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Tuesday, October 27, 2020
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El UDP retrasó nuestra democracia

En un mes los beliceños que se hayan calificado como electores irán a las urnas para elegir un nuevo gobierno, y durante este mes la libreta de calificaciones y promesas del UDP (el partido que gobierna desde 2008), y los planes del PUP (el otro partido principal en Belize), así como la visión de los dos terceros partidos, el BPP y el BPF en inglés, y los candidatos independientes, estarán bajo el microscopio.

En lo que respecta a los dos partidos que tienen más probabilidades de formar el próximo gobierno, la cantidad de atención que el UDP, si ese leopardo no ha cambiado sus manchas, se centrará en sus logros percibidos y sus planes serán casi iguales al enfoque que dará a los fracasos percibidos de administraciones pasadas del PUP, y el PUP se centrará en la corrupción en los gobiernos recientes del UDP, y en la economía, que necesita desesperadamente una resucitación.

La economía siempre está en o muy cerca de la parte superior de la lista de preocupaciones para los votantes, y este año la economía cobra mayor importancia porque durante cinco trimestres consecutivos nuestra producción económica ha caído, y desde la pandemia de COVID-19 las cosas han empeorado mucho. Nuestras agroindustrias básicas no se están desempeñando tan bien y nuestra industria turística se ha derrumbado por completo.

En algún momento antes de estas elecciones generales, debemos analizar con cierta profundidad el desempeño económico del último gobierno y las filosofías económicas de todos los partidos/individuos que se postulan en estas elecciones generales del 11 de noviembre, pero hoy volvemos nuestro escrutinio a otra área crítica, la gobernanza de nuestro país. Esto coloca al UDP en la mira, ya que lleva las riendas del gobierno durante los últimos trece años.

El PUP y los dos terceros partidos se han centrado mucho en lo que harían para mejorar nuestros sistemas de gobernanza, y el UDP no. Quizás el UDP no ha postulado ninguna idea en esa área porque el partido no se ha ganado el derecho a hacerlo. Estos gobiernos del UDP de 2008-2012, 2012-2015 y 2015-2020 tienen un historial lamentable en materia de gobernanza. El partido ha pisoteado nuestra democracia y, por lo tanto, ha reducido efectivamente el poder del pueblo.

Muy temprano en la primera de sus tres administraciones consecutivas, el UDP se propuso instituir reformas políticas para cumplir algunas de sus principales promesas al pueblo beliceño en su manifiesto de 2008 “Imaginen las posibilidades”, que incluía un límite de tres mandatos para los primeros ministros, un mecanismo de revocación para los funcionarios electos que habían decepcionado al pueblo, y un decimotercer senador. El UDP no fue sincero sobre un par de esas reformas.

El UDP había estado en la oposición desde 1998 hasta 2008, y sus líderes prometieron a la gente que no serían como el PUP, que dijeron que era corrupto. No estaban lejos en el camino para mejorar nuestra gobernabilidad cuando descubrieron que la democracia exigía mucho trabajo duro y no tenían la capacidad, la energía o la integridad para llevarla a cabo.
El Comité de Cuentas Públicas, órgano disfuncional, siguió siendo una decepción bajo el UDP, porque el partido insistió en que sus miembros siguieran siendo mayoría. Durante años, el gobierno del UDP no pudo encontrar personas que estuvieran dispuestas a ser miembros de la Comisión de Integridad, y cuando lo hicieron, la mayoría de las personas que encontraron estaban en deuda con el partido, personas que no investigarían rigurosamente las actividades financieras de los líderes políticos que los habían nombrado a la comisión. El importante cargo de Contratista General permaneció vacante durante casi dos años.

El mecanismo para la revocación de los funcionarios electos se vio socavado con una enmienda a la Ley de Referéndum que pedía que el 60% de los votantes empadronados participaran en el referéndum. Esto significaba que ambos partidos principales tendrían que coludirse para obtener un voto válido. El umbral del 60% fue eliminado antes de que los beliceños votaran en el referéndum sobre si otorgar a la CIJ la autoridad para resolver el reclamo de Guatemala contra nuestro territorio.

Uno de los peores golpes del gobierno UDP contra nuestra democracia fue su negativa a dar el visto bueno para el nombramiento del decimotercer senador, hasta que se vieron obligados a hacerlo por el BNTU en 2016. Se había acordado que el decimotercer senador vendría de los grupos de ONGs, y esto le daría a la oposición y senadores independientes (7) una mayoría sobre los miembros del gobierno (6).

Las ONGs habían elegido al Sr. Greg Ch’oc, Director Ejecutivo de SATIIM, como su elección. En ese momento, el gobierno estaba obsesionado con la exploración de petróleo en alta mar, y se sabía que no obtendrían ningún apoyo de las ONGs para lo que la mayoría de los beliceños consideraban una empresa impactante.

Nadie esperaba que estos siete miembros no gubernamentales fueran de una sola opinión, ya que eran representantes de grupos muy dispares, pero, en los casos en que el gobierno impulsó una agenda muy mala, por ejemplo, la perforación en alta mar, había esperanza de que la voluntad de la gente prevalecería.

El UDP incumplió la promesa, y cuando el BNTU los obligó a hacer realidad el prometido nombramiento de un decimotercer senador, conspiraron con una facción menor de las iglesias para instalar un representante de ese grupo que estaba en su bolsillo.

De manera fascinante, el senador eclesiástico que el UDP “nombró” dijo que sentía que su obligación con la Cámara Alta, con nuestra democracia, era mantener la paz.

En 2008, solo Queen’s Square votó en contra de un Senado electo

Cuando los beliceños acudieron a las urnas en las elecciones generales de 2008, también fueron invitados a votar en un referéndum sobre si apoyaban la idea de un senado electo, una propuesta que estaba siendo apoyada por el PUP.

El UDP obtuvo una victoria masiva en las elecciones generales de 2008, 25 escaños contra 6 escaños, y el 61% de los votantes apoyó al Senado electo sobre el Senado por nombramiento. 45,057 votaron SÍ por el Senado electo, mientras que 26,793 votaron NO. Queen’s Square fue la única división en el país que votó NO al Senado electo, 53% a 47%.

Un total de 121.168 electores (77% de los votantes empadronados) votaron en las elecciones generales, mientras que 73.213 electores (47%) votaron en el referéndum. Hay una serie de posibles explicaciones para la menor participación en el referéndum sobre el Senado electo.

La discusión seria sobre el Senado electo comenzó tarde, y parecía que un gobierno del PUP que había caído en desgracia lo estaba usando para reforzar sus posibilidades en las elecciones generales. Debido al inicio tardío de la discusión, muchas personas no se habían decidido al respecto antes de las elecciones. El UDP había propuesto al decimotercer senador, y habían animado a sus seguidores a boicotear el referéndum sobre el Senado electo, para deslegitimarlo.

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