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Belize en “acto de equilibrio” para lograr un aumento del salario mínimo demasiado pequeño

Editorial (En Espanol)Belize en “acto de equilibrio” para lograr un aumento del salario mínimo demasiado pequeño

El Manifiesto Plan Belize 2020-2025 del PUP prometía que el salario mínimo se aumentaría a $5 por hora tan pronto como la “economía vuelva a rugir”, un resurgimiento que los líderes del partido predijeron con confianza que veríamos poco después de que regresara al poder. Las promesas centrales del manifiesto del PUP se redactaron al menos un año antes de la pandemia de Covid-19, y el partido no redujo sus promesas, a pesar de que debe haber sabido que la economía sobre la que planeaba construir se había derrumbado. El PUP tenía que ganar unas elecciones, y después de que el partido ganara, sus líderes expresaron su consternación por el horrible estado en el que se encontraba nuestra economía.


Los expertos han dicho que el presente salario mínimo de $3.30/hr. no cubría las necesidades básicas de los beliceños cuando se implementó hace poco más de una década, por lo que la promesa de un aumento aproximado del 50 % a $5 por hora fue particularmente atractiva para los beliceños en los tramos más bajos.


A un año y medio de su mandato, el gobierno ha dicho que los malos tiempos económicos en Belize y en el mundo le impedirán construir las 10.000 viviendas iniciales que prometió en su manifiesto 2020-2025. Tal como están las cosas, no es probable que el gobierno alcance una cuarta parte de ese objetivo. La economía mundial y la nuestra siguen mal, y para aumentar las dificultades de construir 10,000 viviendas iniciales, el costo de material de construcción esencial importado ha aumentado más del 20%.


Todavía no hay rugidos en nuestra economía, y el Gobierno de Belize se quedará corto en vivienda y en otras áreas, pero se ha intensificado, de alguna manera, para cumplir su promesa de salario mínimo. No hay decreto de la Cámara de Representantes, no hay fecha fijada para que se cumpla esta promesa del manifiesto. En cambio, a través de un comunicado de la Oficina de Prensa de Belize del 1 de julio, supimos que el Ministerio de Transformación Rural, Desarrollo Comunitario, Trabajo y Gobierno Local había designado un Grupo de Trabajo “para supervisar la implementación gradual del salario mínimo de cinco dólares, un compromiso del Plan Belize”.


En particular, los grupos más grandes cuyas vidas mejorarían directamente con un aumento del salario mínimo (empleados domésticos, tenderos, trabajadores agrícolas) no tienen representación sindical. Por varias razones, una de las cuales es que las filas de estos grupos están llenas en gran parte de beliceños de áreas rurales que han venido a áreas urbanas para mejorar sus ingresos, o personas que no nacieron en Belize, no ha habido ninguna agitación en su parte. Un aumento de salarios para estos grupos podría considerarse “compasivo”. Definitivamente no es algo por lo que hayan luchado.


Luke Martinez, el presidente del Congreso Nacional de Sindicatos de Belize (NTUCB por sus siglas en inglés), dijo que en 2012 los sindicatos, después de estudiar todos los indicadores clave, habían recomendado un salario mínimo de $6 por hora. El presidente de la Cámara de Comercio e Industria de Belize, Marcello Blake, dijo que una implementación gradual del aumento daría tiempo a las empresas para adaptarse al pago de salarios más altos.


El Gobierno de Belize está siendo bastante cauteloso. El primer ministro John Briceño dijo que tenemos que ser realistas sobre el aumento salarial, que es un “acto de equilibrio”. El primer ministro dijo que el salario mínimo no se puede aumentar más rápido de lo que la economía puede absorber, que si el aumento salarial es demasiado alto, podría provocar el cierre de empresas, que podría “crear una inflación increíble que puede llevarnos a la devaluación”. El primer ministro dijo que cree que algunas familias que emplean a trabajadores domésticos podrían tener dificultades para pagar la factura. “Ojalá fuera fácil [simplemente declarar un salario mínimo de $5], pero no lo es”, dijo.


El economista/ingeniero Bill Lindo dijo en un blog reciente que después de una investigación minuciosa, el PUP, mientras estaba en la oposición, se había decidido por el salario mínimo de $5. Es un objetivo noble aumentar el salario mínimo, porque tal como está hoy, con aumentos masivos en los precios de la mayoría de los bienes, $3.30 por hora está lejos de ser un salario digno. En un documento reciente, el coordinador de CSSPAR, David Gibson, dijo que un salario digno, que “cubra todas las necesidades básicas de acuerdo con las obligaciones de Belize con respecto a sus Objetivos de Desarrollo Sostenible”, ahora se estima en $ 8 a $ 10 por hora.


Pobre Belize, $ 5 por hora no es suficiente, y tiene que hacer un “acto de equilibrio” para cumplir esa promesa. Si el aumento salarial se llevara a cabo en todos los ámbitos, ¿los dueños de las tiendas aumentarían los precios de los bienes, se pondrían en peligro los empleos de los trabajadores domésticos y qué harían los dueños de las fincas?


En su investigación, el Gobierno de Belize encontrará que los empleadores que menos tienen de qué preocuparse son los dueños de las tiendas de la Cámara de Comercio e Industria (BCCI por sus siglas en inglés). Los salarios de los empleados públicos ahora están de vuelta a lo que eran antes de la pandemia; los guías turísticos y los meseros obtienen más trabajos a medida que la industria del turismo se recupera; todo eso se traduce en mayor poder adquisitivo, más compras en los supermercados y tiendas de abarrotes. Un aumento salarial para los empleados de las tiendas no debería terminar en precios más altos en las tiendas, no si los dueños de las tiendas tienen conciencia, no si el Gobierno de Belize controla los precios.


En nuestra economía actual, el “acto de equilibrio” del Gobierno de Belize será principalmente para aquellos que trabajan en hogares o fincas. Los trabajadores domésticos se emplean principalmente en áreas urbanas, y aquellos que no tienen la suerte de conseguir alojamiento con sus empleadores deben pagar la gran cantidad de facturas que deja incluso a los beliceños de clase media luchando por pagar los servicios públicos necesarios y poner comida en sus platos. $3.30 por hora está lejos de ser un salario digno para ellos. Tradicionalmente, la industria agrícola depende de mano de obra barata, en su mayoría de inmigrantes o los muy jóvenes. Las condiciones en las fincas no son las mejores, lejos de serlo, pero las personas que trabajan en las fincas no tienen las facturas de las personas que viven en áreas urbanas, y sus comidas se complementan con productos agrícolas frescos que obtienen a precios de mayorista, o cultivan en parcelas libres.


Nuestro modelo económico actual está en un “acto de equilibrio”, una lucha por entregar un salario mínimo que cubra las necesidades básicas. Ha habido algunos movimientos dignos de elogio por parte de nuestro Gobierno de Belize, particularmente en agricultura y distribución de tierras, pero los beliceños tienen que luchar para evitar que el gobierno del PUP dé demasiado a sus grandes financistas que insisten en engullir la parte del león de nuestro pastel nacional, dejando al resto de nosotros a pelear por las migajas que caen de la mesa.


El economista/ingeniero Bill Lindo insiste en que nuestro modelo económico actual no puede producir y mantener empleos bien remunerados para nuestra gente, que para hacerlo debemos producir las cosas que necesitamos. A lo largo de los años, él y muchos otros han invertido en proyectos para producir las cosas que necesitamos, con poco o ningún apoyo del Gobierno de Belize. No debería ser que tengamos que pasar por contorsiones para entregar un aumento de salario mínimo insuficiente, a $ 5 por hora. Pero ese será nuestro destino mientras nos aferremos al actual modelo de goteo.

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