26.1 C
Belize City
Monday, December 5, 2022

Guats bex after submission of Honduras’ claim to the ICJ

by Marco Lopez BELIZE CITY, Thurs. Dec. 1,...

$5 minimum wage by New Year 

BELIZE CITY, Thurs. Dec. 1, 2022 In exactly...

Belize City Council Receives Half Million Grant from Japan

BELIZE CITY, Thurs. Dec. 1, 2022 In a...

Alimentos sanos y asequibles: una necesidad urgente que debemos satisfacer

Editorial (En Espanol)Alimentos sanos y asequibles: una necesidad urgente que debemos satisfacer

En un abrir y cerrar de ojos las cosas empeoraron en nuestro país. Desafortunadamente, nuestros gobiernos no hicieron un gran trabajo con nuestros recursos en los primeros 20 años de este nuevo siglo/milenio, y luego, en 2020, junto con el resto del mundo, nos golpeó una terrible pandemia. Nuestros problemas no terminan ahí. La invasión rusa de Ucrania ha ayudado a aumentar el costo de las importaciones (productos terminados y materias primas) y amenaza con convertirse en una tercera “Guerra Mundial”; y el implacable cambio climático ha provocado un aumento de las sequías e inundaciones en todo el país. El miércoles, un huracán de categoría 1 azotó la Ciudad de Belize y el área Rural del Distrito de Belize, causando pérdidas millonarias.

Estos son malos tiempos, pero lejos de ser desesperados. El área de mayor urgencia es la producción de alimentos asequibles y saludables. No hay nada bueno, ni a corto ni a largo plazo, en que los seres humanos no satisfagan su necesidad básica de alimentos suficientes y saludables.

Según Amandala, el primer ministro John Briceño, hablando en una conferencia de prensa después del huracán Lisa, señaló que, en comparación con los países desarrollados, cuando los desastres golpean a los estados en desarrollo como Belize, el impacto en el desarrollo económico de la nación es monumentalmente más severo. En la misma conferencia de prensa, el Dr. Kenrick Williams, Director Ejecutivo del Ministerio de Desarrollo Sostenible y Gestión de Riesgo de Desastres, dijo: “Si comparan las implicaciones económicas del huracán Lisa en Belize con una tormenta en Miami, son significativamente diferentes, porque Estados Unidos puede aportar dinero e inversiones para responder a esas tormentas”.

De hecho, los huracanes no impactan la economía de los EE. UU. de la misma manera que impactan la nuestra. El sistema de libre mercado también funciona de manera diferente para nosotros. En EE. UU., ha producido un ingreso per cápita de US$36.000, mientras que ese mismo sistema ha producido un ingreso per cápita de US$4.500 para los beliceños. Hay factores fuera del sistema económico que afectan las ganancias, pero no se acercan a explicar la tremenda brecha de ingresos entre los EE. UU. y Belize.

El primer líder de Belize, George Price, elogió la economía mixta y prometió que con la independencia, la prosperidad económica vendría si continuábamos trabajando con ese sistema, pero a los tres años de la independencia, en 1981, su gobierno (PUP) fue votado fuera del poder. Una profunda recesión mundial entre 1980 y 1983 y el deseo de la gente de ver un nuevo grupo de rostros en el gobierno fueron factores clave en la caída en desgracia de Price y el PUP.

El gobierno UDP de Manuel Esquivel que llegó al poder en 1984 estaba entusiasmado con el sistema de libre mercado. Ese gobierno amplió y mejoró la suerte de la clase media privatizando una gran parte de BTL, vendiendo la industria bananera a grandes cultivadores, poniendo énfasis en el turismo y vendiendo ciudadanía económica, y mediante la ayuda financiera del gobierno de Reagan en los EE. UU.

Las masas, los beliceños empobrecidos, no aceptaron el sistema capitalista del UDP. Se filtraron menos que suficientes “migajas”, y en 1989 regresaron al poder al PUP. Pero el gobierno del PUP de 1989 a 1993 estuvo solo nominalmente bajo Price. En su lugar había un trío que incluía a los representantes electos, Said Musa y Glenn Godfrey, y al no electo Ralph Fonseca, el líder de facto.

El finado padre de Ralph Fonseca, Rafael Fonseca, había guiado con prudencia al Ministerio de Hacienda durante los años de gloria de Price, pero el hijo no era un “astillado del viejo bloque”. Ralph Fonseca era un gran gastador, y continuó con el sistema de libre mercado de Esquivel y pidió prestado a tasas de interés exorbitantes para expandir la infraestructura de oficinas.

El UDP de 1984-1989 introdujo a Belize al tipo de capitalismo practicado en los EE. UU., y el PUP de 1989-1993 puso el último clavo en la economía mixta. Desde entonces, el sistema de libre mercado ha prevalecido y los resultados han sido “no agradables” para las masas. Después de 40 años de independencia, tenemos una clase rica y las masas se han quedado muy atrás. Nuestra tasa de pobreza alcanzó un pico durante los primeros días de la pandemia cuando se determinó que estaba por encima del 60%.

El capitalismo se lleva el trofeo de la creación de riqueza y fracasa en su distribución. A pesar de todo lo que ha ocurrido en Belize, hay beliceños que están viviendo sus mejores vidas. Pero cuarenta y un años después de la independencia, muchos beliceños no pueden pagar una vivienda adecuada y luchan por poner alimentos saludables en sus mesas. De los dos, el más fácil de resolver es la comida sana, porque la mayoría de las herramientas para remediarlo están en casa. Todo lo que tenemos que hacer es ajustar el sistema y comenzar a conservar/enlatar nuestro excedente de productos.

Nunca hemos tenido una sequía o inundación en todo nuestro país, y nunca un huracán ha diezmado todo nuestro país. Pero hemos tenido a todos nuestros agricultores en producción al mismo tiempo, lo que ha llevado a excesos. Entonces, en nuestro sistema actual, que se basa completamente en las fuerzas del mercado, todos en el sector pierden. Luego, muchos agricultores dejan de sembrar, sigue una escasez y los precios suben. Simplemente no puede funcionar de esa manera en nuestro pequeño país.

El gobierno debe involucrarse en todos los niveles de la producción agrícola para el consumo local, con la misión principal de garantizar alimentos sanos y asequibles para todos. Los expertos insisten en que nuestro país tiene demasiados empleados públicos. El Gobierno tenía su corazón en el lugar correcto cuando no recortó personal durante la pandemia, y no tiene que hacerlo ahora. El Gobierno necesita redistribuir a los empleados públicos, trabajar en la logística para que podamos reducir el costo de hacer negocios en Belize y ayudar a supervisar a los agricultores y las fincas para que sean más eficientes. El Gobierno debe poner en producción las tierras de primera calidad que tiene bajo su control, incluidas las porciones ociosas en las estaciones agrícolas de todo el país, para abastecer de alimentos a los programas de alimentación escolar y a las familias que más lo necesitan.

El objetivo de “alimentos sanos y asequibles para todos” debe lograrse sin sacrificar las ganancias de nuestros pequeños agricultores y vendedores. Los esfuerzos para lograrlo serán de gran ayuda si reducimos el desperdicio. Los alimentos procesados y enlatados no son lo ideal: los alimentos saludables son frescos, directos de la finca y del mar a la mesa; sin embargo, para garantizar una cantidad suficiente, tenemos que sacrificar la calidad. Los expertos dicen que una fábrica de enlatados no es factible debido a nuestra pequeña población, pero podemos lograr las economías de escala adecuadas si encontramos mercados para nuestros productos. El Programa Mundial de Alimentos dice que Cuba importa del 70 al 80% de sus alimentos, y el USDA dice que el 60% de los alimentos de Venezuela son importados. Podemos intercambiar/vender alimentos enlatados a Cuba, para pagar el personal médico, y a Venezuela, para pagar el petróleo.

Puede haber un momento en que Belize pueda seguir totalmente el camino del libre mercado para producir alimentos, pero ese momento no es ahora. Estando en las secuelas de una pandemia y un huracán reciente, enfrentando tiempos inciertos debido al cambio climático y cargando con una pesada carga de deuda, no podemos continuar en un camino que está fallando. La primera necesidad básica de los seres humanos es una alimentación suficiente y saludable. En el mejor de los tiempos, el sistema actual no ha funcionado para nuestra gente.

Check out our other content

World AIDS Day

BCCI voted in favor of Waterloo

No plans for seismic testing YET, says PM

Teen charged for friend’s death in RTA

Check out other tags:

International