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Monday, August 10, 2020
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Corrupción, partido por encima de país e ingenuidad

Podríamos culpar de todas nuestras pérdidas en los tribunales internacionales a las compañías propiedad de Lord Ashcroft o a los corruptos líderes políticos o líderes políticos que anteponen los intereses de su partido a los intereses del país. Nadie diría que tal conclusión es totalmente descabellada, porque hemos visto a algunos de nuestros líderes políticos hacer cosas que deberían haberlos llevado a la cárcel.

Hay otra conclusión a la que podemos llegar para explicar las pérdidas masivas que hemos sufrido en nuestros tratos comerciales con Lord Ashcroft, y es que nuestros líderes políticos son culpables de una ingenuidad increíble.

Un gobierno PUP arregló las cosas para que Lord Ashcroft obtuviera la participación de control en Belize Telecommunications Limited (ahora Belize Telemedia Limited), y cuando BTL dejó de seguir las leyes, cuando el organismo regulador del gobierno, la Comisión de Servicios Públicos (PUC), no pudo controlar lo que BTL cobraba a sus clientes, y cuando las compañías locales se quejaban de que BTL estaba bloqueando VOIP, el gobierno tomó prestado dinero de un banco en los Estados Unidos y compró las acciones de la compañía de Lord Ashcroft.

Antes de que el gobierno volviera a comprar BTL, la compañía se había quejado de que el gobierno PUP estaba usando injustamente fondos públicos para apoyar el inicio de Intelco, una compañía de telecomunicaciones rival que pertenecía a un socio cercano del partido. El BTL de Ashcroft bloqueó el acceso de Intelco a la interconexión (alquiler de activos esenciales de BTL). La historia de BTL es que Intelco no obtuvo interconexión porque las compañías no se habían reunido para decidir sobre las tarifas de alquiler, y no podían decidir sobre un árbitro en caso de que no pudieran llegar a un acuerdo cuando se reunieran. Intelco quería que fuera la PUC, mientras que Ashcroft habría insistido en que un árbitro internacional determinara el asunto entre las dos compañías beliceñas.

En medio de este callejón sin salida, el gobierno del ex primer ministro, el Honorable Said Musa, tomó el control de BTL. En su libro With Malice Toward None [Sin malicia contra ninguno], Musa dijo que cuando su gobierno se reunió con Lord Ashcroft y le dijo que la falta de cumplimiento de BTL con las decisiones tomadas por la PUC estaba obligando al gobierno a renacionalizar la empresa y venderla a un inversionista más cooperativo, la “reunión fue muy controvertida”.

Al final, Carlisle Group de Lord Ashcroft vendió sus acciones de BTL al gobierno, con la intrigante estipulación de que “se les diera una primera opción para recomprar, si algún nuevo inversionista no cumplía con los pagos, y además, se les otorgarían las mismas concesiones como las que se extendían al otro inversor”.

Después de adquirir las acciones de BTL del Grupo Carlisle de Lord Ashcroft, el gobierno llegó a un acuerdo de compra con el Sr. Jeffrey Prosser, un caballero que tenía acciones de control en Innovative Communications Corporation (ICC), una compañía con sede en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos.

Desafortunadamente, alguien contratado por el PUP no hizo la debida diligencia adecuada en los asuntos financieros de Prosser, ni su visión de BTL. La conclusión es que Prosser no pudo reunir el dinero, y el regazo del Grupo Ashcroft estaba allí, esperando.

Hay muchas preguntas para las que no tenemos respuesta, pero lo que sí sabemos es que antes de esa saga BTL, Lord Ashcroft había demostrado que tenía un hueso salvaje. En 1992, su Banco Belize dio un duro golpe al Sr. Derek Aikman, uno de los líderes políticos más populares de Belize en ese entonces. El Sr. Aikman había pedido prestado dinero del banco para invertir en una aerolínea nacional (avión) para ayudar a desarrollar la industria turística de Belize, la misma industria que era la columna vertebral de nuestra economía antes de COVID-19.

Curiosamente, la bancarrota de Derek Aikman satisfizo el deseo de venganza del PUP, porque Aikman había derrocado a su amado líder, George Price, en Freetown en 1984, y también satisfizo el deseo de venganza del UDP, porque Aikman había roto filas con ellos sobre la Ley de Áreas Marítimas en 1991.

A un gran costo para Belize, BTL volvió a caer en el regazo de Lord Ashcroft, en cuyas manos permaneció hasta unos años más tarde, cuando llegó un nuevo gobierno, el UDP, bajo el liderazgo del Honorable Dean Barrow. El UDP probaría que no entendía que los árbitros internacionales no tienen interés en la moralidad o la historia, que solo ven la letra fría de la ley.

El gobierno UDP renacionalizó BTL, nuevamente, y luego se topó con un obstáculo en los tribunales internacionales. Terminamos pagando más de tres veces lo que un gobierno PUP había pagado por la compañía aproximadamente una década antes. Ese no es el único disparate UDP en sus tratos con las empresas de Lord Ashcroft en Belize. El UDP desafió al Banco Belize de Ashcroft por un préstamo que un gobierno PUP había garantizado para un hospital privado (UHS), y se encontró con un obstáculo en los tribunales internacionales. En este perdimos más de $60 millones. El martes, nuestro gobierno nuevamente se encontró con un obstáculo en un tribunal internacional, sobre otra compañía que involucra al Grupo Ashcroft, IMMARBE, y perdimos nuevamente.

El UDP merece algo de crédito por sus esfuerzos por lograr que nuestros asuntos con Lord Ashcroft se mantengan en pie, pero los abogados del país deben haber sabido, deberían haber sabido, que los casos no podían ganarse en tribunales internacionales. Para su beneficio político, o la corrupción, o ingenuidad, el UDP insistió en seguir adelante, costando a Belize millones.

Esa no es la última de las fallas del UDP en sus tratos con Lord Ashcroft. El gobierno UDP debería haber intervenido cuando el propietario de Port of Belize Ltd., el Sr. Luke Espat, no pudo cumplir con los pagos de la deuda de su empresa al Banco Belize. En cambio, el UDP jugó un papel de observador mientras este activo vital cayó en la quiebra.

Simplemente no hay límite para la ingenuidad, la corrupción y la ambición de nuestros líderes políticos para su partido, y aparentemente no hay fin a su mal manejo de nuestros asuntos financieros cuando se trata de Lord Ashcroft.

El gobierno UDP luchó contra las compañías de Lord Ashcroft por cada acuerdo comercial que hicieron con un gobierno PUP, pero no emitieron ni un pío cuando la persona que designaron para dirigir el Banco Central se dio la vuelta cuando el Grupo Ashcroft se movió para adquirir el Banco Scotia Belize, una adquisición que le daría el control de cerca del 50% del sector bancario en Belize.

De hecho, cuando el Banco Scotia Belize salió a la venta, el gobierno actual no solo no consideró necesario asegurarse de que el control del activo no cayera en el regazo de un hombre de negocios que no ha sido el mejor ciudadano corporativo, sino que en realidad parecía ser porrista mientras lo envolvía con sus tentáculos.

Afortunadamente, el jueves, en una conferencia de prensa, el Primer Ministro parecía haber comprendido todas las implicaciones de la posibilidad de que el Banco Belize se tragara a Scotia. Anunció que el asunto no era un “acuerdo cerrado” y que su gobierno lo examinaría más de cerca.

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