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Respondiendo al alto precio del pan blanco

Editorial (En Espanol)Respondiendo al alto precio del pan blanco

Ante tiempos difíciles, los beliceños han demostrado que son un pueblo resiliente. Hemos resistido numerosos huracanes y nuestros antepasados no retrocedieron durante las dos grandes guerras del siglo pasado. En los tiempos difíciles posteriores a la Primera Guerra Mundial y durante la pandemia de gripe de 1918-1920; en la década de 1930, después del colapso de la economía mundial; a finales de los años 1940, después de la Segunda Guerra Mundial; Nuestros antepasados fueron firmes donde se necesitaba firmeza, cambiaron donde se necesitaba cambio, por lo que pudieron superar y continuar con la tarea de construir nuestra nación.

Esta generación de beliceños acaba de atravesar algunos de los momentos más difíciles de su historia, provocados por la pandemia que comenzó en marzo de 2020. El gobierno de turno tuvo que vaciar el tesoro para mantener a los miles de nosotros que perdimos nuestros empleos mientras el país y el mundo cerraron para concentrarse en detener la marcha del virus mortal, Covid-19. La pandemia provocó los tiempos más difíciles y, tras ella, nuestros salarios se han estancado mientras el costo de la vida sigue aumentando. Hace apenas un par de semanas, un gobierno reacio, después de resistir tan vigorosamente como lo hacen nuestros gobiernos para negarnos una legislación anticorrupción, cedió a un aumento del precio controlado del pan blanco. Si bien el pan blanco no debería ser un alimento básico en Belize, lo es, por lo que el llanto que aumentó fue en todo el país, porque todos sintieron la paliza.

El ex Primer Ministro Dean Barrow, cuyo partido llevó las riendas del gobierno durante lo peor de la pandemia, dijo, durante esos tiempos aterradores e inciertos: “Estamos en medio de una crisis económica como la que el mundo moderno, y mucho menos nuestro querido Belize, nunca ha visto”. Y hablando en el Día de la Independencia de 2020 sobre lo que nuestro país tendría que hacer para recuperarse una vez terminada la pandemia, dijo que requeriría acción de nuestra parte y un “alivio integral de la deuda” por parte de los prestamistas globales.

La educadora e historiadora Sandra Coye nos advirtió, en una llamada al programa matutino de WuB en XTV (anteriormente Krem), en un momento en que la pandemia apenas había comenzado a aflojar su control sobre el mundo, que nos mantuviéramos apretados el cinturón porque el mundo desarrollado utilizaría nuestras espaldas para pagar la enorme deuda que se había contraído para derrotar a la enfermedad. Para aumentar el peso que tenemos que cargar, han estallado guerras horribles que involucran a los países que controlan el comercio global, Rusia ha invadido Ucrania y Israel, respaldado por Estados Unidos, ha desatado su terrible arsenal en Gaza.

Como se predijo, a pesar de haber transcurrido casi tres años desde que el virus comenzó a perder su virulencia, todavía estamos experimentando graves presiones económicas. No es un consuelo que los tiempos sean difíciles en muchos otros lugares del mundo. Que otras personas estén en el mismo barco que nosotros, experimentando dolores de hambre similares, no alivia en absoluto nuestro dolor de estómago.

Nuestras luchas económicas actuales no se deben únicamente a la pandemia y a que los gobernantes del mundo están en guerra. Durante décadas, el ingeniero y economista Bill Lindo nos ha estado advirtiendo que vivíamos por encima de nuestras posibilidades, que los tipos de actividades económicas que realizábamos no podían pagar los equipos y el combustible que usábamos en nuestras industrias, y para los bienes de lujo y alimentos que estábamos comprando/consumiendo. El señor Lindo argumentó que el turismo, que representa el 50% de nuestra economía, y la producción primaria (bananos, azúcar, cítricos y productos marinos) no podían pagar a los beliceños salarios suficientes para que pudieran permitirse buenas viviendas, artículos de lujo importados y las máquinas, herramientas y otros insumos que necesitamos para ser competitivos. El señor Lindo aconsejó que produzcamos lo que comemos y fabriquemos las herramientas que nuestra economía necesita.

El PUP llegó al poder con la promesa de que todos ganaríamos, y muchos estarían de acuerdo en que hemos visto bastantes iniciativas nuevas de este gobierno. Quienes se entusiasman con el gobierno dirían que si no fuera por los tiempos, todos habríamos ganado o estaríamos en el camino correcto; y aquellos que tardan en elogiar, o son francamente cínicos, se verían obligados a decir que, al igual que el seguro nacional de salud, este gobierno está haciendo un esfuerzo.

De hecho, el gobierno ha introducido muchas iniciativas nuevas, pero a la mayoría de los beliceños les resulta difícil llegar a fin de mes, y el porcentaje de beliceños que son pobres sigue siendo de dos dígitos, si utilizamos la antigua medida. Deberíamos estar haciendo mejor. Y habría sido el caso si no fuera por algunas cuestiones climáticas debido al calentamiento del planeta y a la inflación, un aumento masivo en el precio de los bienes importados que ha afectado el valor de nuestro dólar con mayor fuerza que la devaluación de 1949. El costo de la construcción, construir casas, una de las necesidades básicas del ser humano, se ha disparado, un 20% más que en 2019. Y el precio de los alimentos importados también ha aumentado más del 20%. El precio de los bienes importados está destruyendo el valor de la moneda de Belize.

Una respuesta del gobierno a la inflación ha sido “atacar” las tiendas de comestibles en todo el país para garantizar que los comerciantes no cobren por los productos básicos más que el precio controlado obligatorio. Con respecto al esfuerzo por mantener bajo el costo de los alimentos en las tiendas, recientemente hubo mucha decepción para los consumidores cuando el gobierno cedió ante los panaderos y permitió un aumento de precio para lo que se considera un alimento básico de la dieta beliceña, el pan de una libra. La victoria de los panaderos fue limitada; querían un aumento de 75 centavos, pero el Gobierno de Belize lo limitó a 35 centavos.

Nadie está celebrando. Los panaderos dicen que el aumento no cubre sus costos, y los consumidores, que ya están tambaleándose, no saben de dónde vendrán esos 35 centavos adicionales por una barra de pan.

Pero realmente no deberíamos estar teniendo una discusión por la harina de trigo. En realidad, es un momento para que un liderazgo fuerte intervenga y destete a nuestra gente de un alimento que no producimos. Durante décadas, nuestros agricultores, economistas y nutricionistas progresistas han estado presionando para que la harina de banano, yuca y maíz se prepare por separado o se mezcle con harina de trigo para aumentar el valor nutricional de ese producto extranjero y hacerlo más saludable.

Nadie tiene que decirnos que las manzanas, las aceitunas, la cebada, las uvas de mesa y las fresas son lujos porque no las cultivamos aquí. Aquí tampoco crece el trigo. Actualmente, no existe ninguna variedad de trigo que pueda cultivarse económicamente en Belize.

Somos adictos a un alimento que no desempeñaba ningún papel en el sustento de nuestros antepasados en esta parte del mundo antes de la llegada de Colón. Durante cientos, miles de años, los pueblos de Centroamérica y el Caribe se sustentaron del maíz, el frijol, la calabaza, el camote, la yuca, Los mahonchos y la chaya.

La harina de trigo refinada, del tipo que se usa en el pan de una libra, no es un alimento saludable. WebMD dice que “la harina refinada promueve la grasa y evita que el cuerpo la queme como combustible. También puede promover la inflamación en el intestino… los carbohidratos refinados [harina blanca] aumentan las posibilidades de desarrollar resistencia a la insulina, seguida de diabetes”.

Necesitamos checarnos a nosotros mismos por quejarnos del precio del pan blanco. Debemos afrontar los hechos directamente. El precio del pan elaborado con harina de trigo seguirá subiendo. El precio de los alimentos importados, de cualquier cosa importada, nunca baja. La guerra entre Rusia y Ucrania terminará, los campos de Ucrania se cubrirán de trigo, pero el precio que pagamos por él seguirá aumentando. Eso es lo que nos dice la historia. Que el pan blanco es un lujo, no un alimento básico. Debemos limitar nuestro paladar para lujos, si queremos ganar.

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