Editorial (En Espanol) — 10 February 2018
El mito de nuestra inferioridad

“Los últimos cruzados huyeron del mundo islámico en 1291, expulsados por los mamelucos de Egipto, pero en Europa los residuos de las Cruzadas persistieron durante años”.

“El espíritu de cruzada persistió en parte porque en el transcurso de las cruzadas reales, una nueva motivación había entrado en el impulso hacia el este: un apetito por los bienes comerciales procedentes de lugares como la India e islas más allá, que los europeos llamaban las Indias. Uno de los muchos bienes deseables que se encontraban en la India era un producto increíble llamado azúcar. De Malasia e Indonesia salieron pimienta, nuez moscada y muchas otras especias. Los chefs de la Alta Edad Media ponían especias en todo lo que cocinaban, a menudo las mismas especias en los sabores y postres: les gustaban las especias.

“El problema era que las Cruzadas avivaron el apetito por los bienes pero también separaron a los mercaderes europeos de esos bienes al crear un cinturón de hostilidad anticristiana que se extendía desde Egipto hasta Azerbaiyán. Los hombres de negocios europeos no podían pasar ese muro para comerciar directamente con la fuente: tenían que tratar con intermediarios musulmanes. Es cierto que Marco Polo (1254-1324) viajó a China en este período, pero él y su grupo eran sólo una banda anómala, y los europeos estaban asombrados de que hubieran llegado hasta allí y regresado”.

“Todos los que navegaban regularmente entre Escandinavia y el sur de Europa tenían que desarrollar barcos resistentes y aprender a manejarlos en las grandes tormentas y alta mar del Atlántico Norte; Los europeos occidentales, por lo tanto, terminaron muy a gusto en el agua. Con tales marineros consumados entre sus súbditos, algunos monarcas comenzaron a soñar con encontrar una manera de bordear toda la masa terrestre entre Europa y Asia oriental y con ella todo el problema musulmán: en resumen, se interesaron en encontrar una manera de llegar a la India y las islas más al este enteramente por mar”.
– de págs. 199-201, DESTINY DISRUPTED, por Tamim Ansary, Public Affairs, 2009

El domingo 9 de febrero de 1969, todos nos amontonamos en el Land Rover de Arnold y fuimos a su finca en la milla 26 en la Carretera del Norte para escribir una constitución para la organización. La mayor parte del trabajo de la constitución, modelada básicamente en la constitución de la UNIA, fue hecha por Lionel Clarke. Clarke fue elegido presidente. Yo fui elegido primer vicepresidente, Robert Livingston segundo vicepresidente, Wilhelm Arnold tesorero, Ismail Shabazz tesorero asistente, George Flowers secretario, Penny Casasola,secretaria asistente, Louis Belisle, Charles X Eagan, Galento Neal y Alfred Faber concejales.
– págs. 12, 13, THE CROWD CALLED UBAD, por Evan X Hyde, Modern Printers, 1970

Este viernes, 9 de febrero, es el 49 aniversario de la fundación de la organización que estableció este periódico, Amandala, seis meses después de la fundación de UBAD, en agosto de 1969.

El próximo año julio marcará el centenario de la épica rebelión de ex militares en el municipio de Belize en julio de 1919. UBAD fue fundado casi cincuenta años después de la rebelión de los ex militares. Y UBAD se fundó sólo 19 años después de que se formara el radical y anticolonial Partido Unido del Pueblo (PUP) en 1950.

En el momento en que se formó, el PUP era considerado militante y revolucionario en Honduras Británica. Entonces, el que UBAD haya desafiado al PUP menos de dos décadas después con el argumento de un compromiso militante y revolucionario requiere un estudio cuidadoso.

Los principales partidos políticos que se han opuesto al PUP, sin embargo, nunca lo hicieron sobre la base de ningún tipo de pensamiento militante o revolucionario. El partido gobernante en Belize, el Partido Democrático Unido (United Democratic Party, UDP), nació en 1973 como una coalición del Partido de la Independencia Nacional (National Independence Party, NIP), el Movimiento de Desarrollo del Pueblo (People’s Development Movement, PDM) y el Partido Liberal. El Partido de la Independencia Nacional se había formado en 1958 como una coalición entre el Partido Nacional (National Party, NP) y el Partido de la Independencia Hondureña (Honduran Independence Party, HIP). El PDM se había organizado en 1969, el Partido Liberal en 1972, el HIP en 1957 y el NP en 1951. Entonces, se puede decir que el NP fue el comienzo de todo, cronológica y filosóficamente hablando, en lo que se refiere al UDP, y de hecho el abuelo paterno del actual Líder UDP y Primer Ministro fue uno de los fundadores y líderes del NP en 1951.

Hay destellos y núcleos de riqueza y desarrollo en Belize, pero la gran mayoría de nuestras poblaciones nativas africanas y mayas están luchando contra la pobreza, lo que quiere decir que sus viviendas, educación y sistemas de atención de la salud son inadecuadas, por decir lo menos. Incongruentemente, el bastión político del partido gobernante, la Zona Sur de la Ciudad de Belize, ha estado experimentando niveles de guerra civil en su violencia asesina durante más de un cuarto de siglo. Hay personas que están haciendo bien en Belize, como los menonitas, los chinos, los indios y una élite nativa, pero las masas de descendientes africanos y mayas beliceños están sufriendo, todos los días y verdaderamente.

Cuando las organizaciones UBAD y PAC se formaron en Belize en 1969, las iniciativas reflejaron una impaciencia entre algunos jóvenes egresados universitarios con el enfoque del gobernante PUP sobre la liberación y la mejora económica. Unos años más tarde, la mayoría de estos jóvenes graduados fueron absorbidos por el PUP, mientras que el opositor partido UDP que surgió en 1973, dirigió a la oposición en un camino conservador y pro empresarial.

Los jóvenes graduados universitarios llevaron su espíritu militante y revolucionario al gabinete del entonces gobernante PUP entre 1979 y 1984, pero en 1984 el PUP perdió el poder nacional al UDP por primera vez. En retrospectiva, parece que en algún momento mientras el PUP luchaba por volver al poder en 1989, cosa que logró, el partido comenzó a moverse en la dirección prudente y pro empresarial del UDP, que en la actualidad se conoce como neoliberalismo.

Bajo el liderazgo de John Briceño, el PUP finalmente ha reaccionado ante quince años de derrotas electorales retrocediendo a la dirección de justicia social del original PUP. Les hemos dicho editorialmente que es por esta razón que las elecciones municipales nacionales de Belize el 7 de marzo le darán a Belize y a la región nuestro primero asesoramiento sobre cómo el electorado beliceño ve esta corrección PUP, por así decirlo.

El video anuncio del PUP que cachó al representante de área de Mesopotamia del UDP, el Honorable Michael Finnegan, buscando ganarse el favor del depredador multimillonario británico, lord Michael Ashcroft en 2007, es un golpe mortal a la imagen del partido gobernante en las bases de Belize. Pero antes de convertirse en el portaestandarte del UDP en Mesopotamia en 1993, Finnegan había pasado más de una década congraciandose con el extinto Caballero Barry Bowen, que había sido la fuerza empresarial dominante de Belize antes de que lord Ashcroft entrara en escena en 1985. Finnegan cuando joven quería alcanzar una movilidad social ascendente, y encontró que la política electoral era el mecanismo para que lo hiciera. Debería ser felicitado por su éxito personal, pero las deprimentes condiciones socioeconómicas en la Zona Sur después de diez años de dominio absoluto del UDP exigen un análisis nacional: ¿cómo llegamos aquí, y es la solución del Sr. Finnegan la solución?

Hace cinco siglos y más parece hace mucho tiempo, pero cuando se considera que algunos seres humanos viven cien años o más, se puede poner esto en una mejor perspectiva. Por “esto”, queremos decir que en el siglo XV Europa entró/invadió África, a través de marinos portugueses, y poco después Europa entró/invadió América, por medio de Cristóbal Colón, un marinero italiano que estaba al servicio de los monarcas españoles, Fernando e Isabella. Al principio, no era realmente África o América a donde los europeos querían ir. Debido al explorador Marco Polo, y los cruzados antes que él, donde los europeos realmente querían ir eran a las fabulosas Indias, el área que ahora llamamos Asia.

El hecho del asunto que nos concierne íntimamente a los descendientes de africanos y mayas en Belize es la realidad de que Europa conquistó África y Europa conquistó América. Nuestros antepasados africanos fueron esclavizados y nuestros antepasados mayas fueron sometidos y a veces esclavizados, por la fuerza absoluta de la violencia. Los europeos también llevaron sus religiones cristianas junto con ellos a África y América, y promovieron/propagaron sus religiones a través de las escuelas que sus misioneros abrieron.

Después de dos o tres siglos de esclavitud y subyugación total de africanos y mayas, los europeos crearon un sistema que llamaron colonialismo. La fórmula era la misma, sin embargo: los descendientes africanos y mayas hacían todo el trabajo, y los europeos hacían todo el dinero. Durante nuestra miseria y degradación humana, los europeos llegaron hasta convencernos de que éramos fundamentalmente haraganes y estúpidos. De hecho, ese no era nuestro problema: nuestro problema era que habíamos sido conquistados en la guerra.

Hubo algunas familias entre nosotros que comenzaron a aceptar la doctrina europea de nuestra inferioridad, y en muchos casos estas familias contaban con ascendencia europea. Tales familias fueron las que nos aconsejaron que aceptaramos nuestro estatus inferior, y apoyaron la colaboración con nuestros gobernantes europeos. Tales familias predicaban una forma de apaciguamiento.

Pero hubo otras familias que resistieron y se rebelaron. Fueron estas familias las que organizaron el PUP original en 1950. Resistir y rebelarse comienza con la proposición de que uno se considera tan bueno como aquellos que han violado su humanidad e impuesto su voluntad y gobierno sobre uno.

El PUP original logró el autogobierno en 1964 y la independencia política en 1981, pero luego el UDP se hizo cargo en 1984, y, como sugerimos anteriormente, el PUP trató de ser como el UDP. En los 34 años transcurridos desde que el UDP se hizo cargo y el PUP comenzó a tratar de ser como el UDP, ha habido un aumento en la degradación y el sufrimiento de los descendientes de africanos y mayas en Belize.

Hubo un momento en que era posible que la estructura de poder de la supremacía blanca aquí marcara tal perspectiva en la socioeconomía de Belize como una perspectiva racista, pero los supremacistas blancos ya no necesitan decir nada. Tienen descendientes africanos y mayas prominentes que trabajan para ellos que supervisan la “plantación” de la Zona Sur.

La cosa única que queremos que nuestros descendientes africanos y mayas comprendan y crean es que nadie es innatamente mejor que nosotros. Europa derrotó a nuestros antepasados con violencia, seguida por la religión, hace siglos. Desde entonces, nuestra gente ha estado luchando por la liberación y la elevación. Algunos de ustedes realmente pensaron que lord Ashcroft nos ayudaría con la liberación y la elevación. Es por eso que te reías y te congraciabas con él, porque crees en el mito de tu propia inferioridad. Rechazamos el mito. Rechazamos la supremacía blanca. La rechazamos incondicionalmente.

¡Poder al pueblo!

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Deshawn Swasey

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