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Tuesday, September 29, 2020
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Líderes gubernamentales responsables de las fallas de las empresas de servicios públicos en Cayo Hicaco

El reciente desastre en Cayo Hicaco – es un desastre atraer turistas a su país y no poder proporcionar los servicios básicos que esperan recibir – expone una deficiencia en las habilidades de gestión a nivel político. Nuestros ingenieros y otras personas con habilidades técnicas administran nuestras empresas de servicios públicos en la base, pero no es allí donde tuvimos una falla masiva en la isla. El fracaso tuvo lugar a nivel de la junta, que son las personas designadas por nuestros líderes políticos para supervisar las empresas de servicios públicos, y el fracaso provino de los propios líderes políticos.

Los gerentes a nivel de la base admitieron que eran conscientes de que sus diferentes capacidades para proporcionar electricidad y agua se veían afectadas porque las empresas en la isla estaban creciendo rápidamente. Es difícil creer que hubieran fallado en comunicar a sus jefes lo que estaba sucediendo en el suelo. El hecho es que Cayo Hicaco había experimentado problemas antes (no en la escala de lo reciente), por lo que no hay excusa para que nadie involucrado en cualquiera de los niveles de gestión no lo haya sabido.

No estamos adivinando aquí. Es fundamental que los gerentes de las empresas de servicios públicos debieran haber sabido que no podríamos permitirnos una falla como la que ocurrió. En este mundo imperfecto, pueden surgir problemas sobre los que los gerentes no tienen tanto control. Una agitación política, por ejemplo, es una situación que puede resultar difícil de abordar. Un huracán importante es una fuerza para la cual es difícil prepararse por completo. Pero para algunas descomposiciones no tenemos excusa.

Uno de los grandes obstáculos para las personas de negocios que no son ricas, para las empresas con problemas de liquidez en general, es que no tienen las finanzas para remediar todo lo que sale mal de manera urgente.

Es posible que los hoteleros individuales no tengan un suministro adicional de toallas y sábanas para una semana en caso de que sus lavadoras se averíen. Es posible que los pequeños operadores turísticos no tengan un guía turístico adicional para hacer un recorrido en caso de que su guía se enferme o sea llamado en caso de emergencia. Los gerentes de estas empresas deben ser muy ingeniosos para asegurarse de no decepcionar a sus invitados.

Las personas que trabajan en la industria del turismo deben ser de la más alta calidad para que la imagen del país esté protegida. Los guías turísticos saben mucho más sobre Belize que el ciudadano promedio, y todos en la industria se esfuerzan mucho por ser lo mejor que pueden ser. Los dueños de negocios se sintieron decepcionados por esta catástrofe de Cayo Hicaco que fue causada por los líderes del gobierno y sus representantes de la junta sin reconocer que no podían administrar los servicios públicos en estas áreas con sus ojos centrados solo en el resultado final, simplemente como empresas con fines de lucro.

La compañía de electricidad estaba apostando que sus generadores aguantarían hasta que la conexión a la red nacional sucediera el próximo año, y nuestra compañía de agua estaba apostando a que el único eje que tenían almacenado era suficiente si algo salía mal con el que estaba en funcionamiento.

Belize no tiene dinero para gastar, pero lo que este gobierno tiene que entender es que tenemos que ir la yarda extra para proteger a nuestras FUENTES DE INGRESO. Claro, todos trabajamos y ganamos dinero, pero aquellos que traen riqueza del extranjero (nuestras agroindustrias, nuestra industria pesquera y nuestro turismo) son PRIORIDAD. En nuestro tipo de economía, nuestros ganadores de divisas son primordiales.

Nuestras utilidades esenciales deberían haber estado preparadas para cada contingencia en Cayo Hicaco. Estamos construyendo una calle a Caracol, estamos completando otro camino no esencial: la Carretera Enlace entre la milla 8 en la Carretera George Price y la milla 10 en la Carretera Philip Goldson, y estamos construyendo un puente espectacular sobre el Viejo Río Belize en Haulover por la enorme cantidad de $49 millones, pero no podemos abordar el problema del alcantarillado en Cayo Hicaco.

Nuestros informes indican que, en el mejor de los casos, Cayo Hicaco no tiene agua almacenada para cubrir sus necesidades durante dos días. En realidad Cayo Hicaco no está en tierra firme, entonces, ¿qué sucede si la estación de bombeo necesita una corrección estructural importante? La isla puede necesitar mucha más capacidad de almacenamiento.

Nos caímos en el momento más crítico en Cayo Hicaco. Nuestros ingenieros no son el problema aquí. Ellos reciben presupuestos y recursos físicos para administrar: no dirigen las políticas. Nuestros líderes políticos y sus representantes en la junta administraron los servicios públicos de la isla como “estrictamente negocios”. Ahorraron centavos, y mientras lo hacían, los hicaqueños y el país perdieron mucho.

Un año lleno de oportunidades

Tenemos la sensación de que algunos de los líderes de terceros partidos pueden estar perdiendo la fe porque el sistema no les permite una oportunidad honesta en las urnas. Está más o menos definido que en nuestro sistema electoral de mayoría simple solo dos partidos pueden ganar: el UDP, el partido actualmente en el poder, y el PUP, el partido que anteriormente estaba en el poder.

Podría ser que algunos líderes de terceros partidos todavía estén molestos sobre cómo los políticos en el poder manejaron el asunto de la CIJ y los resultados del referéndum. Esperamos que no. Es posible que estén conservando sus energías hasta que se convoque la elección general. Si es así, es posible que tengamos que cuestionar sus estrategias o resistencia.

Algunos de ellos se desaniman cuando no obtienen todo lo que quieren. No podemos, no debemos sentirnos frustrados cuando no recibimos cambios generales en el sistema. Eso solo se logra a través de sangrienta revolución.

Este no es momento para que estos líderes se mantengan al margen. Hay agendas de reformas que estos líderes han estado pidiendo durante décadas, y un año de elecciones es el momento en que los principales partidos son más vulnerables. Estos líderes deben ser como Ted Kennedy, uno de los legisladores más famosos de la historia moderna de los Estados Unidos.

Rosabeth Moss Kanter, en un artículo de 2009, “Lecciones de liderazgo de Ted Kennedy”, publicado en Harvard Business Review, dijo que “incluso cuando Kennedy no podía avanzar la aguja sobre cambios realmente grandes (reforma de la atención médica), apoyó mejoras incrementales (seguro de salud para niños), lo que significa que sobrevivió en el cargo el tiempo suficiente para que su gran agenda se acercara a ser promulgada”.

Este es un año importante para Belize. Necesitamos que nuestros líderes de terceros partidos activamente entablen debate con los políticos que se postulan para los dos partidos que pueden ganar las elecciones, obligarlos a realizar reformas para mejorar nuestra gobernanza. Debemos hacer heno cuando tengamos una oportunidad que no vendrá de nuevo por otros cinco años.

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