Editorial (En Espanol) — 06 April 2019
Una pausa para la democracia

El miércoles 3 de abril de 2019, el Presidente del Tribunal Supremo de Belize, el Honorable Kenneth Benjamin, dictaminó que existían razones suficientes para presionar el botón de pausa en el tren que se precipita por las vías con una prisa que podría describirse como indecente, hacia la cita del referéndum del 10 de abril. La demora es para permitir que el tribunal se pronuncie sobre una demanda constitucional presentada por el principal partido de la oposición de Su Majestad, el PUP, que cuenta con el respaldo total de los terceros partidos de nuestro país, el Movimiento de Belize por la Paz y varios activistas políticos independientes altamente respetados.

En su artículo principal en la edición del martes 2 de abril de Amandala, Rowland A. Parks, el principal periodista del periódico, explicó que el reclamo constitucional presentado ante el tribunal estaba “basado en el argumento de que al firmar el Acuerdo Especial, el Ministro de Relaciones Exteriores violó la doctrina de la separación de poderes, porque asumió poderes que pertenecían a la Legislatura, y al hacerlo, vinculó al país a un tratado con la República de Guatemala”. Lo que el tribunal dictaminó el miércoles fue una presentación de los reclamantes que la fecha del referéndum del 10 de abril se ponga en pausa hasta que el tribunal haya examinado la cuestión de fondo, la constitucionalidad del Acuerdo Especial. Podría ser un pequeño retraso y podría ser un largo retraso. El asunto ahora reside en los tribunales.

El Acuerdo Especial tuvo que haber sido concebido con las mejores intenciones de nuestros líderes, pero no ha sido fácil de vender en muchos sectores. Los terceros partidos y una serie de activistas políticos altamente respetados lo consideran un documento peligroso, incluso traidor, y alzaron sus voces al respecto desde el principio. Ellos creen que los arquitectos beliceños del Acuerdo Especial nos han preparado para fallar en la Corte Internacional de Justicia (CIJ). El ex Primer Ministro, el Honorable Said Musa, ha estado en medio de las negociaciones con Guatemala durante décadas, y no hay acuerdos entre los países que él desconoce. Pero expresó su decepción con el nuevo gobierno UDP cuando firmaron el Acuerdo Especial (en 2008), porque no habían “discutido primero y explicado las ramificaciones al pueblo de Belize”. (Del libro de Musa, With Malice toward None [Con Malicia hacia ninguno]). También se sintió decepcionado de que se le permitiera a Guatemala reclamar nuestras tierras, territorios insulares y áreas marítimas cuando “las administraciones anteriores PUP ya habían encerrado a Guatemala en un rincón cuando obtuvimos nuestra independencia con el apoyo abrumador de las Naciones Unidas para nuestra soberanía e integridad territorial” (también del libro de Musa, With Malice toward None). Más tarde, después de estudiar el Acuerdo Especial, Musa llegó a la conclusión de que el Acuerdo Especial no ponía en peligro nuestro territorio.

No todos en el partido que él llevó a la victoria en las urnas en 1998 y 2003 estuvieron de acuerdo con su conclusión sobre el Acuerdo, que no representaba un peligro para la integridad territorial de nuestro país. Algunos miembros del PUP tienen la misma opinión que los terceros partidos y muchos activistas políticos destacados, y cuando el Caucus del Sur del partido y algunos de sus líderes, incluido el vice líder del partido, se reunieron en la playa Malacate en Independence, Stann Creek, e hicieron la declaración de que votarían NO, efectivamente forzaron a su partido a considerar una posición oficial de NO. El líder del PUP, que había expresado su punto de vista personal —apoyo por el Acuerdo Especial— se embarcó en una gira de investigación a nivel nacional, y cuando completó la gira, su partido se reunió y se declaró en contra de ir a la Corte Internacional de Justicia. El partido gobernante, el UDP, respondió con una declaración de completa solidaridad en apoyo de ir a la Corte Internacional de Justicia. Más tarde, la iniciativa liderada por el UDP para el Acuerdo Especial obtuvo un golpe cuando cinco ex ministros de relaciones exteriores de Belize, cuatro de ellos PUP, declararon su apoyo.

El camino que conduce al referéndum para decidir si llevar el reclamo guatemalteco a la Corte Internacional de Justicia ha estado tan lleno de giros y vueltas como cualquier río o carretera que serpentea a través de un país montañoso. También se ha calculado fríamente para producir un voto SÍ. Comenzó cuando el Ministro de Relaciones Exteriores viajó a lo largo y ancho del país difundiendo un relato diseñado para atemorizar a los beliceños, si fueran tan audaces como para votar NO a la Corte Internacional de Justicia. Esto provocó una respuesta no deseada y dio paso a una gira educativa que a veces se le ha acusado de llegar cerca de propaganda en toda regla. Las vallas publicitarias que muestran los rostros de prominentes personalidades vivas, y dos héroes formidables resucitados, todos diciendo SÍ, se han colocado en todas las autopistas y en todas las ciudades y pueblos. Durante todo el día y toda la noche, las estaciones de televisión de todo el país responden a todas las preguntas posibles que podemos hacer, con un firme SI. Esto, junto con el bombardeo de carteleras, parece una página tomada del manual de Guatemala. Enviaron a un fotógrafo itinerante para que tomara fotografías de nuestras fábricas de cítricos y huertos, nuestras plantas de procesamiento de bananos y plantaciones, nuestros destinos turísticos y pueblos pintorescos del sur, que tentó el paladar de los guatemaltecos con todo lo que sería suyo si solo dijeran SÍ al Acuerdo Especial.

Desde temprano, los promotores del Acuerdo Especial podrían haber decidido que los beliceños que viven en el extranjero en este momento no darían su aprobación tan fácilmente, y posiblemente esta es la razón por la que fueron excluidos. Las preguntas sobre por qué el gobierno permitiría la participación de guatemaltecos recientemente nacionalizados, y beliceños que compraron su ciudadanía, fueron dejadas de lado. Una re-inscripción obligatoria y necesaria de los votantes terminó por privar de derechos a cientos de ciudadanos, pero la Unidad de Referéndum, que está dirigiendo el proceso, no fue disuadida; siguieron hacia adelante. Las llamadas para posponer la fecha del referéndum no fueron atendidas. Absolutamente, nada detendría el referéndum el 10 de abril. Y luego, el miércoles 3 de abril, el Presidente del Tribunal Supremo dijo, ¡vaya!, ¡no podemos pasar por alto la constitución del país!

La firmeza constitucional del Acuerdo Especial había sido mencionada antes por sus oponentes, junto con las otras faltas que vieron en ella. El Movimiento de Belize por la Paz había explorado la constitucionalidad del Acuerdo Especial, pero lo había abandonado cuando no pudieron reunir suficiente dinero para pagar a un abogado del Caribe que habían contratado. Cuando el PUP, como partido, decidió sobre una posición NO, sus mejores abogados abordaron el asunto, y en el momento justo, o en la última hora, todo eso, dependiendo del lado en que estén, el caso llegó a los tribunales, ante el Juez Presidente, el Honorable Kenneth Benjamin. Los abogados que defendieron el Acuerdo Especial y la fecha para el referéndum quedaron consternados por el fallo. Se ha invertido mucho en preparar a Belize para el referéndum programado para el 10 de abril. El Primer Ministro fue extremo en expresar su descontento con el giro, la demora. Podría haber sido mejor para él si se hubiera quedado en casa. Dijo que no estuvo en el tribunal. El Primer Ministro con demasiada frecuencia reúne palabras que parecen estar calculadas para dirigir al tribunal en sus deliberaciones. No repetiremos lo que dijo.

Podríamos ver las implicaciones políticas de la decisión del Juez Presidente, lo que podría significar en el panorama local y nuestras relaciones con nuestro vecino, pero podemos ignorarlas, ya que en este momento la decisión es solo un hipo, solo para permitir la audiencia de la materia sustantiva. Realmente, en el mundo de la política, podría, es probable que pase. Esta pausa sobre el tema del referéndum, podría no ser más que un “beso” fraternal… “pero, ¡ah! ¡lo que hizo” para nuestra democracia! Este es un gran momento, un momento de orgullo para la gente en general, y los guardianes de nuestras leyes, nuestros constitucionalistas, en particular. En todo el mundo, Belize ganó algo de respeto el miércoles. Los dictadores y los tipos dictadores de todas partes leerán la historia de este requerimiento judicial provisional y sabrán que en nuestra parte del mundo, las leyes de la gente deben ser respetadas.

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Deshawn Swasey

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