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Verdades incómodas; el mito y la realidad del diez

Editorial (En Espanol)Verdades incómodas; el mito y la realidad del diez

Lunes, 12 de septiembre de 2022

Se dice que una casa dividida contra sí misma no puede sostenerse, y el pueblo beliceño continúa dividido sobre un asunto que es un hecho indiscutible de la historia de nuestra nación: la “Batalla de Cayo San Jorge”. Y, aunque pronto se decidirán algunas decisiones críticas sobre el futuro de nuestra nación en la CIJ, todavía hay tiempo para reunir nuestros pensamientos y sentimientos dispersos y aclarar los conceptos erróneos que nos han dividido, para que podamos apretarnos el cinturón y prepararnos como un solo pueblo unido para enfrentar los desafíos de ese fatídico día.

¿Hay algún ser humano en servidumbre que no anhele con un deseo ardiente ser libre? ¿Hay alguna persona con dificultades en Port Loyola que no desee tener un trabajo que gane un salario decente? Sin embargo, hay personas que creen en las promesas, y cuanto más bonita es la imagen, ¡más fuerte es su creencia! Mientras que otros son más cautelosos y menos crédulos.

Desde la introducción de esclavos africanos para cortar caoba a principios de 1700, las revueltas de esclavos fueron un hecho innegable en el asentamiento de Belize, como lo fue en todas las jurisdicciones esclavistas en cualquier lugar. Asimismo, los esclavos fugitivos eran un hecho aceptado durante la época en que existía la esclavitud en el asentamiento. Pero, por perversa e inhumana que fuera la institución, sopesando los riesgos y las posibles consecuencias, la mayoría de los esclavos no optaron por huir en ningún momento. La rebelión organizada a gran escala en el asentamiento de Belize fue una ocurrencia rara a lo largo de los siglos. Y hubo unas cuantas, en las que los amos esclavistas fueron asesinados. Pero más a menudo se trataba de escabullirse al escondite “cimarrón” en Gales Point Manatee, o de correr hacia el Territorio del Norte, donde, según los informes, había una posibilidad de libertad. Viajar decenas de kilómetros sin brújula a través de la selva de noche con animales salvajes por todas partes no es una perspectiva agradable para muchas personas, esclavas o libres. Y hubo consecuencias para los fugitivos que eran atrapados.

Debido a que había amos de esclavos, y había esclavos, y había una invasión inminente de una fuerza extranjera, en opinión de algunos que llaman a toda la Historia del Diez un mito, los esclavos no podían, como ha dicho una “his-tory”, ponerse felizmente hombro a hombro con sus esclavistas en defensa del asentamiento de los invasores representantes de la corona española.

Ahora, eso puede ser un mito, está bien; pero no niega el hecho de que los esclavos formaron parte de la fuerza de defensa del asentamiento en esa fatídica ocasión. Y desempeñaron un papel fundamental, ya que fue su maniobrabilidad y velocidad al usar sus embarcaciones de remo por la noche para desarraigar los marcadores del canal colocados por los españoles para guiar la entrada de sus barcos a través de la pequeña brecha en el arrecife que obstaculizó severamente los planes del enemigo. Este hecho ha sido documentado en la historia de los archivos ingleses y españoles.

Si bien hubo revueltas y esclavos fugitivos antes, la pregunta rara vez si acaso se discute en los registros españoles o ingleses, si los invasores esperaban que los esclavos en el asentamiento de Belize capitularan a su lado, o si los hombres de la bahía estaban preocupados por esa posibilidad y lo que hicieron o dijeron para tratar de evitar que eso ocurriera. Ahí es donde podría haber lugar para la especulación y para que un creador de mitos intente embellecer la historia con todo tipo de dulzura entre “amo y esclavo”. Ese es el mito; pero eso no niega la importancia del diez.

Después de que la Convención de Londres de 1786 entre Gran Bretaña y España dio como resultado que la población del asentamiento de Belize casi se duplicara con la llegada de residentes, esclavos y libres, de la Costa de los Mosquitos, la población del asentamiento era tal que necesitaría una importante fuerza española para someterlos y expulsarlos efectivamente de su punto de apoyo en el asentamiento de Belize; por lo tanto la gran flota de invasores españoles a principios de septiembre de 1798.

Es un hecho aceptado que en varias ocasiones anteriores, la más reciente en 1779, los hombres de la bahía habían sido atacados en su cuartel general en Cayo San Jorge y todos los cautivos, amos y esclavos, fueron llevados a prisión en Cuba después de que todos los edificios del cayo fueron quemados hasta el suelo. Pero también es un hecho que algunos de los Hombres de la Bahía siguieron regresando después de unos años, aunque algunos renunciaron y regresaron a Inglaterra. Y es un hecho también que los invasores españoles nunca pudieron atrapar a todos los hombres de la bahía y sus esclavos en un solo lugar, porque siempre estaban dispersos en las diferentes “obras” a lo largo de los seis ríos principales donde realizaban el negocio de la tala de madera. De modo que, cuando les llegara la noticia del saqueo de Cayo San Jorge, podrían estar preparados para retirarse tierra adentro para evitar la confrontación con el enemigo.

La división es realmente una sobre la perspectiva del evento, y merece mucho más pensamiento e imaginación por parte de nuestros artistas e historiadores, ya que muchos registros han sido destruidos en varias ocasiones en el asentamiento de la Bahía por incendios o huracanes, y a veces por la fuerza destructiva de los soldados del ejército español enviados a arrasar los fuertes y edificios de los colonos hasta los cimientos. Y a pesar de una serie de trabajos académicos sobre el tema, es difícil encontrar una perspectiva escrita de los trabajadores afrodescendientes empobrecidos, primero esclavizados y luego liberados, que eran la mayor parte de la población en ese momento.

Se acerca otra celebración del Día de la Independencia para los beliceños, y sin embargo no hemos logrado una buena “despedida” como pueblo unido del Décimo en adelante al XXI. El carnaval es una buena válvula de escape para una población que anhela liberarse del estrés de la vida diaria, y no existe división política entre los participantes. Todos se remontan a la esclavitud y tratan el Carnaval como la fiesta de los esclavos liberados que se recrea en el jolgorio y el abandono imprudente; pero apenas hay una narrativa de construcción nacional o inspiración patriótica hacia el sacrificio individual y la unidad de propósito para la Gloria de Belize que surge de la experiencia del Carnaval. Y ahí es donde revisar el llamado mito del Diez se convierte en una necesidad, si queremos “sanar todas las heridas” de las divisiones orquestadas de nuestra nación.
España había declarado la guerra a Gran Bretaña en 1796, por lo que se esperaba una gran invasión del asentamiento de Belize. Los indios miskitos no tenían amor por los españoles debido a una larga historia de malos tratos, mientras que tenían muy buenas relaciones con los británicos, y su fuerte presencia en el asentamiento probablemente habría influido en la unidad de defensa contra los invasores españoles.

Todavía hay mucha “his-story” con la que trabajar para tratar de “descifrar lo que tiene sentido y lo que no” en todo el asunto de la Batalla de Cayo San Jorge. Escaramuza o batalla, lo más importante para que nuestra nación y pueblo beliceño aprecien, es que fue un evento decisivo en la historia de esta tierra que ahora hemos heredado; que nuestros antepasados??esclavos jugaron un papel crucial en ese evento; que se tomó la decisión de quedarse y luchar, cualesquiera que fueran las consecuencias; y esa decisión se basó en la fuerza de la convicción de los hombres de la bahía de que, cualesquiera que fueran sus razones, los esclavos se unirían al esfuerzo en lugar de aprovechar la oportunidad para rebelarse o huir. Y al unirse a ese esfuerzo unificado fuera de sus deberes de tala de madera, probablemente se plantó una semilla en la mente y el corazón de todos los que participaron, que ahora tenemos un interés en esta tierra por la que hemos arriesgado nuestras vidas.

Sí, hubo un regreso a los negocios como de costumbre después de que la euforia de la victoria se desvaneciera, y nuestros antepasados ??esclavos regresaron de mala gana a su estación de servidumbre. España nunca jamás volvió a invadir el asentamiento. Pero los registros muestran que en 1820 hubo otro levantamiento de esclavos y continuaron los fugitivos, hasta que llegó la emancipación en 1838.

En áreas donde los hechos reales no están disponibles, hay espacio para la especulación y la imaginación de los descendientes de los esclavos, al igual que algunos descendientes de los amos esclavistas han optado por imaginar el mito de amor mutuo entre amo y esclavo en ese fatídico tiempo en nuestra historia. Independientemente de lo que crea usted sobre lo que estaba en los corazones y las mentes de nuestros antepasados ??en esos tiempos críticos, por diferentes que hayan sido las perspectivas de esclavos y libres, en ese momento de crisis existencial para el asentamiento de Belize, fue, sin embargo, como nuestro lema BDF dice, “hombro con hombro” en el diez. Y es por eso que hoy somos esta única “Joya de Centroamérica en el corazón de la cuenca del Caribe”.

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