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Calor abrasador e inundaciones devastadoras: los frutos amargos de la deforestación

Editorial (En Espanol)Calor abrasador e inundaciones devastadoras: los frutos amargos de la deforestación

El Departamento de Meteorología ha declarado que el día más caluroso registrado en Belize fue unos sofocantes 110 grados, en Belmopan, en mayo de 1976. La gente de Belmopan no necesitó que los mejores científicos del mundo le explicaran que las casas de cemento con techos de lámina y las carreteras revestidas con asfalto en una zona desnuda sería un horno en la estación seca. Liderados por nuestro primer Primer Ministro, el pueblo de Belmopan emprendió una cruzada para plantar árboles y, con el tiempo, Belmopan se ganó un nuevo nombre: Ciudad Jardín. Todavía hace mucho calor en Belmopan en mayo, pero quienes viven allí pueden agradecer a los árboles que crecieron, que este año no se haya superado el récord de calor de 1976.

Lamentablemente, hay personas que creen que el aumento de las temperaturas es un hecho totalmente natural, de ningún modo producto de las actividades humanas. No todos podemos comprender las implicaciones del derretimiento del hielo en la Antártida a un ritmo alarmante y del agotamiento del ozono; y sólo unos pocos, si es que hay alguno, saben lo que nos espera con la desaceleración del núcleo de la Tierra en relación con la superficie y las corrientes en el Océano Atlántico volviéndose lentas. Pero realmente no deberíamos tener que avanzar muy lejos en la escuela para comprender que la Tierra sin sus árboles no es un lugar en el podamos vivir. Ninguno de nosotros debería estar ciego a lo que sucede ante nuestros ojos.

El Ministerio de Agricultura y la Asociación de Productores Ganaderos de Belize han pedido a los ganaderos que detengan la tala de más bosques para criar ganado y, en cambio, que trabajen para aumentar la productividad de los pastos existentes. En el pasado, el pastoreo del ganado en pastos no mejorados era lo habitual para los ganaderos. También les permitió reclamar vastas extensiones de tierra, una forma de especulación territorial. En el presente, sabiendo lo que sabemos ahora: el tremendo precio que pagamos cuando arrasamos los bosques, ese tipo de agricultura podría ser un delito.

Todo aquel que tiene un terreno sueña con hacer una finca. Pero todo uso del suelo debe ser estratégico. Las tierras más fértiles de una nación deben aprovecharse para producir alimentos que alimenten a la nación y proporcionen los materiales para la industria. Las tierras marginales y las tierras frágiles fértiles en colinas empinadas y en las orillas de ríos y arroyos deben utilizarse con sumo cuidado o dejarse intactas. Las tierras pobres son más productivas para la nación cuando se les deja en su estado natural. No se puede cultivar una colina sin construir terrazas. El cultivo en franjas es necesario en determinados suelos y terrenos. Debe observarse estrictamente el ciclo de 10 años en el sistema de barbecho.

Todo aquel que posee una excavadora busca trabajo para ella, y las excavadoras son los peores enemigos de los árboles. Afortunadamente, existen muchos puestos de trabajo para mejorar los desarrollos territoriales existentes. Hay caminos que construir, terraplenes que hacer, campos que arar y caminos que limpiar para poder instalar drenajes y canales de riego.

La mayoría de nuestros líderes reconocen que debemos prevenir prácticas que tengan un impacto negativo importante en nuestro medio ambiente. Desafortunadamente, saber lo correcto no siempre se traduce en hacer lo correcto. El ingeniero jefe Evondale Moody atribuyó gran parte de la culpa a la deforestación por el fiasco de la nueva Carretera Costera, donde una enorme avalancha de agua desbordó las alcantarillas y destrozó la carretera.

El daño causado por la deforestación es obvio, al igual que la carga de sedimento en el Arroyo Soldado (y en muchos ríos y arroyos), que tiene que ser mayor que en años anteriores debido a toda la deforestación y los incendios forestales. Lo que no es tan evidente es el daño a nuestros arrecifes de coral. Nuestros pobres corales, el calor excesivo de este año ya fue bastante malo, ahora tenemos el estrés añadido del cieno, porque el suelo está desnudo desde que se derribó el bosque.

Estuvimos de brazos cruzados mientras nuestro país perdía su tranquilidad. Estamos llamados a actuar para preservar nuestro medio ambiente. Hacer hincapié en la protección de nuestros bosques no detendrá los huracanes, las inundaciones y las sequías. Pero la magnitud del daño disminuye considerablemente cuando valoramos nuestros bosques.

No hay sinceridad ni vigor en este asunto de redistribución de distritos

Durante más de cinco años, el Movimiento por la Paz de Belize (BPM en inglés) ha estado presionando para que se realice un ejercicio de redistribución de distritos debido a disparidades significativas en el número de electores en algunas divisiones. Varias divisiones no cumplen con el primer requisito de la Constitución para nuestro sistema electoral, que es que “cada división electoral tendrá, en la medida de lo posible, un número igual de personas con derecho a votar”. No se puede acusar a los observadores de cinismo si concluyeran que el ministerio responsable de la Comisión de Elecciones y Límites (EBC en inglés), responsable de la redistribución de distritos, no está entusiasmado con el trabajo.

Después de un retraso de más de dos años y medio, la EBC finalmente envió una propuesta de redistribución de distritos, y casi un año después esta propuesta llegó a la Cámara de Representantes. Lamentablemente, ni el BPM, la principal oposición (UDP en inglés), ni el partido gobernante (PUP) encuentran satisfactoria la propuesta.

Sean P. Trende, un experto contratado por Lord Ashcroft, como “bondad” hacia Belize, en uno de los tres mapas que presentó en su Informe Pericial en 2020, recomendó que el distrito de Cayo tuviera “ocho divisiones mientras Belize perdería cuatro divisiones cayendo a 9”. En otro de sus mapas, “recomendó que Fort George se extendiera hasta una parte de Cayo Ambergris”. Para ser justos con la EBC y el ministro responsable, el Honorable Henry Usher, la redistribución de distritos presenta sus dificultades. Al comentar sobre uno de sus mapas, Trende dijo que “presta poca atención a consideraciones válidas excepto a la igualdad de la población”. Otro requisito de la Constitución es que “al fijar límites, se debe tener en cuenta el transporte, las características físicas y otras instalaciones de la división electoral”.

Usher ha dicho que no existe ninguna disposición en nuestra Constitución para eliminar un distrito electoral. Hemos agregado distritos electorales desde el gobierno autónomo: 18, 28, 29, hasta los 31 actuales. Se podría argumentar, tal vez de mérito cuestionable, que hasta ahora no se ha tomado ninguna medida para corregir este defecto obvio en nuestra Constitución, porque actualmente eso está bajo revisión. Nadie aprobaría perder cuatro distritos electorales en el Distrito de Belize, pero que el distrito pierda uno o dos distritos electorales no es descabellado.

“Henry” dejó que un agujero en el balde le impidiera ir a buscar agua. Si este “agujero” en la Constitución se hubiera tapado hace mucho tiempo, desde el momento en que Trende presentó su informe, habría ayudado a la EBC a presentar una propuesta oportuna y más razonable que la que todos los informes dicen está destinada a recibir un rotundo “no” cuando el asunto se someta a votación en la Cámara de Representantes.

No estamos solos en nuestra imperfección. Fair Vote dice que en 2008 el número promedio de personas por voto electoral en Estados Unidos fue de 565.166, pero el estado de Wyoming, que tiene 3 votos electorales, tenía sólo 532.668 ciudadanos, lo que se traduce en 177.556 personas por voto electoral. En consecuencia, la gente de Wyoming tenía “3,18 veces más influencia en el Colegio Electoral que un estadounidense promedio”.

UK Parliament dijo: “En promedio, había 71.631 personas registradas para votar en las elecciones parlamentarias en los distritos electorales del Reino Unido en diciembre de 2021. Sin embargo, esta cifra oculta grandes diferencias entre los distritos electorales. El distrito electoral más pequeño, Na h-Eileanan An Iar, tenía 21.304 votantes, mientras que el más grande, la Isla de Wight, tenía 109.246”. Un informe de la BBC sobre las elecciones de 2019 en el Reino Unido mostró que 25 partidos se presentaron y 16 de ellos obtuvieron CERO escaños.

Redistribuir distritos no es un trabajo fácil. Lo que la gente espera es que el ejercicio se aborde con sinceridad y se lleve a cabo con vigor. Hasta ahora, ese no ha sido el caso.

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