escala puede destruir para siempre para las generaciones venideras.  El turismo de cruceros no es el único tipo de turismo, y los guías turísticos en Manatee saben muy bien el valor de lo que tienen en las bendiciones de la naturaleza para preservar.

La economía de escala es una realidad en los negocios con fines de lucro;  pero más grande no siempre es mejor, especialmente cuando el producto de destino puede dañarse o degradarse gravemente y estropearse por el hacinamiento.  En algunos casos, ir demasiado grande puede hacer que uno sea vulnerable al desastre.  Necesitamos dar un paso atrás y pensar en esto con cuidado, antes de quemarnos gravemente y terminar matando a nuestra gallina de los huevos de oro.

Un buen ejemplo de crecer y quemarse es el caso de hace poco más de una década de la granja camaronera Nova en Ladyville.  Muchos factores estuvieron involucrados, y esa es una historia en sí misma, pero el hecho es que la granja de Nova en Ladyville fue bastante rentable, con 27 estanques de producción en 1998. Creció hasta cuadruplicar su tamaño a 93 estanques en un par de años, y un huracán golpeó en septiembre de 2000, seguido del virus Taura, y los precios del mercado pronto cayeron en picada después del 11 de septiembre.  Y pronto la granja camaronera de Nova, por mucho la más grande de Belize, ya no existía.  Pero su pequeño vecino de Ladyville, Caribbean Shrimp Farm, que era/es una vigésima parte del tamaño de Nova Ladyville, pasó por todo eso y aún se mantiene fuerte, centrándose en un producto de alta calidad, orgánico, para alcanzar los precios más altos del mercado mundial.  Como se informó en el Amandala del martes pasado, recientemente recibieron la certificación del Aquaculture Stewardship Council (ASC).  Entonces, si es pequeño, puede optar por la calidad y aún así obtener grandes ganancias.  ¿A dónde queremos ir, Belize?

Parece que alguien se está volviendo codicioso, y tal vez egoísta, lo cual no es extraño.  Belize tiene la barrera de coral VIVA más grande DEL MUNDO.  ¿Y quieren decirnos que, si los beliceños son reacios a arriesgarse a dañar esta Maravilla del Mundo al dragar millones de metros cúbicos de lodo del fondo del mar para crear espacio para barcos monstruosos, los barcos turísticos regulares dejarán de venir a Belize?

Esperamos las deliberaciones del NEAC;  pero si dan un giro y ahora se inclinan a favorecer a los desarrolladores/inversionistas, sería prudente que el Departamento del Ambiente (DOE por sus siglas en inglés) convoque una audiencia pública antes de aprobar cualquiera de estos proyectos.  Después de todo, aquellas rápidamente conseguidas más de 20,000 firmas para la campaña “Salvemos el arrecife” significan algo.  Y aunque COLA aparentemente no tiene líderes y está disperso, y la Oposición está desorganizada, obviamente hay un segmento grande y aún silencioso de beliceños informados que, si se les pellizca más allá de su punto de quiebre, como les sucedió a las enfermeras hace unos días, pueden sentir ansias patrioticas de manifestar su descontento en las calles este mes de septiembre.  En tal clima de intensa insatisfacción con el statu quo, solo se necesita una chispa y un líder carismático para emerger de la nada, y de repente podríamos estar presenciando el comienzo de algo nuevo en nuestro clima político, algo fuera del ámbito del PUDP.  

Pero un buen liderazgo se trata de responder a los gritos de la gente con respeto e intervención significativa, como lo exhibió recientemente el ministro de Salud, Kevin Bernard, luego de la manifestación de huelga de las enfermeras.  No todo está perdido.  Hay responsabilidad colectiva en el Gabinete, que es donde se hará la última llamada.  Y mientras algunas voces han sido fuertes y ruidosas, otras han sido silenciosas o evasivas.  Cuando se pase la lista, algunos se pondrán del lado del pueblo, y otros se pondrán del lado de mamón.  Inevitablemente, los beliceños harán lo que tengan que hacer, porque “¡Solo el pueblo puede salvar al pueblo!”

¡Feliz diez de septiembre, beliceños!

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