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Monday, December 6, 2021
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Se necesita: moratoria sobre la gran agroindustria y el gran turismo

El 15 de diciembre de 2020, poco después de un mes en el cargo, el nuevo gobierno (PUP) anunció que había constituido un grupo de trabajo, un Equipo Asesor de Recuperación Económica, para “hacer recomendaciones para diseñar actividad económica sostenible, proteger y crear empleos…” No se sabe cuánta influencia tuvo este grupo de trabajo en el nuevo presupuesto que se presentó a principios de este mes, pero dado que dos de los principales miembros del nuevo gobierno están en el equipo de alto perfil, tenemos que tener la expectativa que el grupo no fue ignorado.

En febrero de 2021, el gobierno anunció que había enmendado la Ley del Banco Central para permitirle al banco “proporcionar programas e instalaciones de emergencia en circunstancias económicas, financieras o sistémicas inusuales y exigentes…” El primer ministro Briceño dijo que la medida conduciría a una Inyección de préstamos a bajo interés por valor de 50 millones de dólares en la economía, que se emitirán a empresas (personas/empresas) que creen puestos de trabajo y obtengan divisas.

El grupo de trabajo no ha presentado sus recomendaciones, ciertamente no al pueblo beliceño, pero esperamos que el grupo tenga una voz considerable con respecto a quién obtiene un préstamo de los $ 50 millones. Debido a que la mayoría de los miembros del grupo pertenecen a la élite del mundo empresarial de Belize, tenemos motivos para preocuparnos de que recomienden que la mayor parte de estos fondos más baratos se destinen al gran turismo y la agricultura. Tenemos que esperar que eso no suceda.

Todas las personas de nuestro país saben que necesitamos mucho trabajo y divisas. A pesar de que el gran turismo y la gran agroindustria son tradicionalmente de donde vienen nuestros mayores ingresos de divisas, en su momento más productivo no han estado proporcionado un nivel de vida respetable para toda nuestra gente. Una gran parte de nuestro problema es que la mayor parte de las ganancias de la gran agroindustria y el gran turismo terminan en las cuentas bancarias de la gente “grande”, y a las masas las dejan para sobrevivir de las migajas.

Nuestro país necesita trabajos, trabajos bien pagados, y para que la industria del turismo satisfaga esa necesidad, no puede ser que invirtamos la mayor parte de nuestro dinero en los jugadores grandes, porque ellos solo buscan cocineros, meseros y guías. Belize obtiene considerables ganancias en divisas del gran turismo, pero mucho se filtra, nunca llega a nuestras costas.

Belize necesita una moratoria sobre el gran turismo, y mientras eso está sucediendo, la mayor parte de la inversión en la industria debe dirigirse a nuestros pequeños empresarios, el tipo de empresarios que eran los líderes de la industria cuando éramos el secreto mejor guardado de la naturaleza. Como propietarios, los beliceños ganarán más dinero y más divisas extranjeras que gana la industria llegarán y permanecerán en Belize.

Con respecto a las ganancias de divisas y la gran agroindustria, no se ha realizado ninguna investigación para mostrar cuánto de lo que dice el Instituto de Estadísticas de Belize que gana la industria se queda en Belize.

El empresario beliceño/estadounidense, el Sr.John Carr, en un artículo que se publicó en Belize AgReport en 2010, mostró el desglose del costo de producción del maíz, y usando sus números, vemos que de los $ 709 que un agricultor gastó en producir un acre mecanizado de maíz en 2010, más del 50% se gastó en insumos del exterior – para la compra de semillas, fertilizantes, insecticidas, herbicidas y butano para secar el grano.

En cuanto a la gran agroindustria, una parte considerable de los costos de producir una cosecha también se atribuye a la compra de insumos extranjeros. La industria bananera ha sido la más dependiente de insumos extranjeros, siendo los fungicidas los más costosos, pero la caña de azúcar y los cítricos, lamentablemente, los está alzanzando.

El monocultivo, que implica la tala de grandes extensiones de bosque y la plantación de monocultivos, utiliza grandes cantidades de fertilizantes importados, y el sistema conduce inevitablemente a mayores problemas de malezas, enfermedades y plagas de insectos/nematodos, problemas que solo pueden ser abordados por la compra de agroquímicos, que no fabricamos, que tenemos que comprar en el exterior.

Con la apertura de los mercados en Guatemala y México, la ganadería se está convirtiendo en una importante fuente de divisas. Esa industria no depende tanto de los insumos extranjeros como lo son nuestros otros principales generadores de divisas en la agricultura; sin embargo, debemos decidir cuánto de nuestro precioso bosque abandonaremos para producir carne de res.

Con respecto al empleo, la gran agroindustria siempre ha sido una forma de peonaje. La mayoría de los trabajadores de la gran agroindustria obtienen un salario mínimo, y cuando la gran agroindustria puede salirse con la suya, contrata a personas que no tienen “papeles”, por lo que paga menos.

Belize necesita una moratoria sobre la gran agroindustria. Nuestras grandes plantaciones de cítricos necesitan ser rehabilitadas, pero no debería haber demolición de más de nuestros bosques para expandir las grandes agroindustrias. Los únicos préstamos que deberían obtener la gran agroindustria deberían ser para mejorar el drenaje y el riego en las fincas existentes, para que obtengamos los máximos resultados de los costosos insumos que compramos en el extranjero.

Con un presupuesto tan ajustado como no lo hemos visto durante mucho tiempo, con el gobierno teniendo que recortar los salarios de sus empleados y hacer recortes en muchas otras áreas para tratar de compensar por un déficit de ingresos, debemos hacer cada centavo contar. Estos 50 millones de dólares que se está poniendo a disposición con las tasas de interés más bajas del país, deben alejarse de los “grandes”; debemos dirigir la mayor parte a nuestros pequeños empresarios.

Nuestros pequeños productores de caña de azúcar y cítricos necesitan parte de ese dinero, y los beliceños que quieran desarrollar sus pequeñas parcelas también deberían obtener préstamos. Nuestros agrónomos, entomólogos y patólogos deben enseñar a nuestros pequeños agricultores cómo ser productivos sin depender demasiado de insumos extranjeros.

Debe enfatizarse la sustitución de importaciones para reducir nuestra dependencia de las divisas. Durante más de una generación, el Sr. Bill Lindo ha estado insistiendo en que nuestra gente no puede ganar salarios decentes si no fabricamos más de los bienes que consumimos. Los productos de nuestros pequeños agricultores que no se exportan para obtener divisas, deben procesarse y venderse en los estantes de nuestras tiendas, y usarse para hacer alimento para nuestros camarones, tilapias y mascotas.

Gran parte de este dinero más barato también debe ponerse a disposición de nuestros artistas, para que puedan crear productos para vender a los miles de turistas que llegan a nuestras costas y a los millones de personas en el extranjero que ahora conocen Belize. La gran agroindustria y el gran turismo, han sido/son grandes motores de nuestra economía, pero no son los grandes ganadores que parecen ser. Nuestro dinero más barato debe invertirse en nuestros pequeños empresarios. Así es como todos ganaremos.

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