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   En Honduras Británica, mi generación se crió con el complejo o mentalidad de Pedro Urdemales.  En esta forma de pensar, el heroísmo era una virtud cuestionable.  El martirio era definitivamente un tabú.  Ser un mártir por una causa era ser un completo tonto en la cultura de Pedro Urdemales.  La supervivencia era primordial, y el éxito en timar o engañar al rival u oponente era el ideal.  ¡Hurra!

   A nuestro alrededor, en las repúblicas, sin embargo, se exaltaba el heroísmo.  En México, por ejemplo, Francisco Madero, Emiliano Zapata y Pancho Villa, quienes fueron asesinados a principios del siglo XX mientras luchaban por la causa de la libertad mexicana, se convirtieron en objetos de reverencia para el pueblo mexicano, y lo siguen siendo hasta el día de hoy. En la cultura de Pedro Urdimales de Honduras Británica, habríamos considerado tontos a esos hombres.

   Puede ser que nuestra población era tan pequeña en la colonia que la vida era más preciosa aquí que en las repúblicas.  ¿Quién puede decir?  Sé que el primer héroe real que definitivamente puedo discernir en nuestra historia fue Antonio Soberanis, y creo que uno de sus padres era mexicano y que se crió en México.  Soberanis fue un hombre muy valiente, y sabemos un poco sobre su heroísmo durante la década de 1930, cuando el colonialismo y el racismo estaban a la orden del día bajo los británicos.

   Los nombres de los esclavos rebeldes llamados Will y Sharper se han mencionado como los líderes de una revuelta de esclavos en 1820 en el asentamiento de Belize.  Los detalles de la revuelta, sin embargo, son muy incompletos.  Aún así, respeto a Will y Sharper.

   Cuando se trata de la revuelta de esclavos más grande jamás vista en el asentamiento, en 1773, no tenemos nombres a los que dar respeto.  En el apogeo de este levantamiento en el Viejo Río Belize, había cincuenta esclavos involucrados en la revuelta, y los archivos escritos por Sir John Burdon, gobernador británico aquí en 1926, afirman que diecinueve de los rebeldes lograron llegar al Río Hondo y cruzaron  a territorio mexicano, donde lograron la libertad.

   Ahora, cuando miramos nuestras condiciones sociológicas y culturales actuales en La Joya, podemos ver un gran cambio en el pensamiento de la época de mi generación en las décadas de 1950 y 1960.  Desde que comenzaron las guerras de pandillas aquí a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990, Belize ha desarrollado una cultura en la que la voluntad y la capacidad de matar hacen que los jóvenes se ganen el respeto de nuestra comunidad.  En mi tiempo, fue principalmente en los deportes que un hombre joven forjaba su respeto.  (No hablaré de sexo en esta columna).

   Cuando yo era niño en la década de 1950, la administración de justicia británica colgaba a los beliceños a diestra y siniestra.  Había una atmósfera de miedo en la base de nuestra comunidad de la que probablemente no éramos conscientes como tal.  Consideramos que nuestra situación era la ley y el orden, la disciplina.  Teníamos asombro a los asesinos, y había uno llamado Marcus O’Brien, cuya valentía era tan sensacional en el momento de su ejecución en la antigua prisión de la Ciudad de Belize que adquirió una reputación mítica.

   Cuando entrábamos en el autogobierno a mediados de la década de 1960, los ahorcamientos se volvieron menos frecuentes en Belize.  Y creo que los beliceños mayores recordarán la década de 1970 como una época dorada de los deportes, la música, la cultura, etc. en Belize.  Mirando hacia atrás, podemos ver que aunque casi no hubo ahorcamientos en la década de 1970, se mantuvo un ambiente de disciplina en la antigua capital en la medida en que los deportes, la música y la cultura antes mencionados podían florecer en un clima favorable.

    Luego llegó la independencia política en 1981. Solo ha habido un ahorcamiento desde entonces, el de Noel Bowers en 1985, y hay preguntas vitales sobre ese ahorcamiento que no se han discutido públicamente.  Luego llegaron las pandillas, y ahora estamos viendo más de tres décadas de una cultura que no existía aquí antes, una cultura en la que los jóvenes negros tienen una mentalidad completamente diferente a la de mi infancia.  La violencia armada y el asesinato se han puesto de moda.  Las condenas son extremadamente raras.  Es una locura absoluta.  ¿Qué sucedió?  ¿A quién culpar?  ¿A quien le importa?

   Esta es, por supuesto, la voz de uno que clama en el desierto.  Hay nativos malvados que se apoderaron de Belize después de la independencia.  Se han vuelto ricos sin medida.  Nosotros los beliceños vendimos nuestros cayos, nuestras tierras, nuestros pasaportes, y ahora se dice que estamos vendiendo nuestros cuerpos.  Belize ya no nos pertenece.  Ahora tengo una idea de cómo deben sentirse los palestinos mayores.   

    Por ahí había fuerzas neoliberales con las que se metían en la cama los nativos de la élite.  Así que ahora estamos los que tenemos que dormir en las aceras bajo el sol y la lluvia.  Giren la cabeza y fingan que simplemente no ven.

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