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Tuesday, October 27, 2020
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Boledo a Brad’s: el Gobierno de Belize debe explicar

Dado que el Primer Ministro y la Ministra de Estado (Inversión, y Comercio) del Ministerio de Desarrollo Económico, Petróleo, Inversión, y Comercio han dicho que la decisión de otorgarle a Brad’s Gaming Company el contrato para administrar el Boledo durante los próximos diez años fue tomada por el Comité de Licitaciones de Loterías sin interferencia de nadie en el gobierno, sería bueno que las personas en ese comité explicaran la decisión a la nación.

Todos nosotros en este mundo estamos sujetos a escrutinio. La persona que limpia los desagües tiene un supervisor encargado de asegurarse de que el trabajo se haga correctamente.  Si el desagüe no se limpia adecuadamente, la persona que limpia el desagüe y/o la persona encargada de ver que el trabajo se haga correctamente, deben ser trasladados a otros trabajos, porque claramente están lamentablemente fuera de lugar en el departamento de saneamiento.

Hasta que el Comité de Licitaciones de Loterías se presente para asumir la culpa de esta decisión extremadamente decepcionante, continuaremos como si el Primer Ministro y su Ministra de Estado no estuvieran diciendo la verdad.

La información al Amandala es que dos entidades además de Brad’s Gaming Company solicitaron el contrato para el Boledo, siendo una de las otras dos el Comité Olímpico Nacional.  Nuestros líderes solo necesitaban haber mirado a Barbados para tomar una decisión inteligente.  El artículo, “Respuesta de BOA al COVID-19 y desarrollos de los atletas”, que se puede encontrar en https://olympic.org.bb, explica cómo lo hacen en una nación hermana progresista caribeña.

Dos fuentes de financiación para la Asociación Olímpica de Barbados (BOA en inglés) son la Lotería de Barbados y un “Fondo de juegos creado por el gobierno, que es una parte de los impuestos recaudados de la tragamonedas y las máquinas VLT”.  La BOA utiliza estos fondos para ayudar a los atletas de Barbados a desarrollar sus talentos;  también cuenta con una póliza especial de seguro deportivo que, por $ 50 anuales, les brinda a sus atletas $ 50,000 en cobertura para sus necesidades médicas.  La BOA dice que la política es específica para los deportes.

Como dice el viejo adagio, obtienes lo que pones. Barbados está clasificado por encima de nosotros en el fútbol (su clasificación FIFA es 162, mientras que Belize está clasificado en el puesto 170); están clasificados por encima de nosotros en baloncesto (su clasificación FIBA es 86, mientras que Belize está clasificado en 119); y son una nación de cricket, una que ha producido algunos de los mejores jugadores de críquet que el mundo haya visto.

El gran velocista de Barbados, Obadele Thompson, quien ganó el bronce en los 100 metros en los Juegos Olímpicos de 2000, fue mayormente de desarrollo propio de Barbados. Obadele, cuya esposa es nuestra Marion Jones, mejoró su talento en la Universidad de Texas en El Paso en los EE. UU., pero estaba levantando polvo cuando era un joven de secundaria en Barbados.

Si el gobierno hubiera sido ilustrado, le habrían dado el contrato a nuestro Comité Olímpico Nacional, y luego Charles X no habría tenido que escribir en el Amandala (la semana pasada) sobre la lamentable forma en que manejamos a nuestros atletas jubilados.

Charles X, citando el caso de Perú, uno de los jugadores más brillantes que hemos producido, dijo: “lo que nos llama la atención en este momento es la cruda realidad de la tragedia y el sufrimiento que enfrenta un deportista indigente, al que pudo haber ayudado un fondo financiado a través del Comité Olímpico, si éste hubiera asegurado la concesión de Boledo. En cambio, tenemos que soportar la asquerosa proposición de que individuos privados con conexiones políticas pueden estar recogiendo todos los dulces del vicio del pueblo, Boledo, mientras todos luchamos por encontrar una manera de ayudar a nuestro hermano caído”.

El delito grave de no entregar el contrato de Boledo al Comité Olímpico Nacional se agravaría si una acusación hecha por el representante de área de Cayo Sur, el Honorable Julius Espat, es cierto. El Honorable Espat, en la última reunión de la Cámara de Representantes, dijo a la nación que el principal partido de la oposición, el PUP, tenía evidencias de que el contrato se le dio a una empresa que está vinculada a alguien muy cercano al Primer Ministro.

Al desviar del cargo, el Primer Ministro dijo que el contrato fue manejado por el Comité de Licitaciones de Loterías, y que el contrato no era tan lucrativo como el PUP y otras partes/grupos habían sugerido. Dijo que cree que la empresa que tiene el contrato del Boledo le paga al gobierno $ 2 millones al año, y que antes de la privatización de Boledo el gobierno no estaba ganando mucho dinero con eso.

Después de la privatización del Boledo, se eliminaron todas las ventas de papel y el juego se volvió completamente electrónico. Marco Lopez, en la nota, “Brad’s Boledo y ‘El príncipe de Bel-Air’”?, que fue publicado en el Amandala del 18 de septiembre, dijo: “Es de conocimiento común que el avance de la tecnología en el país y la digitalización de los diversos juegos controlados por Brad’s Gaming Group ha dado lugar a una accesibilidad más amplia y fácil para el público; este método computarizado ha demostrado ser mucho más efectivo y lucrativo que las ventas tradicionales de boletos de lotería impresos en papel”.

El actual gobierno afirma que cuando privatizó el Boledo en 2010, sabía que el juego “necesitaba ser electrónico y el equipo de sorteo de la lotería necesitaba actualizarse” porque la participación de la gente en el juego estaba siendo perjudicada por un sistema anticuado que permitía ventas no reguladas.

Muy bien; Brad’s recibió un contrato de diez años para administrar el Boledo, y aunque en nuestro mundo de gobierno no transparente las cifras son difíciles de obtener, el hecho de que la compañía quería acción nuevamente sugiere que el contrato fue generoso. ¿Cuál fue el motivo para darles un segundo contrato de diez años? ¿Por qué el gobierno está siendo tan reservado sobre los nombres de las personas propietarias de la empresa?

El actual gobierno gastó gran parte del dinero de Petro Caribe para construir estadios en todo el país. Amaban tanto los deportes que construyeron un SEGUNDO estadio de fútbol de clase mundial en Belmopán y un complejo deportivo de 33 millones de dólares en el corazón de la ciudad de Belize. Sin embargo, cuando pudieron haber transferido algo de dinero en efectivo para apoyar a los atletas, se negaron, fracasaron.

Este periódico hizo un gran esfuerzo para hacer realidad el fútbol y el baloncesto semiprofesional en Belize, pero los jugadores no han prosperado tanto como pudieron, porque nuestros líderes políticos siguen quedándose lamentablemente cortos.

En el mejor de los casos, fue miope ceder el Boledo a una empresa privada. El gobierno tiene que explicar por qué desdeñaron al Comité Olímpico Nacional.

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