72 F
Belize City
Friday, November 22, 2019
Home From the Publisher (En Espanol) From the Publisher en Español

From the Publisher en Español

Creo que siempre pensé que Vance Vernon, como su hermano menor, Lennox, había asistido a la sexta forma del Colegio San Juan con nuestra clase en enero de 1964, pero no fue así. Vance y Lennox habían venido de Punta Gorda para unirse a nuestra clase de secundaria del Colegio San Juan (SJC por sus siglas en Inglés) del ’63 cuando comenzó el año escolar de 1962/63, junio o julio del ’62.

Esto fue hace mucho, mucho tiempo, y fue justo antes de que el Gobierno de Belize cambiara repentina y arbitrariamente el año escolar de Belize para que coincidiera con el de los Estados Unidos. Por lo tanto, a partir de 1964, las vacaciones de verano de Belize se convirtieron en lo que son hoy: julio, agosto, mientras que siempre habían sido abril/mayo.

Entonces, en esos días antes de 1964, hacíamos cuatro años y medio en la escuela secundaria antes de tomar los Exámenes Exteriores Cambridge (“O” Levels en Inglés) en noviembre/diciembre, y nos graduamos de la universidad en diciembre, en nuestro caso diciembre de 1963. (Hoy en día, según tengo entendido, nuestras clases de secundaria son cuatro años antes que los exámenes a niveles “O”).

El presidente de clase en nuestra clase de ’63 fue el finado Roger “Mousie” Silva. Carlos Perdomo estaba en esa clase, y tuvo mucha influencia, debido a su personalidad dada a relacionarse y sus habilidades políticas.

Me impresionó lo bien que Vance y Lennox se integraron en nuestra clase. Según el artículo de Rowland Parks en la edición de mediados de semana de este periódico sobre el fallecimiento prematuro de Vance el pasado fin de semana, Vance había pasado tres años en el Colegio de Agricultura Lynam cerca del Valle de Pomona antes de llegar a Landivar, y supongo que Lennox había hecho lo mismo, porque vinieron juntos a la ciudad para unirse a nuestra clase.

Vance Vernon era un beliceño cuya dignidad y clase eran muy, muy especiales. Nunca lo escuché decir una palabra cruel sobre nadie; al mismo tiempo, nunca intervino en ninguna conversación o reunión. Y, nunca escuché a nadie decir una palabra crítica sobre Vance. En serio.

Si yo fuera el gerente de campaña de un candidato político con la personalidad y el carácter de Vance Vernon, creo que sería como dinero en el banco. Pero Vance, aunque era miembro de la familia política más poderosa de Punta Gorda cuando yo crecía en las décadas de 1950 y 1960, nunca ingresó al mundo de la política partidaria. Se convirtió en un hombre de negocios al graduarse de SJC, y así fue como vivió su vida. Los marineros tienen un dicho cuando los mares están agitados que dice así: “mantener el rumbo constante como va”. Vance Vernon era un hombre estable, un buen hombre.

Para mí, siempre me impresionó cuán orgulloso, aunque siempre de una manera silenciosa, Vance estaba de su hermano menor, Lennox, quien se convirtió en titular y estrella en el equipo junior de baloncesto de SJC que ganó la temporada de 1963. Esa fue una temporada, con el antiguo Salón Parroquial del Santo Redentor destruido por el huracán Hattie en octubre de 1961, que se jugó en la cancha de tenis de la Escuela Santo Redentor durante la Cuaresma a principios de 1963.

Vance amaba profundamente a su hermano menor. Lennox era calmado y elegante; Vance prefería el fondo. Extiendo mi simpatía a la familia de Vance, pero especialmente a Lennox, una de las razones siendo que éramos compañeros de equipo en ese equipo de 1963 de SJC.

Esa temporada de baloncesto, sobre la que he escrito en otros lugares durante los años, estuvo llena de confusión para mí, porque el entrenador en jefe, Paul Tebbe, C. de J., perdió un poco el control del equipo. Mis amigos más cercanos, Ernest Moody y el finado Neil Garbutt, fueron titulares en ese equipo, junto con ‘Nox, un estudiante (interno) centroamericano llamado Edgar Escalante como escolta, y Francis Usher, capitán y base.

A fines del año pasado visité a Francis Usher en la Cooperativa de Crédito Holy Redeemer. Es el hijo mayor de la señora Jane (de cinco, creo), y un par de sus cinco (?) hermanas son mayores que él. Fui base suplente de Francis a principios de esa temporada de 1963, pero hubo muchas turbulencias, como dije, y siento que, debido a mi estado académico, mis amigos en el equipo pueden haberme culpado, diría injustamente.

En cualquier caso, el pasado diciembre fue la primera vez que Francis Usher y yo entablamos una conversación desde esa temporada de 1963, ¿lo creen? Es un buen tipo y me habló con amabilidad. También me dijo algo que nunca supe, porque había ido a Cayo Español para el juego final de la temporada, que coincidió con las vacaciones de Pascua de 1963. La madre de Paul Tebbe había muerto repentinamente, y el equipo de SJC en ese juego de campeonato había sido entrenado por Jerry McElroy, C. de J. Bueno, he escrito sobre McElroy y béisbol en SJC en otros lugares, pero esto no se trata de eso.

Esos fueron tiempos hermosos en Belize para mi generación, diría. El país se estaba moviendo hacia el autogobierno, que logramos a principios de 1964. Toda la violencia que está ocurriendo hoy en nuestro país se habría considerado absolutamente impensable en 1963. Pero estoy seguro de que había lugares en Belize donde los beliceños vivían vidas menos idílicas de lo que nuestra clase vivía en Landivar en el ‘63.

Cualquiera sea el caso, mi columna de hoy está destinada a respetar la memoria de Vance y expresar mi simpatía al gran ‘Nox y al resto de la familia. (Vance y ‘Nox tenían una hermana menor que fue novia brevemente de uno de nuestros compañeros de clase, pero no la conocía muy bien. Mientras escribo, recuerdo a otra hermana menor y un hermano menor que vino a SJC y llegó a convertirse en médico. Lennox se convirtió en contador público y ha residido en los Estados Unidos durante la mayor parte de su vida adulta).

Cuando nos mudamos a sexta forma en enero de 1964, Marion Paulino, un amigo cercano de los Vernon, vino de PG para cursar sexta forma en Landivar. Marion se convirtió en mi mejor amigo en la clase. Vance, Lennox y Marion fueron tan populares con el resto de los estudiantes que muchos de nosotros de la clase de sexta forma tomamos una jornada en barco en el Heron H para pasar un fin de semana en PG con ellos el verano del ’64, si mal no recuerdo.

Dios te bendiga en la eternidad, Vance Vernon. Trajiste buenas vibras donde quiera que fuiste. En verdad, eras un hombre de clase. Máximo, máximo respeto.

- Advertisment -

Most Popular

Shooting on Oleander Street in Belize City

Information received of a shooting on Oleander Street in Belize City. Francis Arana was reportedly shot and was rushed to the hospital. We have...

Justin Teck, 25, critical in KHMH after being shot

Reports are that Justin Teck was shot to the abdomen and grazed in the head. He is in a critical condition at the KHMH....

Fatal traffic accident corner of Central American Boulevard and Caesar Ridge Road

There was a fatal traffic accident at the corner of Central American Boulevard and Caesar Ridge Road a short while ago. More on this...

Jahvis Wagner murdered in Dangriga

Jahvis Wagner is the third family members of his family to have been fatally shot. The shooting reportedly happened in the Harlem Area of...