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BPM tuvo que criticar al UDP. Ahora el PUP está en aprietos

Editorial (En Espanol)BPM tuvo que criticar al UDP. Ahora el PUP está en aprietos

El partido gobernante (el PUP) no ha estado detrás de la Comisión de Elecciones y Límites (EBC en inglés) para lograr una adecuada redistribución de distritos antes de las próximas elecciones generales, previstas para noviembre de 2025. Sobre el papel, la EBC es un organismo independiente. El artículo 88 (2) de la Constitución dice que el Gobernador General (GG) “nombra al Presidente y a los cuatro miembros que serán personas de integridad y alto prestigio nacional”, que dos de los miembros son nombrados por el GG “actuando de conformidad con el consejo del Primer Ministro dado con el consentimiento del Líder de la Oposición”, y el GG nombra al Presidente y a dos miembros “actuando de acuerdo con el consejo del Primer Ministro dado después de consultar con el Líder de la Oposición”.

En su estructura actual, la EBC no es completamente independiente del gobierno. Si lo fuera, el PUP no habría tenido necesidad de prometer en su manifiesto del Plan Belize de 2020-2025 que, si se convirtiera en la próxima administración, “aseguraría elecciones justas garantizando la independencia de la Comisión de Elecciones y Límites”.

Hay varias divisiones electorales que no cumplen con los requisitos de la Constitución en la Sección 90 (1) (a) de que “Cada división electoral tendrá, en la medida de lo posible, el mismo número de personas con derecho a votar”. Como es casi imposible que los distritos electorales tengan el mismo número de votantes registrados, la norma es permitir una variación del 15% entre los distritos electorales.

Ha pasado algún tiempo desde que se llevó a cabo un ejercicio de redistribución de distritos. Belize Glessima Research analizó un ejercicio de redistribución de distritos que se realizó en 2004/2005 cuando el número de escaños electorales se incrementó de 29 a 31. Eso fue hace 20 años, y desde entonces se ha excedido el nivel de tolerancia del 15%; en algunas zonas hay demasiados votantes registrados y, en cierto modo, muy pocos. El gobierno, PUP, debería apoyar la redistribución de distritos. El gobierno UDP de 2015-2020 debería haberlo hecho y no lo hizo.

Dado que el gobierno UDP de 2015-2020 no mostró ningún interés en ajustar las fronteras de ciertos distritos electorales para que cumplieran con la Constitución, el Movimiento por la Paz de Belize (BPM en inglés) llevó el asunto a los tribunales.

El BPM es una organización apolítica cuyo liderazgo proviene de miembros jubilados del tercer partido, Visión Inspirada por el Pueblo (VIP), que ya no existe, y del tercer partido, el Partido Progresista de Belize (BPP). Los líderes veteranos del VIP y BPP aparentemente se cansaron de ser vencidos en las urnas en nuestro sistema electoral de “mayoría simple” que sólo permite que dos partidos tengan éxito (los antes mencionados PUP y UDP), y abandonaron la política electoral. Pero su interés en ver mejorar nuestra democracia no ha disminuido nada. Uno de los líderes del BPM, Bobby López, dijo a Canal Cinco en una entrevista el año pasado que “después de las elecciones de 2012” la OEA había planteado el tema de la desigualdad en las divisiones electorales a la atención del gobierno; que en 2015 su grupo había intentado llevar el asunto a los tribunales y fracasó; y que en 2020 tomaron acción en los tribunales para obligar al gobierno a “celebrar una elección constitucional”.

Lo que realmente atrasó el desafío del BPM a la lentitud del gobierno de 2015-2020 fue la cuestión existencial que gira en torno a Guatemala y la CIJ. Los líderes del BPM estaban consumidos por la lucha para lograr que Belize votara NO a la CIJ, y cuando se celebró el referéndum sobre el asunto, en mayo de 2019, estábamos apenas a un año de unas elecciones generales. Los esfuerzos del BPM se retrasaron aún más cuando el mundo se vio afectado por la pandemia a principios de 2020. Cuando el BPM finalmente llevó el asunto de la redistribución de distritos a los tribunales, todas las partes (BPM, el gobierno UDP y el PUP) acordaron que un ejercicio de redistribución de distritos sería demasiado cerca de las elecciones. Por lo tanto, se tomó la decisión de posponer la redistribución de distritos hasta después de las elecciones generales de noviembre de 2020, momento en el cual cualquier partido que controlara el gobierno continuaría con el trabajo a toda prisa. El PUP ganó las elecciones de 2020; no se han movido para hacer el trabajo.

A nivel nacional, la responsabilidad recae en la EBC; es su responsabilidad garantizar que los votos en Belize se distribuyan equitativamente. No han estado a la altura. Es posible que los estadísticos de la EBC estén aturdidos por el rápido aumento de votantes registrados en algunas divisiones electorales, del mismo modo que los científicos del Departamento de Meteorología están aturdidos al observar algunos de estos huracanes pasar de categoría uno a categoría cinco en el transcurso de la noche.

Tan recientemente como 1993, Fort George (2.832) tenía más votantes registrados que Stann Creek Oeste (2.716). En 2008, apenas 15 años después, el número de votantes registrados en Stann Creek Oeste (7.085) era más del doble que el número de votantes registrados en Fort George (3.195). Para 2020, el número de votantes registrados en Stann Creek Oeste (9.864) era más de cinco veces el número de votantes registrados en Fort George (1.876).

Otra zona que literalmente explotó ante los ojos de la EBC está en el distrito de Cayo. En 1998, la división Cayo Sur incluía a Belmopan y había 5.186 votantes en esa zona; en 2003, el número total de votantes registrados en Cayo Sur había aumentado a 8.344; En 2008, Belmopan se convirtió en un distrito electoral independiente en más o menos el mismo espacio, con Cayo Sur con 5.871 votantes y Belmopan con 6.060. En las elecciones generales de 2020, Cayo Sur tenía 7.069 votantes y Belmopan tenía 8.758 votantes, un aumento tres veces mayor que las áreas combinadas comparadas con 1998.

Hay otras explicaciones para el letargo de la EBC. Es posible que algunas redistribuciones anteriores no se hayan realizado con suficiente previsión, y la EBC actual probablemente se muestre reacia a revertir algunas de estas decisiones por temor a que se cuestione la competencia de sus predecesores. Y, alguna redistribución de distritos que legítimamente debe realizarse dará lugar a gritos de falta, y la actual EBC podría no tener estómago para el vitriolo que se dirigirá en su dirección.

La redistribución de distritos/redivisión es altamente política en todas las democracias. Para los gobernantes, la manipulación para obtener una ventaja en las urnas es siempre una tentación. Es notable que al principio no todos tenían derecho a votar en las democracias. En Belize, la credencial más importante era tener propiedades sustanciales. En Estados Unidos había que tener el color de piel adecuado. Y en ninguno de los dos casos las mujeres tenían el derecho al voto.

A mediados de 2023, la EBC finalmente presentó una propuesta de redistribución de distritos, que el BPM denunció. El PUP tampoco la aprobó. Un informe de la Oficina de Prensa de Belize del 11 de julio de 2023 dijo que el Gabinete “expresó serias preocupaciones sobre las recomendaciones” hechas por la EBC, y que “el informe ahora se presentará en la Asamblea Nacional para su debate”.

Lo que propuso la EBC no se presentó hasta el 30 de mayo de 2024, casi un año después. Casi todo el mundo esperaba, o tenía las esperanzas, que el gobierno tratara con la propuesta rechazada en la Cámara de una sola vez, para que la EBC pudiera pasar a presentar algo más aceptable. En cambio, el Gobierno de Belize optó por simplemente leerlo y dejarlo así.

Noticias XTV reportó que el primer ministro, hablando sobre las perspectivas de hacer el trabajo antes de las próximas elecciones, dijo: “si actuamos rápidamente, probablemente aún talvez podamos hacerlo, pero tenemos que esperar y ver”. Noticias XTV dijo que Bobby López del BPM expresó alarma y decepción por la adicional demora del Gobierno de Belize. Noticias XTV dijo que López expresó que si no se realiza la redistribución de distritos, “sería la cuarta vez que se negaría el cumplimiento de la Constitución”, y exigió que el Gobierno de Belize “detenga la hemorragia de los derechos constitucionales beliceños”.

Love News dijo que López les dijo que el BPM se está “preparando para presentar una orden judicial contra las próximas elecciones generales si el ejercicio de redistribución de distritos no se completa para entonces”. El BPM no se detuvo ahí. Durante todo el proceso, su atención se ha centrado exclusivamente en el partido gobernante. Con el Gobierno aparentemente comprometido a la demora y una nueva elección acercándose rápidamente, el BPM, cuyos líderes mientras estaban en la política electoral habían actuado con rectitud, se convirtieron en políticos astutos y arremetieron contra el UDP, y los condenaron como cómplices en el crimen.

La respuesta del UDP no se hizo esperar. Love News dijo que el líder de la oposición, el Honorable Shyne Barrow, “contrarrestó las declaraciones de López y dijo que apoyan la redistribución de distritos y han sido ruidosos con su postura”. El líder del UDP dijo que su partido quiere que “en la próxima sesión de la Cámara el gobierno pase el proyecto de ley a través de todas sus etapas”, que se permita a los expertos “hacer su trabajo y que presenten un mapa que esté de acuerdo con la Constitución del país”, y que el partido “presionaría junto con el BPM y todos los demás beliceños con ideas afines para que se realice una redistribución de distritos antes de las próximas elecciones generales”.

El UDP no había sido ruidoso con su postura. Todo lo que el UDP había hecho públicamente antes de este respaldo fue cuestionar la integridad de la EBC. López le dijo a Love News que el UDP necesitaba respaldar sus palabras con acciones.

El PUP, que estaba contento con el status quo, probablemente esperaba que el UDP se mantuviera tímido porque 3 de las 4 divisiones con menos votantes registrados están controladas por la oposición, por lo que la redistribución de distritos los perjudicaría más. El PUP podría incluso haberse considerado generoso con el UDP. Como el BPM puso al UDP en aprietos, el UDP, que también estaba contento con el status quo, rompió filas. El líder del UDP dijo a Love News que algunas fusiones propuestas tenían sentido y citó un ejemplo notable: Queen’s Square y Mesopotamia (su división), cuya fusión, dijo, “tiene sentido”. Fusionar las divisiones de Mesopotamia y Queen’s Square no perjudicaría personalmente al líder del UDP. Pero el partido perdería un escaño.

En pocas palabras, con el respaldo del UDP a la iniciativa del BPM para la redistribución de distritos, tienen al PUP en un aprieto.

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