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Antes de que lo perdamos: problemas de acceso a las playas en Jamaica

Editorial (En Espanol)Antes de que lo perdamos: problemas de acceso a las playas en Jamaica

Domingo 22 de octubre de 2023

Aunque, por razones que tal vez sea necesario explicar en otro momento, Belize está casi al final del ranking de fútbol de CONCACAF tanto en categoría masculina como femenina, mientras que Jamaica ocupa un lugar alto en el mismo ranking de CONCACAF, ambos, Belize y Jamaica, tenemos mucho en común. Y antes de nuestra independencia, estábamos “mano a mano” en el fútbol. ¿Donde nos equivocamos? Como en cierto sentido son nuestros hermanos mayores, debe haber cosas que podamos aprender de los éxitos de Jamaica, y también advertencias que podamos aprender de sus luchas.

Nuestra historia quizás esté más entrelazada con la de Jamaica que con la de cualquier otra nación caribeña. Esto se debe a que, durante la era de la esclavitud de nuestros antepasados africanos, Jamaica era un principal punto de desembarco para los barcos que llevaban a africanos esclavizados a las colonias de propiedad británica en el “Nuevo Mundo”; y fue desde Jamaica que algunos de estos mismos africanos fueron seleccionados para ser transbordados al asentamiento británico en tierra firme llamado Municipio de Belize. Además, fue a la sede en Jamaica a donde los “Baymen” fueron en busca de ayuda cuando los invasores españoles de Yucatán se acercaban al asentamiento en 1798. Muchos beliceños pueden rastrear parte de su ascendencia hasta Jamaica, y muchos de los que no pueden hacerlo aún puede que tengan parientes consanguíneos desconocidos en “Jamdown”.

Sin embargo, debido al problema con Guatemala y su “reclamo infundado” sobre este territorio, la independencia de Jamaica llegó mucho antes que la de Belize. Jamaica obtuvo su independencia del Reino Unido en 1962, mientras que Belize languideció en el colonialismo durante otros casi veinte años, y finalmente obtuvo la independencia en 1981. Sin embargo, existen muchos vínculos sanguíneos y similitudes culturales y lingüísticas entre los pueblos de Belize y Jamaica. Nuestro acento criollo es diferente al de ellos, pero nos entendemos muy bien.

En el ámbito de los deportes, con excepción del baloncesto y de la música en particular, Jamaica está muy por delante de Belize, donde el reggae jamaiquino explotó en el escenario de la música popular internacional gracias a los esfuerzos pioneros de Jimmy Cliff y más tarde de Bob Marley & The Wailers y otros. Comercializar su música y sus artistas ha creado una enorme industria en Jamaica, donde sus artistas han desarrollado sus habilidades musicales y de entretenimiento a un nivel muy alto. Belize está muy por detrás con nuestra música, ninguna de las cuales ha capturado todavía el nivel de aclamación popular internacional y atractivo en la escena mundial como lo ha hecho el Reggae. Pero estamos trabajando en ello y lo lograremos poco a poco si prestamos mucha atención y aprendemos de los éxitos de nuestros parientes jamaiquinos.

El turismo es un gran negocio en todo el Caribe, donde muchos norteamericanos corren en busca del mar, el sol y la playa, especialmente en la época invernal, cuando el clima aún es relativamente cálido en nuestra región. Y nuevamente, con su ventaja de independencia, Jamaica y la mayor parte del Caribe están por delante de Belize en el desarrollo de su industria turística. Pero también estamos llegando allí rápidamente, con más y más hoteles y complejos turísticos, atracciones turísticas guiadas y desarrollos de puertos de cruceros para facilitar el desembarco de los turistas de los cruceros. Pero, a pesar de lo rápido que está ocurriendo el desarrollo en Belize, con más y más hoteles y complejos turísticos cada vez más grandes construidos en cada pedazo de tierra costera o cayo disponible, tal vez sea un buen momento para consultar con nuestra “familia” jamaiquina para ver dónde están y determinar si hay errores que podrían haber cometido y que aún podemos evitar nosotros.

Los beliceños siempre se han quejado de la falta de tierras para vivienda y agricultura; y el actual ministerio de tierras ha estado realizando clínicas en todo el país para tratar de ayudar a los ciudadanos en esta área. Pero se admite que hay una cantidad limitada de tierras o cayos costeros, y la conservación del medio ambiente es un tema muy serio, tanto en lo que respecta al compromiso de los Bonos Azules del país, como para salvaguardar los bosques de manglares que nutren nuestra industria pesquera, además de brindar una valiosa protección contra la erosión costera y el impacto de los efectos de los huracanes.

Los recientes llamados de la gente común en Jamaica deberían llamar nuestra atención. Belize ciertamente aún no ha llegado a ese punto, y en este ámbito podríamos decir que estamos por delante de nuestros parientes jamaiquinos. Pero ahora es ciertamente el momento de examinar seriamente hacia dónde vamos en la loca carrera del desarrollo turístico y tratar de garantizar que ciertos aspectos de nuestro entorno natural y el acceso a áreas culturales y comercialmente vitales se mantengan para beneficio de todos los beliceños.

Según un documental reciente de YouTube, “¿Por qué los jamaiquinos no pueden acceder a sus propias playas?”, los hoteles turísticos han ocupado gran parte de sus playas costeras que los pescadores comunes y corrientes se han visto desplazados de su acceso tradicional a las zonas de pesca. No sólo eso, su industria de pesca en pequeñas embarcaciones y alquiler de motos acuáticas se ha visto gravemente limitada porque muchas de las playas donde solían operar los empresarios jamaiquinos individuales ahora están cerradas por grandes vallas construidas por los nuevos desarrolladores hoteleros. El desarrollo es excelente, pero el desarrollo de los grandes inversores debe sopesarse con el valor de las pequeñas iniciativas empresariales, donde todas las ganancias seguramente permanecerán en el país. Como señala el documental, “El Caribe es la región más dependiente del turismo del mundo. Pero según la ONU, aproximadamente el 80% de todos los dólares del turismo gastados en el Caribe terminan saliendo de la región”.

Aparentemente, el problema en Jamaica surge de una antigua ley colonial, la Ley de Control de Playas de 1956, que establece que “la corona británica mantiene todos los derechos sobre la playa y que el público no tiene derechos inherentes para acceder a ella”. Debido a que la ley todavía está en vigor, “legalmente, los jamaiquinos todavía no tienen garantizado el derecho a acceder a la playa”. Según un grupo de defensa local, “menos del 1% de la costa de Jamaica es accesible al público”. Mientras tanto, “en otros países del Caribe como Barbados y Aruba, todas las playas son consideradas propiedad pública”. Podemos incluir a Belize en esos; sin embargo, ha habido casos en los que propietarios privados han intentado bloquear sus playas al público y algunos se han salido con la suya. Cuanto más se produzca un gran desarrollo, como el Ramada Princess, más tendrán que estar en guardia los beliceños.

El activista Devon Taylor, presidente de Jabbem (Movimiento Ambiental Jamaiquino por el Derecho de Nacimiento sobre la Playa), en referencia a un gran proyecto hotelero, dijo: “Mi comunidad que vive frente a la carretera, a menos de 0,3 millas, no puede ir a la playa. Los turistas están monopolizados. Se baja de un avión, se sube a un autobús, llega a un recinto turístico, nunca sale de allí. Entonces, dinero que se habría gastado en las comunidades, ya no. Se queda en una corporación multinacional que luego sale de Jamaica”. El efecto también lo sienten gravemente los vendedores turísticos que intentan vender sus recuerdos y comida en la playa. ¿Les suena familiar, guías turísticos y vendedores ambulantes de Belize?

Es doloroso escuchar los gritos de nuestros hermanos y hermanas jamaiquinos de la base en su batalla contra esta aplastante situación por su supervivencia económica. Un pescador tradicional de 70 años, Norris Arscott, que se parecía a uno de nuestros propios pescadores de Conch Shell Bay, se lamentó con rabia y emoción contenidas: “…Nos están haciendo retroceder. Este sistema colonial se está regresando contra nosotros. Estoy enfermo y cansado. He estado en este tipo de vida con estas personas llamadas políticos. La mayoría de ellos no sirven en Jamaica…”

Mientras nuestros parientes en Jamaica luchan para que se derogue la antigua ley colonial para garantizar sus derechos de acceso a sus playas para ganarse la vida y disfrutar del mar, nosotros en Belize debemos permanecer vigilantes, especialmente al revisar nuestra Constitución, contra cualquier invasión de nuestros derechos, incluidos nuestros derechos de acceso a la playa, que ocasionalmente han sido cuestionados por los desarrolladores. ¡Atención, beliceños! “El momento de salvar a su país…”

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