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El próximo viernes 9 de febrero de 2024 se cumplirán cincuenta y cinco años desde que se organizó en Belize la Asociación Negra Unida para el Desarrollo (UBAD en inglés).

Durante años y décadas después de la disolución de UBAD a finales de 1974, escribí artículos sobre la organización en este periódico. Pero una vez que logramos celebrar la primera (y única) cumbre negra en Belize, en septiembre de 2003, sentí que realmente no tenía nada más que decir.

Tenía sólo 21 años cuando me convertí en presidente de UBAD, porque el primer presidente simplemente se fue de Belize a la Ciudad de Nueva York (nunca regresó) después de unas semanas, y el liderazgo recayó sobre mí. Intenté hacer lo mejor que pude.

Sin embargo, finalmente la estructura de poder aquí logró dividirnos a nivel de liderazgo a principios de 1973. Una vez que eso sucedió, UBAD estaba muerta.

Varios ex funcionarios y miembros de UBAD regresaron a Belize desde Estados Unidos aproximadamente al mismo tiempo, a finales de 1993, y fue entonces cuando se me ocurrió por primera vez la idea de una cumbre negra. Pero el Partido Demócrata Unido (UDP en inglés) había llegado al poder unos meses antes y, al igual que el antiguo Partido de la Independencia Nacional (NIP en inglés), el UDP básicamente se veía a sí mismo como un partido más representativo de los beliceños negros que el Partido Unido del Pueblo (PUP) del Muy Honorable George Price.

Por lo tanto, el UDP en el poder habría sentido que eran adecuadamente representativos de los beliceños negros, y habría visto un intento de antiguos elementos de UBAD de celebrar una cumbre negra como innecesario e incluso irrespetuoso hacia ellos. Esta fue mi opinión personal y considerada.

Como el 9 de febrero de 1994 hubiera sido el aniversario de plata de la fundación de UBAD, proyecté una cumbre negra como un evento que coincidiría con nuestro aniversario.

Hoy, 2024, los beliceños negros son ahora una minoría, tal vez el 20 o el 25 por ciento. Todo mundo se ha ido a Estados Unidos. Sin embargo, en la época de UBAD, nosotros, los beliceños de color, éramos quizás el 60 o el 65 por ciento de la población local. Ha habido un cambio masivo y dramático en la demografía de Belize desde la época de UBAD.

En 1993, sin embargo, los beliceños de color todavía eran un número considerable, tal vez el 40 o el 45 por ciento. En cualquier caso, sentí que el gobernante UDP haría todo lo que estuviera en su poder para evitar que Kremandala organizara una cumbre negra a principios de 1994. Creía que había un par de líderes negros de cierta credibilidad que el UDP podría utilizar y utilizaría para socavar una iniciativa de la cumbre negra. Entonces decidí atacar a estos dos en el periódico y neutralizarlos. Fue un error muy grave de mi parte, y el hecho de que me disculpara ante estos dos hermanos en una reunión formal organizada por Virginia Echols no hizo que mi error fuera menos atroz.

Finalmente logramos celebrar la cumbre negra en septiembre de 2003, y no hubiera sido posible sin la cooperación del finado Dr. Theodore Aranda de Dangriga. (El Consejo Nacional Garífuna boicoteó la cumbre). Creo que estoy en posesión de las 14 cintas de audio que hicimos del evento de dos días, y sé que YaYa Marin Coleman recibió asistencia financiera de una fuente en la diáspora para digitalizar las cintas.

Puede ser que ya no haga ninguna diferencia, porque nuestro pueblo aprovechó diferentes oportunidades para migrar a América, y hoy la mayoría de los beliceños negros se encuentran en varias partes de Estados Unidos.

El levantamiento de dos días en la Ciudad de Belize en julio de 1919, al que históricamente se hizo referencia como el Motín de los Ex militares, fue un acontecimiento realmente enorme. Pero no fue hasta que un profesor de historia de una universidad británica, el finado Peter Ashdown, escribió sobre este evento en la década de 1980 que los beliceños de mi generación conocieron los detalles del levantamiento. La historia del levantamiento de 1919 de la población mayoritariamente negra del Municipio de Belize había sido barrida bajo la alfombra histórica por la estructura de poder de Belize en connivencia con sus servidores académicos.

UBAD no fue tan importante como 1919, pero este periódico mantuvo viva su historia, y luego la cumbre negra de 2003 terminó la historia.

55 años después de que se formó UBAD, la estructura de poder de Belize, a excepción del Colegio San Juan, todavía se niega a enseñar historia africana y maya. He oído decir, curiosamente, que los estudiantes de Belize tienen una carga de trabajo curricular demasiado pesada. Mi posición es, por supuesto, que si nuestros niños y jóvenes no saben quiénes son y de dónde vienen, será más probable que se desvíen. Eso me parece bastante lógico. Pero en Belize la lógica no manda. Lo sé yo y ustedes también.

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