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Thursday, June 24, 2021
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From the Publisher en Español

Durante el fin de semana escuché una entrevista en Radio KREM realizada por una académica canadiense llamada Anne S. Macpherson con una dama beliceña llamada Elfreda Reyes. La entrevista, realizada en 1991 o 1992, fue recuperada de los archivos por la señora YaYa Marin Coleman, presidenta de la Fundación Educativa UBAD (UEF en inglés).

Espero que la transmisión de la entrevista no me meta a mí ni a ningún miembro de mi familia en problemas políticos, porque la señorita Elfreda fue muy dura con el finado Muy Honorable George Price, casi difamatoria. Pero nuestros locutores de KREM tienen ese tipo de libertad para tomar ese tipo de decisiones.

El género se ha convertido en un tema importante en Belize en los últimos años, y YaYa es una destacada defensora de los derechos de las mujeres, el feminismo o de lo que sea que se trate el proceso/la campaña. Recientemente hubo una publicación con las llamadas “Mujeres Bembe” de Belize, y la finada dama Elfreda Reyes fue una de las así descritas y, de hecho, honrada. (Creo que la artista Katie Usher fue la energía y el cerebro detrás del proyecto “Mujeres Bembe”).

Elfreda nació en 1900 en la Honduras Británica colonial, y creo que estuvo involucrada de alguna manera y un tanto en la insurrección de 1919 liderada por los ex militares que habían regresado del teatro de la Guerra Mundial en el Medio Oriente.

Realmente no sé mucho sobre la señorita Elfreda, pero tuve algún contacto con ella en enero de 1969 cuando algunos de nosotros, que más tarde formaríamos la Asociación Negra Unida para el Desarrollo (UBAD en inglés) el 9 de febrero de 1969, celebramos una reunión con algunos funcionarios de lo que quedaba en Belize de la Asociación Universal para el Mejoramiento del Negro (UNIA en inglés). El presidente de la UNIA de Belize era un reparador de zapatos llamado Percy Innis, que vivía y trabajaba en la Calle George. Entre sus oficiales se encontraba la Honorable Vivian Seay, la Honorable Cleopatra White (que eran enfermeras prominentes) y supongo que Elfreda.

Según lo recuerdo, el resultado de la reunión fue que las damas de la UNIA, incluida Elfreda, rechazaron las enseñanzas del poder negro que estábamos proponiendo, y ese fue el final de nuestro plan para apoderarnos de la UNIA de Belize y radicalizarla. (Estabamos siendo alentados y facilitados por el finado Robert Livingston, que era el Secretario General de la UNIA de Belize. Él se convirtió en funcionario fundador de UBAD antes de emigrar a la Ciudad de Nueva York a finales de 1969).

Todo esto ha sido a modo de introducción a un período en la historia de Belize entre 1957 y 1960 cuando hubo una división entre el Partido Unido del Pueblo (PUP) y el Sindicato General de Trabajadores (GWU en inglés), el sindicato sobre el cual se había construido el PUP a finales de la década de 1940. (Las elecciones generales ganadas por el PUP en 1954 y 1957 habían sido bajo el nombre oficial de “PUP/GWU”). Creo que Elfreda era una fuerza importante en el GWU. Y, durante unos años, no hubo diferencia entre el PUP y el GWU.

Entre 1950 y 1956, varios funcionarios destacados del PUP también fueron funcionarios destacados del GWU. En la última parte de 1956, hubo una lucha de poder en el PUP, y el resultado de esa lucha de poder fue que Leigh Richardson fue reemplazado como líder del PUP por George Price.

Richardson y Philip Goldson rompieron con el PUP y formaron el Partido de la Independencia Hondureña (HIP en inglés) en 1957, pero Richardson pronto dejó la colonia para ir a trabajar como periodista en Trinidad. Goldson formó una alianza con el Partido Nacional (NP) para establecer el Partido de la Independencia Nacional (NIP en inglés) en 1958, pero al principio se concentró en su trabajo como propietario y editor de The Belize Billboard, el diario que era el periódico dominante en la colonia y muy hostil al gobierno guatemalteco liderado por el presidente Ydigoras Fuentes. El señor Goldson no se convirtió en el líder del NIP hasta finales de 1961, cuando el anterior líder del NIP, Herbert Fuller, se enfermó.

La cuestión de la raza en este país se había convertido en una consecuencia política antes de la lucha de poder de 1956 en el PUP, porque las autoridades coloniales británicas estaban presionando para que sus posesiones caribeñas formaran una Federación de las Indias Occidentales.

Los beliceños que se consideraban negros comenzaron a acusar al Sr. Price de buscar latinizar el país, porque rechazaba el concepto de la Federación de las Indias Occidentales, mientras que otros beliceños que eran negros eran hostiles a la Federación porque se sugirió que el mercado laboral de Belize sería sumergido por trabajadores de Jamaica y otros trabajadores de las Indias Occidentales. El tema de la Federación dividió a los negros de clase trabajadora de Belize.

Deben comprender que Gran Bretaña fue cruel con este país en lo que respecta a su infraestructura. La ciudad capital era un lugar donde sucias alcantarillas abiertas atravesaban la ciudad. Los bosques para los que, siglos antes, se habían importado esclavos africanos para trabajar se estaban agotando y había mucha pobreza en Belize. Llegaba dinero de la “Oficina de Belice” de Guatemala para socavar a los británicos. Alejandro Vernon afirmó recientemente en este periódico que eran $ 60,000 mensuales que el PUP estaba recibiendo de fuentes guatemaltecas.

Y en su entrevista con Macpherson, Elfreda Reyes denunció que le habían sugerido que se convirtiera en una de las mensajeras que irían a Guatemala a traer el dinero para el PUP del Sr. Price. En algún momento después de eso, entonces, Elfreda se convirtió en una partidaria militante del Honorable Philip Goldson y el NIP.

En su entrevista con la Sra. Macpherson, Elfreda afirmó que el Sr. Goldson estaba más a favor de los derechos de las mujeres que el Sr. Price, pero es seguro que el PUP del Sr. Price tenía muchas mujeres militantes que la apoyaban.

La historia de este período en Honduras Británica/Belize ha sido prácticamente borrada. Nuestros jóvenes beliceños tienen muy poca idea de quiénes son y cómo llegaron aquí. Como la gente de Diego García, nuestra gente ha sido dispersada. En el caso de Diego García, sabemos que fue porque la superpotencia mundial sintió que necesitaba el lugar para una base militar para monitorear el sudeste asiático, Corea del Norte, China, Rusia, etc. En el caso de Belize, el jurado sigue estando fuera en la Corte Internacional de Justicia (CIJ). La gran mayoría de nosotros no sabemos qué está pasando, porque no tenemos idea de cómo llegamos a donde estamos. Casi lo único que sabemos en este momento es que estamos en quiebra y con una deuda mortal.

Permítanme terminar dándoles mi idea de lo que sucedió entre 1957 y 1960. Los británicos expulsaron al Sr. Price de Londres, y el gobernador de Honduras Británico, Sir Colin Thornley, acusó dramáticamente al Sr. Price en la estación de radio monopolista del gobierno de tratar de vender Belize de lleno a Guatemala. Pero las masas del pueblo beliceño apoyaron al Sr. Price.

Luego, los británicos acusaron al Sr. Price de sedición en 1958. Ganó el caso en el Tribunal Supremo, defendido por el finado W.H. Courtenay.

Sin embargo, en algún momento entre 1958 y 1960, los británicos decidieron llegar a un acuerdo con Price y acabar con las molestias. Esto es lo que significa para mí el Recinto MCC de 1960. Entonces, ¿de qué se trata, Alfie? El autogobierno en 1964 y la independencia en 1981. A fines de la década de 1980, se trataba de drogas duras y asesinatos de pandillas en las calles de la antigua capital.

Hay una guerra civil que ha estado ocurriendo en la Zona Sur de la Ciudad de Belize durante décadas. Es casi genocida. Algunas personas muy importantes quieren la Zona Sur para un puerto de cruceros con restaurantes, centros comerciales y cosas por el estilo. Se acabaron los días de la silvicultura. Algunos beliceños tienen que morir. Muchos ya han muerto.

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