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Thursday, September 24, 2020
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Propiedad beliceña de empresas = más reservas de divisas

El estado de nuestras reservas de divisas siempre es una gran preocupación para Belize porque, principalmente, respalda nuestro dólar que, desde 1976, ha valido 50 centavos de dólar estadounidense.  La mayoría de nosotros sabemos que el valor de nuestro dólar se ha ido erosionando, porque el costo de los bienes del exterior sigue aumentando.  Si nuestras reservas de divisas caen demasiado bajas, nuestro dólar se devaluaría directamente, y eso significaría que nuestras importaciones costarían aún más.

Un criterio que buscamos para sentirnos seguros en nuestra posición económica es la presencia de suficientes reservas de divisas para cubrir nuestras importaciones regulares durante tres meses.  Según el sitio web globaleconomy.com, en 2015 nuestras reservas extranjeras estaban en su punto más alto, con alrededor de US $ 540 millones, pero en junio de 2019 nuestras reservas extranjeras habían caído a US $ 275 millones, y en abril de 2020, justo cuando realmente comenzamos a sentir el impacto de la pandemia fue de unos 270 millones de dólares.

No hemos visto ningún informe que muestre dónde estaban nuestras reservas a fines de julio de 2020, pero realmente no necesitamos las cifras para decirnos que las cosas están apretadas, porque el tono de urgencia en la resolución anterior del gobierno de abrir el Aeropuerto Internacional Philip Goldson a los turistas el 15 de agosto fue revelador.  Nuestras autoridades se estaban aferrando a la apertura del 15 de agosto, a pesar de que el país que tradicionalmente nos envía más turistas se había visto afectado por la enfermedad.  Si una mayor cantidad de divisas que nuestro país ganara se quedara en casa, no estaríamos tan desesperados.

Los hoteles de propiedad extranjera hacen sus reservaciones en el extranjero, y la mayoría de las divisas que ganan sus negocios nunca llegan a nuestras costas.  Hay negocios de propiedad extranjera en otros sectores, algunos de ellos con estatus de ZPE, que también repatrían las divisas que ganan.

Peter Gibbon, Sam Jones y Lotte Thomsen, en un informe de 2008 sobre empresas con estatus de Zona de Procesamiento de Exportaciones (ZPE) que hicieron para el Ministerio Real de Asuntos Exteriores de Dinamarca, dijo que uno de los objetivos de un país que emite el estatus de ZPE a  empresas es mejorar las ganancias de moneda fuerte (divisas).  El informe dice que “esto puede ocurrir principalmente por el aumento de las exportaciones (netas), pero también puede provenir de la inyección inicial de IED (inversión extranjera directa), donde esto va a los actores nacionales (por ejemplo, construcción, compra de equipos)”.

El informe dice que otros objetivos de las ZPE son la diversificación de las exportaciones para reducir la dependencia de los productos básicos, la creación de empleo, el aumento de la transferencia de tecnología y habilidades, y posiblemente un mayor uso de los suministros locales para satisfacer las necesidades específicas de las ZPE.

Estas empresas de propiedad extranjera brindan beneficios al país, pero cuando se trata de las importantes divisas extranjeras que se obtienen de las exportaciones nacionales y las reservaciones de hoteles, no están con nosotros.  Nuestro país está luchando, y qué bendición hubiera sido si los extranjeros que poseen negocios aquí no conservaran la mayor parte de las divisas que ganan en nuestro país, fuera de nuestro país.  Deberíamos pedir una “división” para averiguar qué empresas en Belize ayudan más a nuestra posición en divisas, para poder determinar cuáles merecen nuestra buena voluntad.

Nuestros gobiernos están demasiado ansiosos por promover negocios de propiedad extranjera.  En algunos casos es miopía, o falta de fe en los nuestros, o pereza.  En algunos casos es corrupción: los acuerdos que hacen solo benefician a ellos, no a nosotros.

Nuestros gobiernos prefieren dar los mejores tratos a los inversores extranjeros, en lugar de dar suficiente apoyo a los nuestros.  Este no es el enfoque correcto para desarrollar nuestro país.  A nuestros empresarios les iría mejor si nuestros gobiernos tuvieran más energía para poner a disposición los recursos financieros necesarios a tasas que les permitieran prosperar, y se esforzaran más para ayudarlos a adquirir las habilidades que les faltan.

Se debe invitar a los extranjeros a participar en negocios que sean de alto riesgo o que requieran la experiencia que solo ellos poseen.  Como han aconsejado varios expertos en negocios, la mayoría de los negocios en Belize deben ser controlados por beliceños nacidos o naturalizados, como propietarios únicos o en sociedades en las que nuestra gente tenga las acciones mayoritarias, de modo que la mayoría de los beneficios permanezcan aquí, particularmente las altamente preciadas divisas.

Hay una creciente crisis cambiaria en Belize y no mejorará rápidamente.  Tenemos que sobrevivir y prosperar, y si lo hacemos, debemos ser mucho más urgentes con respecto a nuestra economía local.

El viernes pasado, el gobierno presentó una Estrategia de Recuperación Económica, y aunque tiene muchos puntos fuertes, podría haber dirigido más atención para ayudarnos a obtener un mayor control de las divisas que gana nuestro país.  El plan necesitaba más énfasis en el desarrollo de negocios locales y la producción local.

En marzo, cuando no se habían registrado casos de la enfermedad en nuestro país, el Sr. Bill Lindo, un ingeniero/economista/empresario beliceño altamente capacitado, ofreció asesoramiento al gobierno sobre el camino a seguir en un ensayo publicado en Amandala.  Las autoridades no prestaron suficiente atención a su consejo.

Alrededor de 2.000 trabajadores ya habían sido despedidos, y el Sr. Lindo dijo que el gobierno debería contratarlos a $ 250 por semana durante 6 meses, algunos para supervisar y otros para proporcionar mano de obra física en la construcción de dos hospitales bien equipados.

El Sr. Lindo sugirió que creáramos pequeñas fábricas que tardarían de cuatro a seis meses en completarse, y que después de que se establecieran las fábricas, deberíamos emplear a las miles de personas que perderían sus empleos debido a COVID-19 para hacer jugos de frutas reales,  hacer máscaras quirúrgicas, hacer cables eléctricos y artículos de plástico, y producir acero simple para la construcción.

El Sr. Lindo señaló que importamos “alrededor de $ 20 millones en aceites/grasas de cocina ‘poco saludables’ cada año”, que según él podrían reemplazarse con saludables aceites locales, como el aceite de coco, un esfuerzo que dijo que no solo nos salvaría  considerables divisas, pero también proporcionaría empleo a nuestra gente.

Aconsejó que el devastador COVID-19 “probablemente se quedaría por quizás un año o más”, y para sobrevivir y prosperar necesitamos “un nuevo paradigma”, uno en el que nuestros líderes políticos arrojen “los axiomas del modelo neoliberal con su  énfasis en las ganancias monetaristas, es decir, las de los especuladores, “y abrazar un Belize, donde no solo producimos “lo que comemos, sino también lo que vestimos y cómo nos alojamos”.

En estos tiempos críticos, el camino a seguir es claro.  Necesitamos más negocios de propiedad beliceña para que conservemos más de nuestras ganancias de divisas en casa, y necesitamos producir más.

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