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Saturday, December 14, 2019
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From the Publisher en Español

Con motivo del Día del Asentamiento Garífuna 2019, me gustaría pagar mis respetos a dos destacados caballeros garífunas: Cliff Augustine, que actualmente se encuentra en Chicago luchando contra la enfermedad renal, y Cornelius “Pat” Cacho, que vive en Florida y recientemente se convirtió en el mayor benefactor de la Universidad de Belize. Cliff celebró su 80 cumpleaños mientras estaba en Belize para las celebraciones de septiembre de este año, y el Sr. Cacho debe estar en sus años noventa.

Cliff Augustine, oriundo de Hopkins, dejó el sacerdocio católico para casarse con Elma Whittaker, graduada de la escuela secundaria Pallotti que trabajó durante un tiempo en Amandala y también fue una oficial en el último ejecutivo de UBAD en 1974. El suyo ha sido la mayor historia de amor que he visto.

Conocí a Elma desde el momento en que viví brevemente en la calle Waight en el área de Yabra de la Ciudad de Belize. Esto fue en 1970/71. Yo era el presidente de UBAD, y este fue un período durante el cual fui juzgado en la Corte Suprema dos veces en seis meses. Estrés. En mi camino en bicicleta al centro pasaría dos familias que eran especialmente amigables conmigo: la familia Smith (que incluía a Beverly Smith y el bebé Orel) y la familia Whittaker.

Por cierto, Elma obtuvo un doctorado, en psicología clínica, creo, mientras ella y Cliff han estado viviendo en Chicago. Probablemente se mudaron a Chitown en la década de 1990, porque recuerdo que Cliff fue activo y prominente en la industria bananera en la década de 1980.

Cliff Augustine es un gran caballero con una personalidad extraordinariamente agradable. Creo que fue en esta última visita este año que Cliff, por primera vez, me expresó algunos sentimientos garífunas. Señaló cuán valiente e independiente en pensamiento y comportamiento su pueblo había sido históricamente, y contrastó la lucha garífuna con lo relativamente sumiso que el pueblo criollo había sido frente al colonialismo británico. Por favor, comprendan, no recuerdo sus palabras exactas, pero no había ningún indicio de falta de respeto hacia mí, como criollo, en sus palabras. No tuve más remedio que estar de acuerdo con sus sentimientos.

Soy uno de los pocos criollos de la Ciudad de Belize de mi generación que no se crió con sentimientos de discriminación contra los garífunas. Sugiero que esto se debió en parte a que nuestra familia era católica romana y a nuestro padre, que tenía una relación cercana con el Sr. Cacho desde su adolescencia, y también tenía un compañero de equipo garífuna en el equipo de fútbol All Star con el nombre de Joe Mendez, a quien mi padre tenía en gran estima.

Aquí se requiere un poco de historia sobre el negocio All Star. Alrededor de 1943, 1944, el finado Arthur “Artie” Barrow, el padre de nuestro actual primer ministro, formó un equipo de fútbol sénior con los mejores jugadores de las escuelas secundarias de la Ciudad de Belize de la época: el Colegio San Juan, el Colegio San Miguel y el Colegio Wesley. Llamó al equipo “All Star”. All Star ganó el campeonato de fútbol aquí en 1944/45 y 1946/47. Mi padre, de SJC, era el delantero central de ese equipo, mientras que el Sr. Cacho, de San Miguel, era un defensor robusto.

Recuerdo que mi madre, hace algunos años, nos mencionó que el Sr. Cacho era una de las personas garífunas que expresaba orgullo garífuna desde mucho antes, antes de que el orgullo garífuna se convirtiera en el orden del día. Pat Cacho se convirtió en un brillante tecnócrata en el Ministerio de Finanzas a fines de los años cincuenta y principios de los sesenta, pero emigró a los Estados Unidos. En ese momento, se hablaba de que estaba siendo discriminado a favor del finado Rafael Fonseca en el Ministerio, pero en una entrevista con Adele Ramos en este periódico hace seis o siete años, negó que ese hubiera sido el caso. De todos modos, el Sr. Cacho tuvo tanto éxito como tecnócrata con el Banco Mundial que estaba en condiciones de donar un cuarto de millón de dólares en becas a la UB. Respeto a lo grande.

Las bendiciones más ricas sobre los Garinagu con motivo del Día del Asentamiento 2019.

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