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Friday, November 22, 2019
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From The Publisher en Español

Realmente nunca he tratado de explicarles cómo la estructura de poder de Belize, desde el principio y durante un período de años, maniobró las cosas para que Radio KREM, que fue pionera en la transmisión de radio privada y comercial en Belize en noviembre de 1989, esencialmente  fue empujada a un lado, y un monopolio nacional de radio comenzó a surgir en el lado norte de la Ciudad de Belize a principios de 1993.

Hablando estrictamente, esta es una historia que presentó una oportunidad para una investigación interesante para el resto de los medios, tan imparcial como se supone que deben ser.  Los medios de comunicación imparciales, sin embargo, han ignorado estudiosamente esta historia, durante décadas. Radio KREM celebra su trigésimo aniversario este año en noviembre, y creo que la gente de Belize se beneficiaría de una discusión sobre cómo los chicos grandes le tendieron una trampa a KREM.

Una de las razones por las que el pueblo beliceño se beneficiaría, especialmente los beliceños más jóvenes, es porque muchos miles de nuestros estudiantes de nivel universitario han estado obteniendo títulos en administración desde principios de 1985, cuando el entonces recién electo Partido Democrático Unido (United Democratic Party, UDP) dejó de lado el modelo BELCAST que había sido  introducido por el Partido Unido del Pueblo (PUP), y estableció el Colegio Universitario de Belize (University College of Belize, UCB) en asociación con la Universidad Estatal de Ferris, un colegio de administración estadounidense.

La administración de negocios como disciplina no se trata solo de corbatas y chaquetas.  La administración a menudo puede volverse juego sucio, como diríamos, especialmente en Belize, donde el capitalismo está contaminado por los carteles y donde los negocios están íntimamente, a menudo inmoralmente, vinculados a la política partidaria.  Las empresas dominantes invierten tanto en el UDP como en el PUP, por lo que no importa tanto si es el rojo o el azul el que está en el cargo.

Antes de las iniciativas agresivas de Lord Ashcroft en la década de 1990, la fuerza comercial más fuerte en nuestro mundo político era la compañía de bebidas.  Saben de quién hablo. Creo que esa compañía de bebidas ha resurgido como la fuerza motriz comercial en la política local, ya que el gobierno UDP de Dean Barrow logró nacionalizar BTL en 2009, debilitando a Ashcroft en el frente local.

Radio KREM, como una emisora ??comercial privada, fue una idea que se me ocurrió mientras Rufus X y yo viajábamos en Nueva Orleans a principios de 1979. El periódico Amandala ya era muy popular y realmente no podía concebir, tan racista como entendía yo que era la estructura de poder de Belize, que esa estructura de poder permitiera a la Calle Partridge controlar una señal de radio nacional.  Entonces, fui modesto en mis deliberaciones: pensé en una señal de radio para la Ciudad de Belize. Pensé en una estación que tocara mucha música jazz. Pero cuando la estación salió al aire, una década después, hubo muchos tipos diferentes de emoción, y elementos imprevistos entraron en juego.

Cuando KREM salió al aire, las personas que me rodeaban y los beliceños en los distritos, inmediatamente se entusiasmaron por que nuestra señal se volviera nacional.  Hasta cierto punto, fui empujado a un lado, denegado. O no resistí lo suficiente. De todos modos, KREM se convirtió en una estación para jóvenes, que introdujo la música dancehall en la radio en Belize, y la fórmula de KREM fue muy popular en las calles.  No hubo energía de jazz de consecuencia.

Después de todos los años, con respecto a cuánto permitiría la estructura de poder, o cuánto no permitiría la estructura de poder, creo que se me ha dado la razón.  La estructura de poder de Belize, en su simbiosis política y comercial, nunca toleraría que X controlara tanto el periódico líder como también una estación de radio nacional.  La Calle Partridge se habría vuelto demasiado peligrosa.  Quizás esto se demostró tan temprano como a fines de 1990, cuando Kremandala fue a guerra con la compañía de bebidas por la situación del fútbol de los Coca-Cola Milpros.

Ahora, una de las áreas en las que la joven Radio KREM tuvo problemas importantes fue cuando nuestro competidor pudo operar múltiples señales, de modo que nuestro competidor agregó una estación separada que atendía exclusivamente a los jóvenes urbanos, la base de Radio KREM, mientras su estación insignia permaneció completamente respetable, gentil y el favorito del mundo de los negocios. Nuestro competidor, en otras palabras, no se puede estar en misa y repicando.

Y así fue que a principios de 2007, cuando la Calle Partridge, en respuesta a la presión, pensó en adquirir una segunda señal, que podría ser de jazz/más madura, de repente llegó una carta amenazadora de la firma de abogados Barrow & Williams en nombre de Sagis Limited (Lord Michael Ashcroft).  No puedo creer que el momento de la carta fuera una coincidencia con respecto a la segunda propuesta de señal de radio en La Calle Partridge en 2007. Pero, por supuesto, es posible.

Después de treinta años, todavía hay ocasiones, como el pasado fin de semana, en que KREM no puede pagar al personal a la hora indicada. Este no es el caso porque nuestra gente de administración es inferior en programación, promoción, negocios o lo que sea. El hecho de que la estación haya sobrevivido durante tres décadas habla de la creatividad de su gestión y la lealtad de sus oyentes. La incapacidad de KREM para mantener la extensión de su señal de transmisión fuera de la Ciudad de Belize después de que el UDP llegó al poder en 2008, es un reflejo del énfasis que el nuevo gobierno de Barrow puso en dirigir los recursos de publicidad y promoción a su propia estación de radio UDP.

La relación entre el liderazgo de alto nivel del gobernante UDP y la compañía de bebidas ha sido muy acogedora desde que el finado Sir Barry Bowen decidió a principios de 1984 disciplinar a Ralph Fonseca, un empleado de alto rango que se sintió obligado a despedir. Cuando Fonseca, cuyo padre, el finado Rafael había sido un gurú financiero y uno de los favoritos del Premier Price en los gobiernos PUP durante las décadas de 1960 y 1970, se convirtió en el candidato PUP para la nueva circunscripción de Queen’s Square en las elecciones generales de diciembre de 1984, Sir Barry hizo todo lo posible para financiar al oponente de Ralph, el abogado Dean Barrow, el mismo que ha sido Primer Ministro de Belize durante tres períodos desde 2008.

Por lo tanto, ha sido un duro viaje en trineo para Radio KREM desde 2008, y especialmente desde el escándalo de pasaportes Penner en 2013. Desde el punto de vista comercial de Amandala en 1989, Radio KREM había representado un intento de diversificación, que es una estrategia comercial para todas las edades en todo el mundo. Pero diría que durante la mayor parte de la vida de KREM, Amandala ha estado subsidiando, no beneficiándose, de Radio KREM. Sin embargo, en el mundo de la radio, la electrónica y la tecnología de las comunicaciones en general, las innovaciones han sido explosivas en nuestra vida. En un entorno político menos hostil, puede ser que KREM se convierta en un aspecto más importante de las actividades de la Calle Partridge que Amandala, que ha tenido que lidiar con la actividad de las redes sociales. ¿Quién sabe lo que nos depara el futuro? Por diferentes razones, el campo de juego de la radio en Belize no ha sido nivelado en el sentido de permitir que Radio KREM compita hombre a hombre. Esto se debe a que, como he tratado de explicar brevemente, hay grandes chicos que tienen interés ??en el juego debido a la matriz de negocios/política de Belize.

Si les parece que estoy llorando y gimiendo, el hecho de los treinta años de supervivencia hace una declaración diferente, les estoy sugiriendo. En mi columna el fin de semana pasado, comenté que Belize ha cambiado drásticamente desde mis días de escuela secundaria a principios de la década de 1960. Bueno, Belize también ha cambiado desde que KREM salió al aire en 1989. Los cambios han sido verdaderamente dinámicos. Para que KREM haya sobrevivido, debe ser que hay fuerza en su núcleo. En primera instancia, felicito a J. C. y Mose. Ambos han estado aquí desde noviembre de 1989. Y, en segunda instancia, les digo a los oyentes de KREM. Su lealtad ha sido extraordinaria.

¡Poder al pueblo!

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