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Friday, July 10, 2020
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Algo no está bien en Port

La mayoría de las empresas en Belize y el mundo han sufrido pérdidas financieras debido a la pandemia de COVID-19, por lo que nadie se sorprendería si Port of Belize Ltd. está viendo ganancias reducidas o está operando en números rojos. La compañía, que fue asumida por el Banco Belize en 2012, y que ha estado bajo administración judicial desde entonces, recientemente dijo a sus empleados que el negocio está bajo y, en consecuencia, reduciría sus salarios. Los empleados de la compañía que son miembros del Sindicato de Trabajadores Cristianos (CWU por sus siglas en inglés) respondieron que antes de aceptar una reducción en su salario, necesitaban que Port of Belize Ltd. abriera sus libros y mostrara a los gerentes de CWU su estado financiero.

En una reunión reciente con la prensa, el presidente del CWU, Evan Hyde, Jr., dijo a los medios que desde que se hizo cargo en 2012, la administración judicial ha violado un artículo en el presente acuerdo de negociación colectiva que dice que cualquiera/cada año en que la compañía obtenga una ganancia neta de $500,000, los empleados tienen derecho a una bonificación equivalente al 5% de su salario básico. Hyde dijo a los medios que las finanzas auditadas de la compañía no se han proporcionado al CWU desde que se hizo cargo la administración judicial, “y la bonificación del 5% se convirtió en 3% sin ninguna consulta o acuerdo de” los miembros del sindicato.

Si hay lógica en este mundo, y honor, las cuentas auditadas de Port of Belize Ltd. deben ser presentadas a los representantes y expertos designados por el sindicato. ¿De qué otra manera pueden los trabajadores saber lo que se merecen? Es un comportamiento muy irrespetuoso por parte de la gerencia de Port of Belize Ltd. mantener esta información fuera del alcance de los trabajadores, y no se puede tolerar en un Belize independiente.

El líder del Partido Progresista de Belize, el Sr. Patrick Rogers, en una conversación con el presentador del programa matutino WuB el martes por la mañana, señaló que administraciones judiciales en Belize tienen la mala costumbre de aprovecharse de las personas/empresas cuyos negocios están en peligro. Sin embargo, nuestro interés aquí no está en cómo el Banco Belize obtuvo el control del puerto de su antiguo propietario, el Sr. Luke Espat, sino en el comportamiento de la administración judicial y la probabilidad de que el propietario del Banco Belize, Lord Michael Ashcroft lo esté influenciando. Ese caballero podría haber hecho algunas cosas buenas en Belize, pero detrás de él hay un rastro de falta de respeto.

Lord Ashcroft, el propietario del Banco Belize, que ahora es propietario de Port of Belize Ltd., adquirió dos preciados negocios construidos por el sector público: uno, BTL, de un gobierno que luego fue expulsado del poder, y el otro, Port of Belize Ltd., durante el mandato de un gobierno que la gente contrató para corregir lo que había salido mal, pero que en cambio agravó las delincuencias en aras de perpetuar su tiempo en el poder.

Sus partidarios dicen que Lord Ashcroft ama a Belize y que su plan es hacer de Belize un país rico, como las Islas Turcas y Caicos donde, según los informes, tiene muchas inversiones. Las Islas Turcas y Caicos son un territorio británico de ultramar, efectivamente una colonia. Belize eligió la estadidad, la independencia. No estamos buscando inversores para dictarnos el camino a seguir; estamos buscando socios que sean genuinos para ayudar a construir Belize y que respeten a nuestra gente.

Puede ser que Lord Ashcroft haya tenido demasiada interacción con políticos y empleados que se muestran atontados por su riqueza. Se supone que pasó parte de su juventud en Belize, pero no pudo haber tenido mucha interacción con las personas que son la sal de la tierra de Belize. Debe tener poco conocimiento de nuestra historia. Los beliceños son personas orgullosas y trabajadoras, y ya debería haberlo aprendido. Como dijo el Sr. Alfredo Ortega, presidente de la sucursal de Orange Walk de la Asociación de Cañeros de Belize, hace algún tiempo, los beliceños no están dispuestos a arrodillarse ante ninguna compañía extranjera, y volveremos a comer tortillas y frijoles, o arroz y frijoles, antes de renunciar a nuestra dignidad.

La propiedad tiene ciertos privilegios, pero siempre debe cumplir con las leyes laborales de Belize. Sobre el asunto de estos negocios construidos por el pueblo de Belize, que fueron adquiridos por Lord Ashcroft de un gobierno que perdió su rumbo y durante el mandato de un gobierno que está enfermo de interés propio, se exige un mayor nivel de respeto. Port of Belize Ltd. no ha sido respetuoso a la hora de negociar con los trabajadores del puerto a lo largo de los años, y en estos tiempos desesperados de COVID-19, la administración del puerto sigue siendo desdeñosa.

Lo que está sucediendo en el puerto no está bien, y va más allá de Port Loyola; involucra a todos los trabajadores, a todas las personas en este país. Esto es una gran falta de respeto. No somos súbditos coloniales. Las inversiones de Lord Ashcroft son bienvenidas en Belize, pero es condicional, la condición siendo que él y sus sustitutos tengan el mayor respeto por nuestra gente.

Las amenazas a nuestra defensa COVID-19

Cualquiera puede infectarse con el nuevo coronavirus, pero por el bien de los demás, especialmente los familiares y amigos con quienes interactuamos regularmente, y las enfermeras y los médicos que estarán expuestos si terminamos necesitando atención hospitalaria, todos debemos hacer todo lo posible para no contraer la enfermedad. Otra cosa que es bueno que tengamos en cuenta es que la mejor herramienta de marketing para nuestro país es estar libre de COVID-19, o tener la enfermedad completamente contenida.

Nos han dado consejos de expertos sobre qué hacer para protegernos y cómo evitar transmitir la enfermedad a otros si nos infectamos, pero, como dicen, no se puede obligar a un caballo a beber después de llevarlo al agua. Hay personas que, por diversas razones, no están respetando las medidas de seguridad que estamos llamados a observar.

Entre los que no respetan las medidas de seguridad están los supersticiosos, los ignorantes, las personas que cruzan nuestras fronteras ilegalmente, los desafiantes, los que tienen fe ciega y los que han sido y están siendo fallados por el gobierno. Se necesitará un esfuerzo adicional, diferentes tácticas, para llegar a cada grupo, pero es por el bien de Belize, por lo que debemos rezar para que las autoridades hagan un mejor trabajo para transmitir el mensaje y que el gobierno avance donde no está haciendo un buen trabajo.

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