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Thursday, June 24, 2021
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From the Publisher en Español

Debo señalar aquí que es un motivo de pesar que el tribunal no haya tenido el beneficio de ningún testimonio del señor Said Musa, del bufete de abogados Musa y Balderamos. El demandante no se basó en su declaración testimonial que fue presentada. Sin embargo, de la declaración testimonial del Sr. Philip Osborne se desprende que el Sr. Musa y su bufete de abogados, Musa y Balderamos, desempeñaron un papel crucial en la intermediación del arreglo entre el demandante y el acusado; véanse en particular los párrs. 18 a 23 de la primera declaración de testigo de Osborne. De hecho, bajo el contrainterrogatorio del Sr. Michael Young, S. C., el abogado letrado del acusado, el Sr. Osborne, tuvo que admitir que el Sr. Musa era, en sus propias palabras, “el principal comunicador” del arreglo.

– del párrafo 21 de la sentencia del Tribunal Supremo de Belize por el presidente del Tribuna Supremo Abdulai O. Conteh, en relación con el Reclamo No. 519 de 2007 entre Sagis Investments Limited (Demandante) y Radio KREM Limited (Demandado) – 27 de mayo de 2008.

Lo que la gran mayoría de los beliceños no se dan cuenta de Said Musa es que perdió cuatro de las primeras cinco elecciones en las que participó, entre 1974 y 1984 (estas fueron tres elecciones generales, una elección del Concejo Municipal de la Ciudad de Belize y una convención nacional del entonces gobernante Partido Unido del Pueblo). Durante este período, fue un compañero de Assad Shoman, y los dos fueron considerados inseparables como amigos.

Pero mi opinión es que Said no era el ideólogo que era Assad, por lo que cuando perdieron sus respectivos escaños en la Cámara en las elecciones generales de 1984, Assad, el ideólogo comprometido, se retiró del Partido Unido del Pueblo (PUP) para trabajar, más o menos a tiempo completo, con la Sociedad para la Promoción de la Educación y la Investigación (SPEAR en inglés) de inclinación ideológica. Said comenzó a prestar más atención a su asociación legal de la Calle North Front con Randolph Balderamos, pero permaneció activo en su distrito electoral de Fort George y en el opositor PUP posterior a 1984.

Ralph Fonseca regresó a casa desde Canadá después de que su padre muriera en un trágico accidente de tráfico en 1979. Ralph Fonseca se convirtió en el director ejecutivo de la compañía de cerveza Belikin de Barry Bowen. Luego, Barry lo despidió a principios de 1984. La disputa involucraba un préstamo bancario en Panamá que Ralph había negociado para el abortado plan de Barry de quema de madera para electricidad. Creo que Said se convirtió en el abogado de Ralph en ese momento. Si fue así o no, es seguro que Ralph se volvió activo en el PUP y se convirtió en su candidato para las elecciones generales de diciembre de 1984 en el distrito electoral de Queen’s Square.

Es posible que Glenn Godfrey, en ese momento, todavía estuviera estudiando derecho en Barbados, donde dos de sus amigos más cercanos eran George Brown y Troadio Gonzales. Más tarde, el Sr. Brown se convirtió en Presidente del Tribunal Supremo de Belize y la Reina lo nombró caballero. Troadio se convirtió en juez de la Corte Suprema.

Muchos beliceños pensaron que la derrota en las elecciones generales de 1984 ante el Partido Demócrata Unido (UDP en inglés) de Manuel Esquivel habría sido devastadora para el PUP, pero el carisma y la mística del Muy Honorable George Price siguieron siendo realidades en la nación de Belize, especialmente en los distritos del norte.

Precisamente cuándo Glenn Godfrey regresó a casa de la facultad de derecho, no puedo decirlo, pero en 1987, cuando me mudé a una casa a medio terminar en Seashore Drive, él vivía un par de casas más abajo de mí con su primera esposa, Dolores. (Creo que Glenn tiene un primer título en inglés de una universidad en Nueva Orleans).

Entre los tres, Said, Ralph y Glenn, reconstruyeron el PUP, tanto que en septiembre de 1989 el PUP derrotó al UDP por un estrecho margen. En mi opinión, fue la reputación histórica del Sr. Price la que fue más importante para permitir esa victoria algo sorprendente, pero el hecho de que el PUP, durante su campaña, prometiera darle a Amandala una licencia de estación de radio, una licencia que el gobernante UDP había rechazado, había encajado bien con los beliceños de la base, creo.

Permítanme decir en este punto que ha habido varias ocasiones a lo largo de los años en las que le di “un pase” a Said Musa, por así decirlo, porque este es un hombre que me apoyó cuando estaba prácticamente acabado. Said invirtió $ 20.000 en este periódico en 1977, lo que nos permitió adquirir tecnología offset moderna. Con tal tecnología, podíamos competir con Reporter de Harry Lawrence, que era el periódico líder en Belize en 1977. Ya para 1984, Amandala se había convertido en el no. 1, y comenzamos a pagar nuestras facturas, luego a ganar algo de dinero. ¿Cómo no estar agradecido con un hombre que se hizo amigo mío en los negocios cuando yo estaba acabado?

Pero la vida es la vida y las cosas cambian. Las cosas cambian todo el tiempo. Después de que Said Musa se volvió amigo cercano con Ralph Fonseca y Glenn Godfrey, ganó varias elecciones consecutivas. Estuvo invicto desde 1989 en adelante, hasta las elecciones generales de 2008. Lo que renunció a cambio del éxito político, sospecho, fueron las cosas que él y yo habíamos defendido en 1977. Said se volvió neoliberal en su pensamiento, para todos los efectos y propósitos. Al menos eso parece.

Esta columna trata sobre cómo Said Musa facilitó la entrada no deseada e inoportuna de Lord Michael Ashcroft en Radio KREM en 1994. Said usó a un abogado que es mi compadre para convencer a mi padre, que dirigía Radio KREM en 1994, de que le pidiera dinero prestado a Lord Ashcroft, con el cebo en el anzuelo siendo que Evan X Hyde tenía que vender el 10 por ciento de la estación de radio (yo era dueño del 40 por ciento de KREM en 1994) a una entidad misteriosa llamada Sagis Investments Limited.

Sentí intuitivamente que había algo sospechoso en el trato, pero estaba en la cima de mi juego en el periódico y en el baloncesto semiprofesional. El periódico iba muy bien, y creo que sentí que podía luchar contra el mundo. “Esta cosa de Sagis”, me dije, “es Ralph o Ashcroft”.

Pero soy relativamente ignorante en los negocios. No sabía que el 10 por ciento es una cantidad estratégica en una empresa. Cuando se posee el 10 por ciento de un negocio, uno puede interferir en ese negocio de ciertas formas estratégicas. En 1994, Lord Ashcroft decidió que necesitaba adquirir influencia sobre Radio KREM y Evan X Hyde, y Said Wilbert Musa, un hombre que había sido mi amigo desde 1968, lo facilitó en el proceso. Aún así, puedo entender que la amistad de Lord Ashcroft y su buena voluntad eran importantes para Said en ese momento. Said es un ganador.

El PUP había jugado cuando me permitieron controlar Radio KREM después de las elecciones generales de 1989, porque una estación de radio es algo peligroso “en las manos equivocadas”, por así decirlo. A diferencia de un periódico, hay una inmediatez en la comunicación de una estación de radio con la gente. Una estación de radio no es tan peligrosa hoy en día, porque hoy hay al menos cuarenta o cincuenta estaciones de radio en Belize. Pero en 1989, solo existían la estación de radio del gobierno (Radio Belize, Friends FM, o lo que sea), la estación de radio de las Fuerzas Británicas en Ladyville y KREM en la Calle Partridge.

El incipiente KREM demostró ser tan poderoso en 1990 que lideramos con éxito un boicot de bebidas contra el poderoso Sir Barry Bowen. Diría que, al hacerlo, KREM estaba haciendo realidad la peor pesadilla del gabinete PUP de 1989-1993: la Calle Partridge se había vuelto demasiado poderosa.

No era algo que el Gabinete PUP tuviera la intención de hacer. Nunca se tuvo la intención de que Radio KREM sobreviviera. Mi papá es un hombre absolutamente brillante, pero sin experiencia política. Creía que Said Musa era amigo de KREM. Esto es cierto, pero Said tenía otros amigos, amigos más importantes.

Pasamos por el infierno, pero KREM sobrevivió. Entonces Lord Ashcroft decidió que tenía que adquirir ese apalancamiento antes mencionado. Usó el nombre inventado de “Sagis” e insistió en que Evan X Hyde tenía que vender el 10% de la empresa si la estación habría de adquirir un préstamo de 75.000 dólares del banco Ashcroft.

Cuando fui al Colegio Universitario de Belize (UCB en inglés) como presidente en 1999, me pregunté acerca de todos los títulos de negocios que UCB estaba otorgando a los jóvenes beliceños cada año. ¿Tenían estos jóvenes beliceños alguna idea de lo despiadado que es el mundo empresarial? ¿Se les enseñó a los jóvenes beliceños lo cruel que es hacer negocios aquí afuera?

Piensen en Lord Ashcroft. El juez de la Corte Suprema Abdulai Conteh dictaminó que KREM debería devolverle el dinero a Sagis para que Ashcroft se mantuviera alejado de una estación de radio de la base a la que no pertenecía. Lord Michael se negó a aceptar el veredicto de Conteh. En su mente, por cualquier razón, tenía que tener ese 10 por ciento. Entonces, usando su alocado dinero, llevó el caso a un tribunal superior y ganó. En ese momento, me di cuenta de que esto era un asunto serio. No tenía los recursos para ir a la Corte Caribeña de Justicia.

Miren, soy un hombre que pensó que se estaba jubilando, pero la batalla entre el depredador y la gente, en cierto sentido, recién está comenzando.

¡Poder al pueblo!

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