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Manejar correctamente dinero más barato (e impuestos) es clave, PM

Editorial (En Espanol)Manejar correctamente dinero más barato (e impuestos) es clave, PM

En su mensaje semanal a la nación, el primer ministro John Briceño, cuyo gobierno llegó al poder durante, por mucho, la peor crisis financiera y de salud que nuestra nueva nación haya enfrentado, dijo que desde que asumió el cargo su gobierno ha estado “desarrollando agresivamente una estrategia de promoción de exportaciones” y que se avecinan mejores tiempos porque nuestro Grupo de Trabajo de Recuperación Económica (ERTF en inglés) “pronto presentará sus recomendaciones para la implementación”.

El Primer Ministro dijo que una recomendación que no se hará es aumentar los impuestos, porque sería contraproducente. El FMI había pedido el aumento del Impuesto General a las Ventas, pero esto claramente no ha caído en terreno fértil.

Notamos en un editorial anterior que el cuerpo especial del gobierno estaba repleto de ricos y famosos en nuestro país. Deben saber que sus recomendaciones se pondrán bajo el microscopio. Una recomendación que todos esperamos es la introducción de métodos para mejorar la recaudación de ingresos. Eso no cae en el ancho de banda de impuestos más altos.

El grupo de trabajo habría tenido un comienzo brillante si hubieran pedido una revisión de los impuestos de lo que ellos, sus amigos y aquellos en su grupo tienen más en este país: propiedades y parcelas de tierra de primer nivel y preciadas, pero eso parece haber sido descartado por la declaración general del primer ministro contra los impuestos más altos.
Directamente, nuestra élite local se ha estado escondiendo detrás de nuestra gente menos acomodada durante demasiado tiempo. Se benefician de un sistema de impuestos sobre la tierra que sí protege a los beliceños más pobres, pero que no está diseñado para estimular la productividad. Una forma sencilla de establecer una sensata estructura fiscal sobre la tierra en o cerca de aldeas y ciudades sería cobrar un impuesto más alto sobre las tierras compradas después de 1981. No existe una solución perfecta para nada en este mundo, pero siempre podemos hacerlo mejor.

El gobierno les ha dicho a sus empleados que necesita tres años para cambiar la economía, pero no nos tardará más de tres meses saber si están encaminados a cumplir esa promesa. Si hay algún rezago, el gobierno tendrá que observar más de cerca nuestra estructura fiscal para ver qué gotas podemos sacar, porque, como dijo el Primer Ministro, “nuestra salud económica está bajo el agua…nos estamos ahogando”.

Nuestra economía necesita dinero más barato, dice PM

Un mensaje clave del PM Briceño la semana pasada fue que “debemos recortar los gastos y hacer que el dinero esté disponible para préstamos a tasas de interés más bajas”. El primer ministro Briceño dijo que el dinero más barato “nos permitirá dar rienda suelta al espíritu empresarial de nuestra gente”. Los beliceños nunca han tenido acceso a dinero a tasas de interés bajas; Los inversionistas extranjeros siempre nos han superado porque no solo tienen acceso a más efectivo, sino que también tienen acceso al dinero a tasas 50% y 75% más bajas que las tasas de los préstamos en Belize.

El mantra de uno de nuestros ciudadanos más venerados, el Dr. Leroy Taegar + (un mantra del que todos en su círculo estaban convencidos) era que nuestro país no podría crecer hasta que establezcamos un banco nacional. Lo más cerca que estuvo Belize a un banco nacional durante la vida del Dr. Taegar fue la Corporación Financiera de Desarrollo (DFC en inglés) y las cooperativas de crédito. Estas instituciones, la primera siendo propiedad del gobierno y la segunda propiedad de ciudadanos beliceños, siempre han cobrado tasas de interés más bajas que los bancos comerciales que son, en su mayoría, de propiedad extranjera, pero sus tasas de interés nunca se han acercado al nivel necesario para alentar a los empresarios locales a participar en otra cosa que no sea las iniciativas más seguras.

En la apertura del Banco Nacional de Belize (NBB en inglés) en 2013, el entonces Primer Ministro, Dean Barrow, describió las tasas de interés de los bancos comerciales como escandalosas. El NBB se capitalizó inicialmente con $ 20 millones, y fue muy limitado en quiénes servía y su alcance de préstamos, priorizando a los maestros y funcionarios públicos interesados en construir una vivienda.

La tasa de interés ofrecida era un alentador 5,5%, y la visión a largo plazo, nos dijeron, era proporcionar capital de riesgo para todos los beliceños; pero esto nunca se materializó porque el gobierno no inyectó el efectivo necesario para impulsar la capacidad crediticia del banco. El banco no ha languidecido realmente debido a la morosidad, como algunos han afirmado; el último Informe del Banco Central mostró que los préstamos en mora del banco estaban en un valor no deseable pero manejable de menos del 5%. Claramente, el banco puede hacer mejor; pero lo que más necesita es efectivo, para poder seguir emitiendo préstamos para la construcción de viviendas y expandir sus préstamos a otras áreas.

A principios de enero, el primer ministro Briceño presentó el Proyecto de Ley de Enmienda del Banco Central, que según dijo generaría 50 millones de dólares que se pondrían a disposición de los empresarios beliceños a través del NBB, la DFC y otras organizaciones que quisieran participar, con los fondos dirigidos a empresas que crean puestos de trabajo y ganan divisas.

En el debate sobre el proyecto de ley en el Senado a principios de marzo, donde fue aprobado por 9 votos contra 3 y 1 abstención, el Líder de Asuntos del Gobierno en el Senado y Ministro de Relaciones Exteriores, Comercio Exterior e Inmigración, el Honorable Eamon Courtenay dijo que el objetivo de la enmienda era decir “a los bancos nacionales que el dinero que está ahí ociosamente [más de $ 400 millones]…. debería utilizarse productivamente y ponerse a disposición del sector privado”.

En estos tiempos críticos, debemos mirar una inyección de capital líquido como última oportunidad. El gobierno debe tomar medidas para garantizar que se produzca sin mucha devaluación o hiperinflación. El gobierno debe asegurarse de que nada del dineros que logra inyectar en el sistema termine comprando bienes de lujo, que los fondos se utilicen de la mejor manera.

Este dinero más barato debe destinarse a la creación de empleo, el apoyo a los esfuerzos de sustitución de importaciones, el desarrollo de la artesanía y el financiamiento de pequeños empresarios interesados en el turismo ecológico.

Nuestro primer primer ministro, George Price, dijo que con la independencia tendríamos más oportunidades económicas, pero la mayoría de nosotros nunca hemos cumplido esa promesa; y hoy, cuarenta años después, muchos de nosotros estamos a punto de vender nuestros activos solo para sobrevivir, y nuestro país está de rodillas pidiendo ayuda a los financistas extranjeros.

El PM Briceño dice que nuestra recuperación comienza con una inyección de capital más barato en el sistema. Nuestro único consejo para su gobierno es que recuerde que todos debemos ganar, por lo que debe asegurarse de que la mayor parte de los fondos se destinen a estimular nuestras muchas empresas más pequeñas, no las pocas más grandes.

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