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Belize City
Tuesday, July 14, 2020

¿Pato cojo?

Los partidos políticos organizados no existían en Belize antes de 1950, y el evento principal que provocó el despertar político fue el gobernador sir Ronald Garvey utilizando sus poderes de reserva en el Consejo Legislativo el 31 de diciembre de 1949 para devaluar el dólar.

Además de este evento, hubo otros factores subyacentes que contribuyeron, como: (a) el Sindicato General de Trabajadores recibió sus primeros éxitos y reconocimiento durante 1947 a 1949; (b) el THE BELIZE BILLBOARD transmitía la causa de los trabajadores y de las masas; (c) las objeciones del Consejo Legislativo al estado de dependencia financiera de Belize en el Reino Unido; y (d) los pasos hacia la autodeterminación exhibidos por el comité que trabajaba desde 1947 en propuestas constitucionales para el sufragio de adultos, una mayoría elegida en la Legislatura y un Ejecutivo elegido.

– de un artículo titulado “A History of Political Parties in Belize”, de Lawrence Vernon, pág. 239 en READINGS IN BELIZEAN HISTORY (Segunda edición), editado por Lita Hunter Krohn, mayo de 1987

La primera vez en nuestra historia política moderna que Belize tuvo un gobierno pato cojo, es decir, un gobierno nacional que todos sabían que estaba condenado a perder el poder a la primera oportunidad, fue en 1996, diríamos.

Los Ministros de Gabinete del Partido Democrático Unido (United Democratic Party, UDP) del Primer Ministro, el Dr. Manuel Esquivel, sabían lo que iba a suceder tan pronto como se convocaron las elecciones generales, hasta el punto de que cínicamente decidieron permanecer en el poder tres meses más que su límite de término de 5 años.

Mirando hacia atrás, podemos ver ahora que el gobierno del Dr. Esquivel se había ganado serios enemigo tanto de las salas de juntas de Belize como de la base de Belize, desde el nivel alto socioeconómico hasta el nivel bajo socioeconómico. Uno hubiera pensado que esa administración Esquivel/Barrow habría sido menos arrogante y menos venenosa de lo que fue, ya que su margen de victoria en junio de 1993 había sido muy reducido, y el UDP realmente había obtenido 2.000 votos menos que el derrotado PUP.

Pero el sistema de gobernanza de Belize es sesgado, en el sentido de que no importa qué tan estrecho sea el margen de victoria de un partido, el hecho es que el sistema de mayoría simple que tenemos siempre da como resultado gobiernos poderosos y partidos gobernantes arrogantes. Desde la introducción del llamado sistema ministerial en 1961, los cuatro primeros ministros, dos UDP y dos del Partido Unido del Pueblo (PUP), han castrado el sistema parlamentario asegurando que el Gabinete supere al total de legisladores en la Cámara. Tenemos un gobierno ejecutivo. Una vez que el Consejo de Ministros vota por cualquier proyecto de ley en la sala del gabinete, no es posible que los diputados sin cargo del partido gobernante cooperen con los representantes de área del partido opositor en la Cámara para rechazar esa ley.

A menudo decimos que nuestro sistema de gobierno es monárquico, porque, si bien el gabinete es todopoderoso, el Primer Ministro gobierna singularmente sobre el gabinete, en el sentido de que él y solo él nombra los ministros del gabinete. Los ministros tienen un miedo atroz de perder sus carteras, por lo que en general son aduladores cuando se enfrentan al primer ministro.

Cuando el pueblo beliceño llega al punto de estar totalmente harto de un partido gobernante, el pueblo beliceño no tiene la opción de un voto de censura en la Cámara para terminar con la vida de ese gobierno. Todo lo que el pueblo de Belize puede hacer es esperar los días, las semanas, los meses, los años hasta las elecciones generales, como nos obligaron a hacer entre 1996 y 1998. Los períodos de administración incapacitada son tiempos terribles para la economía, porque nadie quiere invertir, la gente se aferra a su dinero. Durante el pato cojo, la atmósfera de depresión económica se vuelve contagiosa, tanto que la contracción de la actividad económica se vuelve exponencial.

Puede ser cierto que Belize experimentó tres años de gobierno pato cojo del PUP entre febrero de 2005 y febrero de 2008. ¿Pueden imaginar eso, tres años de pato cojo? Aún así, había tanta liquidez en el sistema económico debido a la llamada “economía de crecimiento” entre 1998 y 2004, que la reducción de la economía de Belize durante esos tres años de pato cojo (2005-2008) no fue tan traumática como lo que estamos experimentando hoy. La administración UDP de Dean Barrow se ve cada vez más incapacitada en agosto de 2018, más de dos años antes de las elecciones generales.

Los rebeldes del G-7 dentro del régimen PUP Said Musa/Ralph Fonseca que desafiaron a Musa/Fonseca en agosto de 2004, han sido difamados por los neoliberales en su propio partido, y el UDP, por su parte, ciertamente no se ha apresurado a defenderlos. Pero el G-7 logró corregir algunos excesos y, al hacerlo, el G-7 ayudó a Belize a superar el colapso financiero estadounidense e internacional en 2007 y 2008. Hubo personas en el G-7 que arriesgaron sus carteras ministeriales, y hubo personas que las perdieron.

No parece que pueda pasar nada que desencadene algún tipo de rebelión similar en el presente Gabinete Barrow. Todos se aferran por su vida. Sin duda, el primer ministro Barrow asfixia al sector privado con impuestos a fin de garantizar que sus ministros del gabinete y todos los compinches y amigos del UDP estén contentos. La economía de Belize, en otras palabras, está pagando el precio de la felicidad UDP. Y realmente no hay nada que ninguno de nosotros podamos hacer al respecto. Mientras tanto, la desesperación en la base de Belize se refleja en nuestras estadísticas de crimen y violencia. Esto es real.

Ahora, no sabemos necesariamente, sin lugar a dudas, que este gobierno UDP es pato cojo, porque todavía hay preguntas sin respuesta sobre el PUP de Briceño. Pero, en realidad, es posible que el gobierno de Barrow esté peor que cojo: Belize puede estar experimentando una catalepsia a principios de agosto de 2018. Por lo menos, los beliceños parecemos sentirnos indefensos hasta el punto de la frustración.

El sistema de gobierno al cual Belize suscribe ha ordenado que el UDP debe gobernar Belize hasta noviembre de 2020, o hasta cuando el UDP quiera renunciar al poder. La situación actual se complica por el hecho de que el líder/Primer Ministro UDP, el Muy Honorable Dean O. Barrow, él mismo es definitivamente pato cojo, ya que se retira del poder político cuando la vida de esta administración UDP llegue a su fin. Teóricamente, el Sr. Barrow debe entregar el liderazgo del UDP y la oficina de Primer Ministro de Belize, a tiempo para que un nuevo líder UDP movilice al partido para las próximas elecciones generales, programadas para noviembre de 2020.

Sin embargo, a este periódico le parece que dentro del propio partido gobernante hay una gran incertidumbre sobre quién será exactamente el próximo líder UDP/primer ministro. Esa incertidumbre ha llegado al punto en que el abogado/senador Michael Peyrefitte, un ex presidente de la Cámara que ni siquiera ocupa un escaño en la Cámara de Representantes, está siendo propuesto en círculos creíbles del UDP como una opción a las dos controvertidas, supuestamente opciones de líder – Patrick Faber de Collet y John Saldivar de Belmopan.

 Las constituciones de gobierno sofisticadas en otros estados-nación, específicamente constituciones de representación proporcional, permiten cambios en el gobierno casi en cualquier momento. En Belize, por otro lado, nosotros, el pueblo, estamos encadenados por el sistema de gobernanza actual.

Digamos, en beneficio del argumento, que el Primer Ministro Barrow queda incapacitado en gran medida en algún momento antes de que el partido gobernante clarifique su sucesión de liderazgo. Tal como están las cosas, el Sr. Faber sucederá al Sr. Barrow, pero hay grandes personas en el UDP que no aceptarían un liderazgo Faber sin hacer un escándalo. Si hay disturbios en el partido gobernante, es decir, el Gobierno de Belize, ¿qué es lo que el resto de los beliceños debemos pensar o hacer?

Las próximas celebraciones septembrinas generalmente introducen algo de anestesia de pan y circo en el cuerpo político sufriente, pero este año el fantasma del referéndum de la Corte Internacional de Justicia atormenta las celebraciones del 10 de septiembre y del Día de la Independencia (21 de septiembre). Si la victoria fue tan gloriosa y significativa en 1798, ¿por qué estamos tan existencialmente amenazados por este referéndum de 2019? Y si Belize es independiente, soberano y territorialmente intacto ¿por qué nos presionan a tirar los dados, con La Joya en juego, el 10 de abril de 2019?

Pato cojo, cataleptic o dividido, el gobernante UDP no tiene respuestas para la economía beliceña, aparte del turismo sumiso controlado por el extranjero. Cuando agotó el dinero de Petrocaribe en infraestructura, el P.M. Barrow desperdició su última oportunidad de cabalgar heroicamente hacia el atardecer. Hoy, la policía está frustrada. Una vez más, y quizás más peligrosamente que nunca, nuestro sistema de gobierno nos ha fallado en Belize.

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