Editorial (En Espanol) — 10 August 2019
Reparaciones de la Universidad de  Glasgow: verdad y justicia

Hay que felicitar a la Universidad de Glasgow, en Escocia, por reconocer la deuda que los europeos tienen con los esclavos africanos del Caribe. Fue en las espaldas de los esclavos y de la violación de los recursos de África y América que los europeos obtuvieron la mayor parte del capital para construir su gran historia de éxito económico.

El año pasado, el 25 de noviembre de 2018, Jamaica Gleaner (en línea) reportó que el vicecanciller de UWI, Sir Hilary Beckles, había informado que una universidad del Reino Unido, la Universidad de Glasgow, reconociendo que “los dueños de esclavos jamaiquinos habían adoptado la Universidad de Glasgow como su universidad preferida y que £200 millones en valor se extrajeron de Jamaica y el Caribe”, planeaba hacer reparaciones.

Hace unos días se anunció que la universidad se había comprometido a pagar 20 millones de libras en reparaciones por la esclavitud. Emily Woods, en la nota “La Universidad de Glasgow se compromete a un histórico acuerdo de reparación de £20 millones por la esclavitud”, en la revista Holyrood (en línea en holyrood.com), dijo que en 2016 la universidad reconoció que “recibió algunos regalos y legados de personas que pueden haberse beneficiado de las ganancias de la esclavitud en los siglos XVIII y XIX y formaron el Comité Directivo de Historia de la Esclavitud, que produjo un informe con recomendaciones en el 2018”.

El compromiso de pagar 20 millones de libras en reparaciones anula por completo la evasiva de la universidad sobre la fuente de los fondos que recibió en el pasado, por lo que no tenemos que retenernos al declarar que la universidad merece elogios por su honor y su respeto por la verdad. Este compromiso representa una nimiedad en comparación con el valor total de la riqueza que los europeos extrajeron del trabajo de los esclavos, pero su valor simbólico es inmenso.

No es probable que muchos otros partidos que se beneficiaron del comercio de esclavos y la esclavitud sean honorables, como la Universidad de Glasgow, y se pongan en fila para pagar su parte de las reparaciones. Los europeos tienen muchos argumentos contra las reparaciones, la mayoría de ellos racistas o ignorantes. Pero hay una realidad de la que no pueden escapar, y es que los europeos utilizaron el trabajo de los esclavos y los recursos naturales de África y las Américas para construir sus países.

Fue de esta riqueza que encontraron los recursos para pagar la investigación que condujo al motor de combustión, la bombilla, el teléfono y otros desarrollos. El llamado a las reparaciones se trata de verdad y justicia, no de venganza. El llamado a las reparaciones se trata de ayudar a las naciones a las que se les succionaron sus recursos; se trata de acceder a capital para invertir en su desarrollo. Como dijo Sir Hilary Beckles el año pasado, “No estamos en las esquinas pidiendo limosna. Estamos buscando asociaciones y desarrollo”.

Los 20 millones de libras nunca podrían cubrir la deuda pasada, pero el simbolismo es significativo: reverberará en todos los rincones del mundo europeo donde hay personas que todavía sienten que su éxito y dominio derivan de la superioridad intelectual congénita sobre las personas de color. Esa es una completa mentira.

Todas las razas de la tierra han contribuido al avance de la humanidad. La civilización no comenzó con Grecia. Hubo grandes civilizaciones en China, India, Egipto, Arabia, Malí, Ghana, Zimbabwe, México, América Central y Perú.

Un destacado historiador británico, el Dr. Hakim Adi, en una nota en línea en www.bbc.co.uk, “África y el comercio transatlántico de esclavos”, dijo que existen fuertes argumentos de que el desarrollo económico y social de África estaba por delante del de Europa antes de 1500, y que fue “el oro de los grandes imperios de África occidental, Ghana, Malí y Songhay lo que proporcionó los medios para el despegue económico de Europa en los siglos XIII y XIV…”

Los pueblos de Asia, en China y Japón, no fueron víctimas de la esclavitud o el genocidio, ni se les robaron sus recursos materiales, por lo que estaban preparados para aprovechar los desarrollos tecnológicos que tenían como fuente el trabajo esclavo y la violación de África y las Américas.

Si tomáramos la vasta riqueza que los europeos acumularon durante la esclavitud y sus invasiones de África y América, y hoy entregáramos esa riqueza a los pueblos de los países de África y América Indígena, el crecimiento que veríamos en las economías africanas e indígenas no se detendría, aunque ese crecimiento seguramente sería más considerado con el medio ambiente.

La idea de las reparaciones por los males que los europeos le hicieron a los niños de África no es nueva. Don Rojas, un famoso periodista de las Indias Occidentales, intelectual y ejecutivo de negocios, en una nota en línea en ibw21.org, traza sus raíces al gran libertador de los niños de África en el Nuevo Mundo a principios del siglo XX, Marcus Mosiah Garvey.

En su presentación el 21 de agosto de 2017, “Reparaciones y el legado de Marcus Mosiah Garvey”, que entregó en el Museo Charles H. Wright de Historia Afroamericana en Detroit, Michigan, con motivo del 130 aniversario del nacimiento de Marcus Mosiah Garvey, el 17 de agosto de 2017, Rojas dijo que en su apogeo, el movimiento de Garvey, la Asociación Universal para el Mejoramiento del Negro (UNIA por sus siglas en Inglés), “tenía más de 3 millones de miembros que pagaban cuotas, con divisiones en todo Estados Unidos, Canadá, el Caribe y América Central”.

Rojas dijo que The Negro World, el periódico de la UNIA, tenía una “circulación semanal de más de medio millón de copias en su apogeo”, más que todos los “otros periódicos negros importantes de la época combinados”, y que tenía seguidores que incluían “Elijah Poole, quien más tarde se convirtió en el Excmo. Elijah Muhammad, fundador de la Nación del Islam”, y los padres de Malcolm X. El padre de Malcolm encabezó una división de la UNIA, y su madre “era corresponsal habitual del Negro World”.

Rojas dijo: “Hace casi 100 años, Marcus Garvey argumentó el caso de las reparaciones por los crímenes de esclavitud y colonialismo cuando dijo en 1919… ‘Les pedimos que nos devuelvan ‘nuestra propia civilización’. Devuélvannos lo que nos han robado y explotado en nombre de Dios y el cristianismo durante los últimos 500 años”.

Bajo la Ley de Abolición de la Esclavitud de 1833, los propietarios de esclavos en las colonias británicas recibieron 20 millones de libras por perder a sus esclavos cuando fueron emancipados, pero los esclavos mismos, las víctimas de la institución, no obtuvieron nada.

Según fuentes en una página de Wikipedia sobre el tema (49 citas), el presidente de Guyana, Bharrat Jagdeo, dijo a las naciones europeas en 2007: “Aunque algunos miembros de la comunidad internacional han reconocido su papel activo en este sistema despreciable, deben dar un paso más y apoyar las reparaciones”. El parlamento guyanés creó un comité de reparaciones en 2014 para promover esta causa.

También se afirma en esa página de Wikipedia que Antigua y Barbuda hizo un llamado para reparaciones en la ONU en 2011, y que en 2016 el embajador de ese país en los Estados Unidos, Sir Ronald Sanders, pidió a la Universidad de Harvard “que demuestre su remordimiento y su deuda con esclavos sin nombre de Antigua y Barbuda”.

“En 2012, Jamaica revivió su comisión de reparaciones… para considerar la cuestión de si el país debería buscar una disculpa o reparaciones de Gran Bretaña por su papel en el comercio de esclavos… También en 2012, el gobierno de Barbados estableció un grupo de trabajo sobre reparaciones de 12 miembros, responsable de mantener el impulso local, regional e internacional para las reparaciones… En 2013, Sir Hilary Beckles, en la primera de una serie de conferencias en Georgetown, Guyana, instó a los países de la Comunidad del Caribe (CARICOM) a emular la posición adoptada por los judíos que fueron perseguidos durante la Segunda Guerra Mundial y desde entonces han organizado un fondo de reparaciones judío”, declaró una sección de Wikipedia.

Hoy, agradecemos a la Universidad de Glasgow, por mostrarnos respeto y por decir la verdad a los europeos en negación, y por aceptar ser un socio en nuestro crecimiento futuro. Como dijo Sir Hilary Beckles, el pago de las reparaciones no se trata de limosna: “Estamos buscando asociaciones y desarrollo”.

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Deshawn Swasey

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