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Wednesday, April 14, 2021
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From the Publisher en Español

Me metí en muchos problemas hace tiempo al enojarme tanto cuando me tomaban por tonto. Me convencí de que el sistema educativo de Belize, donde había estudiado de 1952 a 1965, me había tomado por tonto. Me volví rebelde. Pagué un precio por esa rebelión. También lo pagaron algunas personas cercanas a mí.

Como mencioné en mi columna de mediados de semana, mi generación de beliceños se enteró por primera vez de la lucha por los derechos civiles de los negros en los Estados Unidos cuando los enfrentamientos de integración escolar de 1957 en Little Rock, Arkansas, se publicitaron en la estación de radio monopolista del gobierno en Honduras Británica. (Esa estación se llamaba Servicio de Radiodifusión de Honduras Británica – BHBS en inglés).

No recuerdo que se nos haya llamado la atención en 1955 en Belize al incidente del autobús de Rosa Parks en Alabama y el drama subsiguiente que involucró al Dr. Martin Luther King, Jr. ¿Por qué Little Rock y no Rosa Parks? ¿Quién sabe? O quizás yo era demasiado joven en 1955 para recordarlo correctamente.

Nunca escuchamos nada aquí sobre los estudiantes universitarios estadounidenses, tanto blancos como negros, que arriesgaban sus vidas en autobuses (en la lucha por la integración racial) en los estados del sur de América. Creo que los llamaban pasajeros de la libertad. Esto fue a principios de la década de 1960, y Belize alcanzaría el autogobierno en enero de 1964. Quizás alguien había cometido un error al informarnos sobre Little Rock. Miro hacia atrás en el pasado distante, y solo digo.

Los jóvenes beliceños estábamos muy emocionados y optimistas en esos años de principios de la década de 1960, porque, aunque alguien como yo era anti-guatemalteco y pro-Goldson, la energía agresiva del Partido Unido del Pueblo (PUP) del Sr. Price influyó afirmativamente en nuestra opinión sobre nosotros mismos. Teníamos algo de autoestima; pensamos que éramos alguien, o que estábamos a punto de convertirnos en alguien en nuestra región y en el mundo.

Los beliceños que éramos de tez más oscura soñábamos con ir a la ciudad de Nueva York, de donde venían la mayoría de los “barriles”. No teníamos idea de lo peligrosa que se había vuelto la lucha afroamericana por el derecho al voto, la integración y otros derechos humanos en los estados del sur, porque la ciudad de Nueva York, donde vivían nuestros familiares, era liberal y progresista.

Los beliceños de piel más clara viajarían principalmente a Nueva Orleans y las parroquias circundantes, como Slidell y Metairie, donde pasaban por blancos. Ese fue mi sentido.

A donde quiero ir en esta columna es donde yo, un adulto joven clerical y negro consciente que había sido “convertido” por la autobiografía de Malcolm X en el invierno de 1968, conocí a hermanos de la calle de clase trabajadora en Belize a fines del ‘68/principios del ’69 quienes fueron seguidores del Excmo. Elijah Muhammad y su Nación del Islam (NOI en inglés).

Solo conocía el lado de la historia de Malcolm X en cuanto a su ruptura con el Honorable Elijah. Como estudiante universitario en 1968, las enseñanzas de la Nación del Islam me parecían extremas. Malcolm X se había convertido en musulmán ortodoxo antes de ser asesinado en febrero de 1965, por lo que eso significaba que había renunciado a las enseñanzas del Excmo. Elijah Muhammad, que parecía ser francamente racista. (El Islam ortodoxo no diferencia entre razas).

Cuando el hijo del Honorable Elijah, Wallace Deen (que había sido amigo de Malcolm), lo sucedió como líder de la NOI en la muerte del Honorable Elijah en 1975, trasladó al NOI al Islam ortodoxo. Pero el movimiento perdió impulso. ¿Por qué? Esto es lo que tienen que entender. Las experiencias con los blancos de aquellos afroamericanos que seguían al Honorable Elijah había sido tal que la idea de que “los hombres blancos eran demonios” les pareció natural y lógica. El hombre blanco se había comportado como un diablo en sus vidas.

Cuando Charles X “Justice” Eagan comenzó a promover las enseñanzas de la Nación del Islam en 1961/62 en Honduras Británica, en cierto momento las autoridades lo arrestaron y confinaron en el hospital psiquiátrico de Newtown Barracks, a lo que nos referimos como “casa loca” en las calles y más tarde conocida como “Vista al mar”. Estoy seguro de que su confinamiento duró al menos una semana, pero puede haber sido dos semanas.

La sensación en las calles de la Ciudad de Belize en esos días era que una vez que lo metían a uno allí, si no estaba loco cuando lo metían allí, se volvía loco mientras estaba confinado. Estoy usando “loco”, porque en esos días las cosas eran crudas.

Justice era un hombre de extraordinaria fuerza y vitalidad, y sobrevivió a la terrible experiencia de Vista al Mar. Pero su movimiento solo tenía dos seguidores a finales de la década de 1960, Ismail Shabazz (antes George Tucker) y Rudolph Farrakhan (antes Rudolph Trapp), aunque la visita del carismático campeón mundial de peso pesado, Muhammad Ali, en julio de 1965, le daría a Justice un perfil en el núcleo poblacional. Muhammad Ali, que había estado cerca de Malcolm X en 1963 y principios de 1964, también fue un seguidor del Honorable Elijah Muhammad, al igual que Justice. Ali se puso del lado del Honorable Elijah cuando la separación del Mensajero con Malcolm se volvió definitiva.

Malcolm X no pudo establecer una organización fuerte basada en el Islam ortodoxo en los meses de 1964 y 1965 antes de ser asesinado en febrero de 1965. Las enseñanzas del Honorable Elijah Muhammad resonaron poderosamente con los seguidores del Mensajero, a pesar de que parecían extravagantes para muchos fuera de la NOI. Malcolm era un gran hombre, mi héroe, pero fue el mensaje y la organización de Elijah lo que llevó a Malcolm de la prisión a la fama internacional.

Charles X Eagan fue el líder, ídolo y gurú de Ismail Shabazz. Cuando el gobernante PUP comenzó a presionarme personalmente a principios de 1970, la influencia de Justice sobre mí creció hasta el punto en que el movimiento UBAD, del cual yo era presidente y Shabazz era secretario/tesorero, se convirtió más en un movimiento de Justice que mío. Luego, Justice fue a la cárcel en enero de 1971 y las cosas cambiaron.

Terminé la columna del martes con un comentario que puede parecer extraño. Refiriéndome a Justice y Shabazz, escribí: “Entonces, la historia de lo que sucedió después de que conocí a estos hombres a fines de 1968 y principios de 1969 debería ayudar a aclararles, con suerte pronto, algunas de las circunstancias y la historia del asesinato de Malcolm en 1965.” Mi comentario puede haber sido ambicioso o impreciso. No lo sé.

Creo que lo que he tratado de hacer hoy en esta columna es darles una idea del poder dentro de las enseñanzas del Honorable Elijah Muhammad, y darles una idea de cuánto Justice y Shabazz influyeron en UBAD.

A primera vista, Malcolm X era demasiado grande para caer tan fácilmente. Pero aquellos de nosotros en el exterior no nos dimos cuenta de lo impresionante que era La Nación del Islam del Honorable Elijah Muhammad durante la vida del Mensajero. Cuando Malcolm se volvió en contra de Elijah, Malcolm se volvió vulnerable. La estructura del poder blanco puede haberle tenido más miedo a Malcolm que a Elijah, porque la retórica de Malcolm estaba comenzando a llegar a la población de Estados Unidos en general, y de hecho al mundo. Pero se puede argumentar que Elijah, en última instancia, fue el hombre más grande, porque su huella organizacional ha sido más duradera e impactante. Es por eso que el ministro Louis Farrakhan sintió que tenía que revivir las enseñanzas del Honorable Elijah después de que Wallace Deen se volviera ortodoxo. Y esa es una historia en sí misma de gran importancia. En otro momento, Inshallah.

PD Al hojear North Amerikkkan Blues el miércoles por la mañana, me di cuenta de que había leído la autobiografía de Malcolm X en el invierno de 1968, no el invierno de 1967, como había escrito en la columna de mediados de semana. La corrección es importante, porque significa que cuando visité mi hogar por primera vez en dos años en el verano de 1967, no estaba equipado con todo el conocimiento y la percepción que la autobiografía de Malcolm me proporcionaría más tarde.

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