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Cuando estaba en la cima de su carrera como baladista estadounidense (en la década de 1940, supongo), Frank Sinatra dejó a su esposa por una actriz increíblemente hermosa llamada Ava Gardner. Cuando Gardner le rompió el corazón, uno de los álbumes que sacó se tituló “Cuando a nadie le importa”. No creo que Sinatra estaba recibiendo mucha simpatía de la comunidad italiana cuando tenía la tristeza de Gardner, porque los italianos generalmente tienen muy en alta estima el matrimonio.

En cualquier caso, cuando el Ministerio de Policía de aquí, en aparente desesperación, declaró recientemente otro estado de emergencia, pensé en el título de ese álbum de Sinatra. Y luego, por simple accidente, encontré el manuscrito del libro de Said Musa en mis polvorientos archivos. Hay un ensayo en ese libro titulado “Por qué estudiar la historia maya y africana”. Creo que el ensayo fue escrito en 2003, porque fue entonces cuando el Sr. Musa fue reelegido como primer ministro, y fue entonces cuando asumió personalmente el proyecto de historia africana y maya.

Hoy, después de casi 55 años desde que UBAD y PAC introdujeron la iniciativa en 1969, el proyecto de historia africana y maya, a excepción de un programa en el Colegio San Juan, está como muerto en el agua.

Después de que terminaron los dos mandatos de Musa como primer ministro en 2008, fue sucedido por un beliceño a quien la mayoría de nuestro pueblo consideraría negro. Entonces, la pregunta sería: ¿qué pasó entonces entre 2008 y 2020?

Personalmente, creo que esta suicida guerra civil que lleva 35 años entre nuestros jóvenes en la Ciudad de Belize es, en cierto nivel, un resultado directo de generaciones de falta de y mala educación. Esto se debe a esa élite beliceña que es importante, pero a la que no le importa. Son la estructura de poder anónima que les dice a los políticos qué hacer si quieren tener éxito y sobrevivir. Importan mucho, pero no les importan los jóvenes, José.

No solo eso, tienen contactos en el inframundo y han demostrado ser capaces de ejercer violencia estratégica durante las últimas cinco décadas. Pero he escrito sobre estas cosas muchas veces a lo largo de décadas, sin éxito. Cuando a nadie le importa.

He decidido utilizar mi columna de hoy para reproducir el discurso del Sr. Musa, que sigue en cursiva:

Por qué estudiar historia maya y africana

por Said W. Musa

Es increíble, después de medio siglo de concienciación tras la ola de anticolonialismo, que hoy la gente pueda preguntarse por qué deberíamos estudiar la historia maya y africana. No cuestionan el estudio de la historia como tal, ¡sino de la historia maya y africana! Pero el hecho de que se plantee la pregunta nos alerta sobre los terribles efectos de la propaganda imperialista, que se remonta a 500 años atrás, en las mentes de nuestro pueblo incluso hoy, lo que resulta en autodesprecio y disminuye la confianza que nuestro pueblo debe tener para construir un mejor futuro.

Hoy escuchamos mucho sobre la globalización, pero nosotros, los caribeños, también sabemos de la primera globalización, representada en las historias imperiales que nos enseñaron como épocas de romance y gloria, con Colón como estrella de la película. Pero el otro lado del cuadro no se revela; que, por ejemplo, antes de que Colón desembarcara en La Española la población se estimaba en 8 millones; que en 1508 eran menos de 100.000, y en 1518 sólo 28.000. Seguramente este debe ser uno de los actos de genocidio más horribles de la historia, pero no nos lo han enseñado en nuestras escuelas.

Como ha dicho el destacado autor caribeño Jan Carew: “La historia moderna del Caribe comienza con dos holocaustos: uno contra los amerindios y el otro contra los africanos durante tres innobles siglos de trata de esclavos”.

Señala, sin embargo, que la opresión y la esclavitud engendran resistencia, y que ya en 1502, una fecha que realmente deberíamos recordar y celebrar más que 1492, africanos y amerindios unieron fuerzas en una rebelión de esclavos.

De hecho, tenemos el deber de saber y recordar. Este año ha sido designado por las Naciones Unidas como Año Internacional para Conmemorar la Lucha contra la Esclavitud y su Abolición. Recordamos que en la Conferencia Mundial contra el Racismo de Durban, donde Belize estuvo activamente representado, se condenó la esclavitud como un crimen contra la humanidad. Y en la otra cara de la moneda (opresión/resistencia), también celebramos el 200 aniversario del establecimiento de la primera república negra, Haití, un evento que sacudió el colonialismo y la esclavitud hasta sus raíces y condujo a la posterior liberación del Caribe y América Latina. En su mensaje en relación con esta conmemoración de la lucha contra la esclavitud, el Director General de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura se refirió a la liberación de Haití como un “hito importante en la liberación de los pueblos y el surgimiento de los Estados de América y el Caribe que deben ser más conocidos y reconocidos”.

Permítanme citar más fragmentos del mensaje, y al escuchar sus palabras, tal vez recuerden que habla un japonés: “Institucionalizando la memoria, resistiendo la llegada del olvido, recordando la memoria de una tragedia que durante largos años permaneció oculta o no reconocida, y al asignarle el lugar que le corresponde en la conciencia humana, respondemos a nuestro deber de recordar. Para ello, debemos promover la historia de la trata de esclavos y la esclavitud, y darla a conocer al público en general… “Es una cuestión de urgencia que este importante episodio de la historia de la humanidad, cuyas consecuencias están permanentemente impresas en la geografía y la economía del mundo, debería ocupar su lugar pleno en los libros escolares y los planes de estudio de todos los países del mundo”.

¡Y con cuánta más razón y urgencia, en un país que muestra la “huella” innegable de esa historia! Alrededor del 85 por ciento de nuestro pueblo tiene sus raíces directas en las civilizaciones africana o maya, o ambas. Son preponderantemente los pueblos africanos y mayas quienes construyeron y continúan construyendo Belize. Sin embargo, durante siglos nos han enseñado que los pueblos africanos y mayas son inferiores o atrasados. Es evidente que tenemos el deber para con nuestros hijos de abrirles los ojos a la verdad sobre la historia de los pueblos que los crearon. Y a una edad temprana, cuando se forma el sentido de identidad de las personas y cuando se les debe enseñar a estar orgullosos de sus antepasados y de sí mismos. La plaga generalizada de la falta de autoestima en muchos de nuestros jóvenes se debe en gran parte a la incapacidad del sistema escolar para decirles la verdad sobre sí mismos, sobre su pasado.

Sé que hay quienes en nuestra sociedad creen que no debemos enseñar a nuestro pueblo sobre las grandes civilizaciones africana y maya y sobre los terribles holocaustos que les infligió Europa, argumentando que esto sólo generará división y odio. Pero están equivocados, y todas las naciones del mundo, dentro y fuera del sistema de las Naciones Unidas, reconocen ahora, como tan elocuentemente lo expresó el Director General de la UNESCO, el deber de recordar. Se dan cuenta de que sólo así podemos llegar a un acuerdo con nuestro pasado y con nosotros mismos, y que esto ciertamente ayudará a detener el odio que se ha estado gestando durante tantos siglos de opresión y resistencia, y ayudará a fomentar un diálogo más significativo entre culturas.

Mi gobierno está decidido a cumplir con este deber y es por eso que hemos desarrollado este programa para capacitar a maestros de escuela primaria e incluir los estudios mayas y africanos en el plan de estudios de la materia de estudios sociales para los grados quinto y sexto.

Para aquellos que se quejan de que ya hay demasiado para que aprendan estos estudiantes, les señalo que sólo representará el dos por ciento del plan de estudios. El tema se incluirá en el examen finales de escuela primaria a partir de 2005.

El Dr. Angel Cal y el Dr. Joseph Iyo, ambos del Centro de Estudios Multiculturales de la Universidad de Belize, dirigen el programa, que luego se extenderá a las escuelas secundarias y a las instituciones universitarias.

Hoy lanzamos el programa y presentamos algunos libros relevantes a los profesores. Comencemos este noble camino de cumplir por fin, en este asunto crucial, con la exigencia de Bob Marley: ¡decir a los niños la verdad!

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