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From the Publisher (En Espanol)From the Publisher en Español

Este martes por la noche, mis hermanos y yo estuvimos hablando de cricket.  Mi padre, que jugó al cricket de forma competitiva durante muchos años, tiene 99 años y es ciego, pero creo que disfrutaba de la conversación.  Recuerdo una vez que me dijo que el cricket era el mejor juego jamás inventado.
   Entre los palos y troncos de coco y lo que sea en Cayó Español, los niños solíamos jugar una especie de cricket: “bate y rickets”.
   En el cricket real, el bateador busca golpear la pelota lo más fuerte que puede en el suelo, con el fin de esquivar a los fildeadores y llegar a la línea de cuatro.  En raras ocasiones, un bateador destacado intentará llegar a la línea de seis, lo que debe hacerse por el aire.  En el aire, sin embargo, el bateador corre el riesgo de ser atrapado, lo que pone fin a sus entradas.
   Pero en Cayo Español había tantos obstáculos en el suelo que la forma de anotar carreras era a través del aire.  Cuando era niño, a menudo veía jugar al equipo de cricket Unity, pero no entendía cuán importante es el suelo, a diferencia del aire, en los niveles más altos del juego.  Llámenme tonto, si quieren.
   Hace unos quince o veinte años, partidos de prueba y juegos de cricket de alto nivel comenzaron a aparecer en la televisión por cable local.  Vi fabulosos jugadores de bolos rápidos como Glenn McGrath de Australia y Courtenay Walsh y Curtly Ambrose de las Indias Occidentales.  Observé a grandes bateadores como Tendulkar y Dravid de la India y, por supuesto, el incomparable Brian Lara de las Indias Occidentales.  Aprendí mucho sobre el juego de estos juegos televisados.
   Luego, el cricket desapareció de la televisión local.  Tal vez no estaba buscando en los lugares correctos.  Pero, hace unos meses, ESPN y ESPN2 comenzaron a transmitir cricket en canales de cable que yo podía ver.  Recientemente, he visto partidos de prueba entre Inglaterra y las Indias Occidentales, entre las Indias Occidentales y Bangladesh, y entre Inglaterra e India.  Para repetir, he aprendido mucho.
   Hace unos días, un hombre del Valle del Río Belize, Gliksten Bennett, llamó al programa Morning Stew de Radio KREM y habló extensamente sobre la historia del cricket en Belize.  Nunca había oído hablar de la historia del cricket aquí antes, y estoy agradecido con Gliksten.
   Cuando era niño, el cricket todavía era gran cosa en la Ciudad de Belize y era muy popular en el Valle del Río Belize.  Algunos fines de semana, el Club de Cricket Unity, al que pertenecía mi padre, viajaba a pueblos como Burrell Boom y St. Paul’s Bank para jugar contra equipos de esas aldeas.  Cuando era un adolescente de 16 o 17 años, jugué en dos ocasiones diferentes para Unity en juegos en los dos pueblos que mencioné.  Como dije, realmente no conocía el juego.  También jugué para Unity, cuando básicamente estaban cortos de jugadores, en dos juegos en el antiguo Newtown Barracks y uno en el Jardín MCC.
   El segundo hijo de mis padres, Nelson, estaba diciendo lo involucrado que estaba en el cricket con un equipo de cricket de campeonato llamado Milport.  Como nunca lo vi jugar al cricket de manera competitiva, asumo que sus años de gloria fueron durante el período 1965-1968 cuando yo estaba estudiando en los Estados Unidos.
   Hay mucho que discutir aquí, pero lo que quiero que piensen es cómo los espacios abiertos, como los campos aptos para el cricket, han desaparecido de la Ciudad de Belize, que tenía unos ocho equipos cuando yo era niño.  No se puede jugar al cricket si no hay un campo.  En su encarnación original, el Recinto MCC era totalmente glorioso.  No hay nada como los espacios abiertos y los campos verdes y las brisas frescas del Todopoderoso.
   Cuando escribí sobre Herman “Harmie” Brackett para honrarlo en su increíble 21 carrera sin ser eliminado contra el equipo de MCC de Inglaterra en 1960, me llamó desde California para expresar su agradecimiento.  Por cierto, me preguntó si recordaba a Steadman White, y por supuesto que sí.  Steadman apareció un día desde alguna isla del Caribe y comenzó a jugar para el equipo de cricket de la Policía.  Nunca he visto a un hombre golpear pelotas de cricket tan lejos como lo hizo Steadman White.  Sé que se casó con una hija de Rose Howard.  Harmie me dijo que Steadman y su familia viven en Florida.
   Hay tantas historias de cricket que podría contarles, y estoy seguro de que Gliksten tiene la suya.  Cerraré con esta.  El Presidente del Tribunal Supremo de Honduras Británica en la década de 1960 era un hombre llamado Sir Clifford de Lisle Inniss.  Creo que era de Barbados.  Tenía al menos cuarenta y tantos años, probablemente incluso cincuenta, pero amaba tanto el cricket que jugaba activamente con el equipo del Belize Club, que estaba compuesto por expatriados.  Creo que Sir Clifford fue considerado un bateador bastante bueno.
   Bueno, desarrolló el hábito de salirse un poco de sus muñones cuando un lanzador pasaba corriendo para lanzar desde el extremo donde Sir Clifford estaba bateando.  Oliver “Racku” Craig, el carnicero y deportista muy conocido, vio lo que estaba sucediendo cuando lanzaba desde el lado de Sir Clifford, y decidió eliminar al Presidente del Tribunal Supremo, lo que, estrictamente hablando, era algo legal.  Pero, mis fuentes dijeron que Sir Clifford estaba muy enojado y consideró que la eliminación suya por parte de Racku era un acto de indecencia.
   Tantos recuerdos inundan mi mente.  Tengo que decirles lo clásico que fue ver al jugador de bolos llamado Preacher y al difunto y gran C. F. S. Brown jugar bolos para Sussex desde extremos opuestos en el Jardín.  Y, en mis primeros años, Orlando “Rhamadin” Rhamdas y Clive Brackett (el hermano mayor de Harmie) de extremos opuestos para un equipo del área de Yarborough cuyo nombre no recuerdo.  
   La vida era hermosa en ese entonces en el pequeño Belize.  Éramos pobres y no teníamos nada de importancia material, pero teníamos nuestros juegos.
   Ahora bien, este es mi tercer cierre de este ensayo.  Tengo que mostrar el mayor de los respetos a nuestras chicas de softball.  Nuestras chicas eran de clase mundial.  Nostalgia, bebé, un signo seguro de la edad.
   Bendiciones, beliceños.

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